Pohon-Pohon Menjaga Vietnam Tetap Terapung

Naiknya permukaan laut mengancam wilayah pesisir utama seperti Delta Mekong, yang menghasilkan sebagian besar beras Vietnam. Satu-satunya yang berdiri di antara negara dan lautan adalah pohon.

Itu mendung, dan warna Hoi An melunak seperti lukisan cat air. Saya berhenti sejenak untuk foto yang diperlukan dari Jembatan Jepang merah, tengara kota. Itu tergantung elegan di antara awan kelabu dan kanal berkilauan, sebuah kenangan dari 1700-an ketika kota Vietnam ini adalah pelabuhan perdagangan internasional.

Namun ketika saya mengangkat kamera saya, saya tidak membayangkan masa lalu yang indah, tetapi masa depan yang agak dipertanyakan.

Vietnam dalam bahaya. Naiknya permukaan laut merupakan ancaman besar bagi negara pesisir ini. Dalam waktu kurang dari 100 tahun banyak Delta Mekong di Vietnam selatan – jantung produksi beras nasional – dapat menjadi seperti Atlantis. Kementerian Sumber Daya Alam dan Lingkungan memperkirakan bahwa lautan akan menelan lebih dari sepertiga wilayah pada tahun 2100, membawa petak Kota Ho Chi Minh bersamanya. Di tengah jalan dari Delta Mekong, prognosis Hoi An lebih baik, tetapi tidak kebal. Kota ini terletak di mana Sungai Thu Bon bertemu dengan Laut Cina Selatan. Penduduknya sudah terbiasa mengangkut furnitur di lantai atas saat banjir musiman.

Vietnam dalam bahaya.

Dengan ramalan yang mengerikan dan sumber daya yang terbatas, Vietnam tidak memiliki banyak pilihan. Pada 2015, Menteri Lingkungan Hidup Nguyen Minh Quang mengatakan kepada pers bahwa cara terbaik negara adalah menanam lebih banyak pohon bakau.

Bakau adalah pahlawan super iklim dunia arboreal. Mereka tumbuh di rawa-rawa di sepanjang pantai: batang tipis dan kusut, akar spidery terendam dalam air asin yang gelap. Akar menyaring air asin dan dapat memperluas garis pantai yang tererosi. Mereka juga menciptakan penghalang badai alami dan melindungi lahan pertanian dari infiltrasi air asin. Dan di atas segalanya, bakau adalah pembersih vakum atmosfer, menarik karbon dioksida dalam jumlah yang tak tertandingi dari udara.

“Stok karbon organik yang disimpan dalam ekosistem bakau tiga hingga lima kali lebih besar dari tipe hutan lainnya,” kata Sigit Sasmito, peneliti dari Pusat Penelitian Kehutanan Internasional dan Universitas Charles Darwin di Australia.

Dengan ramalan yang mengerikan dan sumber daya yang terbatas, Vietnam tidak memiliki banyak pilihan.

Namun, Vietnam telah kehilangan lebih dari setengah hutan bakau sejak tahun 1940-an, sebagian besar karena pertanian dan pengembangan kota. Ini adalah teka-teki abadi dari environmentalisme di negara berkembang: makan sekarang atau bernapas nanti?

Pembukaan lahan untuk tambak udang mungkin bermanfaat dalam jangka pendek. Tetapi hutan yang utuh sangat menguntungkan bagi industri perikanan pada umumnya: dengan menjaga kadar salinitasnya terjaga, hutan bakau mendorong keanekaragaman hayati yang luar biasa, yang berarti lebih banyak jenis ikan untuk ditangkap.

“Diperkirakan bahwa nilai rawa bakau untuk perikanan dalam negeri Vietnam setara dengan $ 440 juta setiap tahun,” kata Dr Christian Henckes, direktur Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) program restorasi pantai di Vietnam.

Akar bakau menyaring air asin dan mempromosikan keanekaragaman hayati ikan (Kredit: Kredit: Harald Franzen / © GIZ)

Tetapi jumlah besar dan tidak personal seperti itu tidak selalu menarik bagi komunitas kecil. Jadi organisasi internasional seperti GIZ berupaya membuat pelestarian menguntungkan di tingkat lokal.

Di Hoi An, sebuah kelompok bernama Mangroves for the Future (MFF) telah membuat langkah-langkah pemberian hibah untuk proyek konservasi lokal. MFF telah aktif di kawasan Hoi An sejak 2013, berupaya mengubahnya menjadi tujuan ramah lingkungan untuk membantu melindungi hutan tanaman bakau yang memisahkan Hoi An dari laut.

Pohon bakau, juga disebut palem Nipa, adalah bagian unik dari biosfer bakau: mereka adalah satu-satunya pohon palem yang beradaptasi dengan perairan pantai yang asin. Meskipun tidak seefektif pohon bakau biasa, pohon bakau masih menjadi filter karbon-dioksida yang efisien dan melindungi garis pantai dari kerusakan dan erosi badai. Atasan berbulu dan berpayet mereka menjulang tinggi di atas air, menciptakan hutan lebat tempat penduduk setempat mencari ikan kecil dan cumi-cumi.

Hutan itu juga merupakan rumah bagi komune Cam Thanh, yang nelayannya menavigasi pohon-pohon yang banjir di kapal anyaman tradisional yang disebut thuyền thúng. Semakin, thuy thn thúng juga membawa wisatawan. MFF telah membantu Cam Thanh mengembangkan program wisata lingkungan bagi para pelancong untuk mengunjungi hutan bersama para nelayan di kapal mereka. Proyek ini meningkatkan kesadaran ekologis dan pendapatan lokal, membuat hutan sangat berharga bagi masa depan ekonomi Cam Thanh.

Tetapi rencana ini hanya melibatkan orang-orang desa, dan dampak proyek sangat meningkat ketika seluruh masyarakat terlibat. Jadi MFF juga telah mendanai hibah untuk membantu perempuan lokal mengubah rumah mereka menjadi homestay.

Tidak setiap rumah berhak menjadi homestay. Aturannya ketat, tidak hanya lingkungan tetapi juga secara budaya. Misalnya, harus ada setidaknya dua generasi yang tinggal di rumah untuk membantu para tamu mempelajari budaya dan sejarah komunitas melalui pengalaman hidup bersama. Pengunjung bekerja bersama keluarga di ladang, naik perahu ke hutan bakau bakau dan berpartisipasi dalam kelas memasak dan kegiatan keluarga.

Seperti banyak proyek lokal, ini berskala kecil. Dua rumah homestay pertama dibuka pada Maret 2017, dan dua lainnya saat ini sedang mendapatkan sertifikasi.

Salah satu tantangan yang dihadapi MFF dalam upaya pelestarian yang berkembang adalah bahwa banyak warga Cam Thanh tidak memiliki rasa urgensi. Penduduk setempat lebih peduli tentang mempertahankan cara hidup mereka dan memberi makan keluarga mereka. Ancaman jauh dari perubahan lingkungan sulit ditanggapi dengan serius.

“Orang-orang banyak berbicara tentang perubahan iklim, tetapi ancamannya tidak terlalu jelas,” kata Huyen Tran Ngo, direktur proyek untuk Persatuan Wanita Cam Thanh.

Saya bertanya kepada Samito dan Henckes apakah hutan bakau adalah solusi untuk krisis permukaan laut Vietnam atau hanya tindakan penghenti kesenjangan. Tidak ada yang mau tegas, tetapi keduanya sepakat bahwa mangrove adalah bagian dari jawabannya.

Ini akan menjadi dekade sebelum ada yang tahu peluang Vietnam melawan laut.

Saya merenungkan ini dari Jembatan Jepang di Hoi An sambil menyaksikan hujan rintik-rintik berhamburan ke air di bawah. Di dalam jembatan yang tertutup saya menemukan sebuah kuil untuk Dewa Cuaca, dengan menghabiskan dupa dari doa orang lain. Saya memikirkan betapa tereksposnya komunitas yang rentan ini, bagaimana sejarah dan budayanya mungkin hilang karena pasang naik. Ini akan menjadi dekade sebelum ada yang tahu peluang Vietnam melawan laut.

Jadi saya mengucapkan doa saya sendiri kepada dewa yang berubah-ubah: bahwa tempat yang indah ini masih akan menarik banyak wisatawan – dan kamera mereka – dalam 100 tahun.

Tradisi Penuh Warna Menyelamatkan Pedagang Kaki Lima di Bangkok

Ketika pemerintah Thailand mengancam akan melarang warung pinggir jalan, pedagang di lingkungan Ari di Bangkok berkumpul bersama di sekitar praktik kuno koordinasi warna.

Ketika Raja Thailand Bhumibol Adulyadej meninggal pada Oktober 2016, rakyatnya jatuh ke dalam duka, mengenakan pakaian hitam selama berbulan-bulan karena rasa hormat. Sekarang, banyak warga Thailand telah mengintegrasikan kembali warna ke dalam lemari pakaian mereka – tetapi bagi para pedagang dari lingkungan Ari yang trendi di utara Bangkok, pilihan fesyen jauh lebih simbolis daripada kecintaan terhadap variasi.

Sejak 2014, pemerintah militer Thailand menjadikan pembersihan Bangkok sebagai bagian utama dari platform politiknya, yang menargetkan para pedagang kaki lima dalam upaya mengurangi sampah dan menyediakan ruang bagi pejalan kaki. Inisiatif ini telah menghasilkan reaksi beragam dari penduduk setempat, yang umumnya setuju bahwa standar sanitasi diperlukan tetapi tidak dapat setuju tentang bagaimana mereka harus diterapkan.

Pada bulan Desember 2016, pejabat pemerintah memutuskan bahwa warung di Ari, sebuah distrik warung makanan yang terkenal, harus lenyap pada 8 Maret 2017. Tetapi hanya beberapa hari sebelum batas waktu, para pejabat berubah pikiran, mengumumkan bahwa para pedagang akan diizinkan untuk tinggal … untuk saat ini .

Makanan jajanan adalah bagian penting dari banyak diet penduduk setempat, dengan kedai makanan menawarkan makanan yang terjangkau dengan harga yang sangat murah. Saat makan siang dan di akhir hari kerja, trotoar Ari ramai dengan penduduk yang lapar menunggu pesanan mereka. Sebuah kios bergaya kafetaria di sudut Phahon Yothin 7 sangat populer untuk gub kao-nya (secara harfiah diterjemahkan menjadi ‘dengan nasi’), berbagai hidangan daging dan sayuran yang ditampilkan dalam panci logam besar.

Khawatir akan hilangnya mata pencaharian mereka, komunitas pedagang kaki lima Ari berkumpul bersama, mengadakan pertemuan rutin untuk membahas cara-cara meningkatkan lingkungan dan menyelamatkan pekerjaan mereka. Dalam salah satu pertemuan inilah mereka memutuskan untuk menyatukan tradisi kuno tentang pakaian koordinasi warna untuk membawa keindahan ke trotoar, dan menunjukkan nilai yang mereka bawa ke jalan-jalan Bangkok.

Di Thailand, setiap hari dalam seminggu dikaitkan dengan warna tertentu yang berkaitan dengan benda langit. Tradisi yang bermula dari agama Hindu, yang telah mempengaruhi budaya Thailand sejak Kerajaan Angkor yang didominasi Hindu memerintah wilayah ini dari abad ke-9 hingga ke-15. Planet-planet dicocokkan dengan dewa Hindu yang kepribadiannya mereka wujudkan – misalnya, Surya, yang dianggap memiliki kepribadian yang keras, datang untuk mewakili Matahari. Di Thailand, para dewa diberi warna berdasarkan penampilan planet tempat mereka berhubungan. Misalnya, Selasa dikaitkan dengan warna merah muda berdasarkan warna yang dirasakan planet Mars, yang terkait dengan Mangala, dewa perang Hindu (meskipun Mangala direpresentasikan sebagai warna merah dalam mitologi Hindu arus utama).

Pada hari Rabu, penjual olahraga berwarna hijau, sesuai dengan Merkurius dan dewa Hindu Budha (jangan dikacaukan dengan Buddha). Pada hari Kamis, pedagang memakai jeruk, melambangkan Jupiter dan dewa Brihaspati. Pada hari Jumat, biru muda melambangkan Venus dan dewa Shukra. Pada hari Sabtu, ungu berkorespondensi dengan Saturnus dan dewa Shani. Dan pada hari Minggu, merah adalah simbol matahari dan Surya. Warna Senin adalah kuning untuk menghormati bulan dan dewa Chandra. Ini juga merupakan warna dari bendera raja, karena raja yang terlambat dan yang sekarang lahir pada hari Senin, dan gambar yang ditampilkan secara publik dari mereka sering termasuk kuning.

Meskipun setiap warna dikaitkan dengan dewa, praktik mengenakan warna sehari-hari sangat kuno sehingga kebanyakan orang tidak menganggapnya sebagai agama. Orang Thailand belajar tentang tradisi sebagai anak sekolah, dan hari ini warna sehari-hari lebih berkaitan dengan identitas Thailand daripada ketaatan beragama. “Kamu mempelajarinya pada saat yang sama dengan kamu belajar alfabet,” kata Lek, penjual buah Ari yang sudah lama.

Mengenakan sedikit warna biru pada hari Minggu bisa berarti bencana

Selama berabad-abad, warna berbeda telah dianggap lebih beruntung di berbagai titik dalam seminggu – meskipun biru muda dianggap beruntung pada hari Jumat, mengenakan sedikit warna biru pada hari Minggu bisa mengeja bencana. Orang-orang percaya takhayul masih menganggap tradisi ini dengan serius, percaya bahwa tidak mengenakan warna yang benar dapat memiliki konsekuensi kehidupan nyata, dari kesehatan yang buruk hingga nasib buruk secara umum. Karena dia dilahirkan pada hari Selasa, orang Thailand-Amerika Darra Christensen mengatakan keluarganya terus-menerus menyatakan keprihatinan bahwa dia tidak menggunakan dompet merah muda, yang mereka yakini akan membantu meningkatkan keuangannya.

“Awalnya saya sangat bingung, tetapi kemudian saya mulai menyadari bahwa semua orang sadar akan warna ‘beruntung’ dan ‘tidak beruntung’ ini tergantung pada hari di mana mereka dilahirkan,” katanya.

Meskipun sulit untuk mengetahui secara tepat seberapa efektif koordinasi warna untuk PKL Ari, banyak dari mereka percaya kesatuan visual telah membantu membuktikan kepada pemerintah daerah bahwa para vendor mampu mengatur diri sendiri.

Itu memberi kita perasaan kebersamaan, dan itu membantu kita menunjukkannya

Warnanya juga membantu komunitas memerangi kepadatan yang berlebihan; jika orang-orang mengeluh tentang peningkatan sampah dan kemacetan di trotoar, itu akan memudahkan pemerintah daerah untuk membenarkan pembersihan daerah tersebut. Vendor Ari dapat dengan mudah melihat orang luar yang mencoba mengatur dan menjual di lingkungan tersebut hanya dengan melihat warna baju mereka.

Untuk Chaiwat Kanom Pansip, yang menjual puff kari ikan seukuran koin, semua orang yang memakai warna yang sama juga telah meningkatkan rasa kebersamaan, dengan para vendor merasa seperti bagian dari tim yang sama dan tidak seperti pesaing. “Itu memberi kita perasaan kebersamaan, dan itu membantu kita menunjukkannya,” katanya.

Planet Kesepian, Lima Cara Terbaik Untuk Menangkap Demam Hutan Di Singapura

Pulau tropis beruap penuh dengan ruang hijau di mana deru lalu lintas mencair ke cabang-cabang dan mudah untuk melupakan bahwa Anda dikelilingi oleh 4,5 juta orang.

Apakah Anda menggantungkan sepatu bot untuk sementara waktu atau menggunakan Singapura sebagai batu loncatan ke benua lain, Anda perlu mengalami hutan di sekitar pulau tropis beruap Singapura. Setelah tertutup oleh hutan hujan yang cukup lebat untuk memungkinkan orangutan berayun dari satu ujung pulau ke ujung yang lain, kantung-kantung hutan ini menjadi rumah bagi lebih dari 300 spesies burung, berang-berang, kadal pengawas, ular beludak dan kobra, macan Melayu dan macan tutul berawan.

Hari ini, Anda lebih mungkin bertemu dengan seekor kera yang mencoba menangkap sandwich Anda atau menonton tupai menjalar di jalan Anda, tetapi masih ada tempat-tempat yang dapat Anda kunjungi untuk merasakan hutan di kota ini. Inilah lima teratas kami.

Kebun Binatang Singapura

Terkadang pengembangan dan pembangunan kembali tanpa henti dari Singapura bisa menjadi melelahkan, tetapi itu tidak berlaku untuk kebun binatang kelas dunia dan Night Safari, yang selamanya ditingkatkan menjadi lebih baik. Apa pun pendapat Anda tentang kebun binatang, tidak dapat dipungkiri bahwa Kebun Binatang Singapura telah melakukan pekerjaan yang sangat baik untuk menjaga binatang-binatangnya sebahagia mungkin.

Banyak hewan yang hidup bebas, dan di antara yang pertama kali Anda temui adalah primata yang nakal: tamarins, sakis berwajah putih, siamang, orangutan, dan siamang. Juga hati-hati dengan monyet belalai, tidak diragukan lagi dari perut merah besar mereka dan moncong raksasa. Monyet-monyet ini hanya ditemukan di hutan Kalimantan yang semakin menipis dan jarang ditawan, jadi mereka adalah makhluk berharga untuk berbagi ruang dengan Anda.

Sorotan lain termasuk Fragile Forest, sebuah kubah besar tempat lemur dan kancil berlari kencang melintasi jalan Anda, kanguru pohon bermalas-malasan di cabang-cabang dan rubah terbang besar mengunyah buah di depan wajah Anda. Saat malam menjelang, Night Safari di sebelah kebun binatang menggunakan kandang konsep terbuka untuk membuat pengunjung lebih dekat dengan makhluk malam seperti macan tutul, rusa jelajah bebas, dan harimau Melayu.

Cagar Alam Rawa Sungei Buloh

Menghadap Selat Johor, cagar alam ini di ujung utara Singapura adalah rumah bagi sekitar 140 spesies burung. Waktu terbaik untuk melihat sejumlah besar burung berwarna cerah dari wilayah ini adalah sebelum jam 10 pagi, dan jika Anda pergi pada hari kerja, suasananya sangat tenang. Bersiaplah untuk bertemu dengan kadal monitor besar yang mengerikan, yang dapat terbang melintasi air seperti ular laut prasejarah. Anda juga dapat mengamati keluarga berang-berang lucu yang sedang berburu ikan. Buaya air asin bersembunyi di dalam air tetapi, untungnya, penampakan jarang terjadi.

Gunung Faber

Gunung Faber berdiri bangga dan tinggi di pinggiran selatan kota, di seberang HarbourFront Center dan tidak jauh dari Pulau Sentosa. Dari puncak, kemegahan aneh Singapura berguling ke cakrawala ke segala arah.

Untuk sampai ke puncak, naik kereta gantung spektakuler dari HarbourFront, naik bus antar-jemput, atau bersiap-siap untuk mendaki dari bawah. Sisi-sisi gunung bertingkat curam sehingga tidak ada banyak ruang untuk lolling di sekitar jalan setapak, tetapi labirin jalan setapak membawa Anda melalui belokan yang berliku-liku dari hutan lebat yang sibuk, dengan kursi yang diposisikan secara strategis, paviliun dan pengintai di sepanjang jalan. Faber Point, tepat di sebelah barat terminal kereta gantung, adalah tempat yang tenang dan kurang dirancang untuk menikmati pemandangan. Lebih baik lagi, Anda dapat melakukan ini dengan Singapore Sling di bar lounge Altivo. Majalah Cosmo Singapura memilihnya sebagai salah satu tempat terbaik untuk romantisme setelah gelap – tempat yang sempurna untuk menyaksikan matahari terbenam di selat.

Kebun Raya Singapura

Seperti semua ruang hijau urban yang hebat, memasuki Botanic Gardens Singapura menyediakan bantuan instan. Deru lalu lintas mencair ke cabang-cabang dan mudah untuk melupakan bahwa Anda dikelilingi oleh 4,5 juta orang.

Dan seperti kebanyakan hal lain di Singapura, ini rapi dan dirancang dengan baik. Setiap area dibagi menjadi area berikutnya, masing-masing dengan suasananya sendiri. Dari ketenangan malas di Danau Swan, hingga tanaman hijau lebat dan lembab di zona hutan hujan, hingga taman bonsai dan anggrek yang dipangkas dengan cermat, lansekap dengan hati-hati duduk berdampingan dengan pohon-pohon tua besar yang pertama-tama menjulurkan kepala mereka ke atas tanah ketika Ratu Victoria berada. mensurvei Kekaisarannya.

Cagar Alam Bukit Timah

Jika Kebun Botani adalah latihan mengagumkan dalam vegetasi yang dikelola, maka area tersebut secara resmi (dan tidak menarik) yang disebut Cagar Alam Pusat Penangkapan merupakan mahakarya perencanaan hutan belantara perkotaan. Cagar Alam Bukit Timah, titik tertinggi di pulau dengan ketinggian 163 m, adalah satu dari hanya dua bidang hutan hujan perkotaan utama di dunia (yang lainnya adalah di Rio de Janeiro). Meskipun telah diletakkan dengan jalan beton, jalur samping terjun jauh ke dalam hutan yang begitu kaya sehingga seorang ahli botani memperkirakan ada lebih banyak spesies tanaman di sana daripada di seluruh Amerika Utara.

Terhubung ke Bukit Timah adalah cagar alam Waduk MacRitchie, yang dikelilingi oleh lusinan kilometer jalan di mana pejalan kaki dapat melihat kera, memantau kadal, sesekali python dan lemur terbang – dan berjalan melintasi jembatan gantung Treetop Walk – sebelum berakhir di taman waduk damai.

Kota Asia Yang Terobsesi Dengan Kucing

Tidak ada yang tahu mengapa Kuching dinamai kucing, tetapi penduduk kota Malaysia ini sepertinya tidak mendapatkan cukup banyak kucing berbulu halus.

Duduk di taksi dalam perjalanan ke kota dari bandara Kuching, saya sudah bisa melihat bahwa saya akan rukun di kota Malaysia ini. Lagipula, saya seorang kucing.

Di mana-mana saya melihat saya melihat kucing. Seekor kucing putih raksasa melambai padaku dari bundaran di luar Chinatown. Sebuah keluarga kucing mirip robot menatap dari sisi jalan dekat masjid. Kucing lorong yang dicat semprot menyelinap di sisi-sisi bangunan dalam bentuk seni jalanan.

“Obsesi kucing kota benar-benar berasal dari namanya,” kata Amir, yang bekerja di Museum Kucing kota. “Kata ‘kucing’ berarti ‘kucing’ dalam bahasa Melayu.” Obsesi kucing kota ini benar-benar berasal dari namanya Bertempat di Balai Kota Kuching Utara, Museum Kucing tanpa ragu adalah tempat terbaik di kota ini untuk mempelajari semua tentang kucing dan hubungannya dengan kota ini di Borneo Malaysia – bagian dunia yang lebih sering dikaitkan dengan orangutan.

Berdiri di antara beragam benda – dari mumi kucing Mesir yang masih tersisa hingga lukisan kontemporer hingga patung-patung porselen – yang menelusuri sejarah kucing pada 5.000 tahun yang lalu, Amir menjelaskan beberapa teori di balik mengapa kotanya dinamai kucing.

Beberapa percaya bahwa ketika Rajah pertama Sarawak, seorang Inggris bernama James Brooke, tiba di Kuching sekitar tahun 1839, ia menunjuk ke pemukiman dan bertanya apa namanya. Seorang penduduk setempat, yang secara keliru mengira ia menunjuk kucing yang lewat, mengatakan kepadanya bahwa itu disebut ‘Kucing’.

Yang lain mengklaim bahwa kota ini dinamai pohon-pohon yang pernah tumbuh di seluruh wilayah, menghasilkan buah kecil yang disebut mata kuching, atau ‘buah mata kucing’, yang mirip dengan leci. Teori terakhir adalah bahwa nama yang tidak biasa dipilih ketika penduduk menemukan kucing ekor pendek yang hidup di sepanjang tepi Sungai Sarawak yang mengalir melalui kota.

Setelah mengunjungi museum, saya ingin mengetahui lebih banyak tentang hubungan antara kucing dan penduduk Kuching.

Saya telah mengatur untuk bertemu Harris, seorang pemandu lokal yang bisa menunjukkan kepada saya beberapa citra kucing kota yang lebih terkenal. Kuching adalah rumah bagi beragam populasi yang terdiri dari orang-orang Melayu, Cina dan India, serta penduduk suku setempat seperti Iban, Bidayuh, Orang Ulu dan Melanau. Ketika kami berjalan, Harris menjelaskan bahwa kucing itu penting untuk setiap kelompok. Bagi orang Tionghoa, misalnya, mereka adalah simbol keberuntungan. Dan kucing telah dihormati dalam Islam selama ratusan tahun. Saya bahkan menemukan bahwa Nabi Muhammad memiliki seekor kucing bernama Muezza, yang sangat ia pedulikan.

Sementara itu, penduduk Kalimantan telah lama menghargai kucing karena mereka membantu mengendalikan hama. Harris mengatakan kepada saya bahwa pada 1950-an, pihak berwenang berusaha menggunakan bahan kimia untuk memerangi nyamuk dan tikus pembawa malaria. Setelah bahan kimia tersebut berdampak negatif pada populasi kucing di kawasan itu, Angkatan Udara Britania Raya menabrakkan 14.000 kucing ke pedalaman Malaysia, Malaysia, dalam misi yang dikenal sebagai ‘Operation Cat Drop’.

Kucing itu sudah berurat berakar di dalam jalinan kota kami

Kami berjalan melewati keluarga kucing polikrom raksasa yang berdiri di atas air mancur dan beberapa kucing lucu bermain perunggu di tepi pantai. Harris menjelaskan bahwa rujukan untuk binatang itu ada di mana-mana: siswa belajar di I-CATS – Sekolah Tinggi Teknologi Lanjutan Sarawak – dan stasiun radio lokal adalah Kucing FM. Dia menunjukkan kepadaku lambang kota di atas pilar tinggi: sepasang timbangan keadilan dan seekor kucing emas, dengan empat kucing putih mengapit bagian bawah. “Anda tahu, kucing itu sudah tertanam kuat dalam jalinan kota kita, dari sejarah kita hingga budaya modern kita,” katanya.

Pada akhir tur kami, saya belum pernah melihat kucing yang sebenarnya, jadi Harris mengajak saya untuk bertemu teman-temannya di Meow Meow Cat Café, yang terletak hanya lebih dari 5 km selatan Museum Kucing dekat Sungai Sarawak. Pemilik dan pendiri kafe, Janet, merasa bahwa ia harus membuka kafe kucing untuk menjadi penghuni bagi penduduk yang tidak bisa menyimpannya di rumah. “Kami saat ini memiliki enam kucing di sini dari semua spesies yang berbeda,” katanya.

Saya menyaksikan pelanggan Janet yang lain: Seorang gadis duduk di sofa dengan Kiwi, kucing putih besar berbulu, berbaring di sampingnya; seorang lelaki duduk di lantai bermain dengan Suria, seekor kucing Bengal yang tampak agung; dan pasangan muda melambaikan seutas tali di depan Honey, seorang Persia dengan mata terbelalak.

Saya tidak percaya kucing membawa keberuntungan atau memiliki makna spiritual. Tetapi ketika saya duduk di sana, seekor kucing berambut panjang kelabu bernama April mendengkur di pangkuan saya, saya merasa bahwa saya baik-baik saja di Kuching.