Ukuran Tembok Besar Vietnam

Para arkeolog baru-baru ini menemukan “monumen terpanjang di Asia Tenggara”. Dapatkan di sana sebelum orang banyak menemukannya juga.

Di pedesaan terpencil di Vietnam tengah, para arkeolog menemukan “monumen terpanjang di Asia Tenggara”, sebuah tembok yang berkelok-kelok melalui pegunungan yang masih asli, hutan hujan dan desa-desa suku pegunungan, namun masih belum terjamah oleh kedatangan bus yang penuh dengan turis.

Temukan abad ini
Awal tahun ini, penemuan arkeologis terpenting Vietnam dalam satu abad diumumkan oleh Dr Andrew Hardy, kepala cabang Hanoi École française d’Extrême-Orient (Sekolah Studi Asia Prancis) dan Dr Nguyen Tien Dong, dari Institute of Archaeology (Akademi Ilmu Sosial Vietnam). Benteng membentang 127,4 km dari utara Provinsi Quang Ngai, selatan ke provinsi Binh Dinh, dan merupakan prestasi rekayasa terbesar dari Dinasti Nguyen.

Tembok Panjang Quang Ngai, seperti yang sekarang dikenal, terbuat dari batu dan bumi yang bergantian, diyakini telah dibangun pada tahun 1819 sebagai upaya kerja sama antara etnis minoritas Vietnam dan Hunya. Sama seperti Tembok Hadrian di Inggris, tembok Quang Ngai juga dibangun di sepanjang jalan kuno yang sudah ada sebelumnya, dan tidak hanya menyediakan keamanan tetapi juga mengatur perdagangan di sepanjang rute. Sebagian besar dinding masih dalam kondisi yang relatif baik, mencapai ketinggian hingga 4 meter.

Quang Ngai hari ini
Sampai sekarang, Quang Ngai jarang dikunjungi oleh wisatawan, selain dari perhentian di Son My Memorial Museum, situs pembantaian My Lai masa perang yang terkenal. Provinsi ini tetap sensitif secara politik sebagai akibat dari peristiwa tragis itu, dan karena itu, perjalanan oleh orang luar melalui pedesaan agak terbatas. Sejak penemuan awal tembok pada tahun 2005, Quang Ngai perlahan membuka. Beberapa pelancong independen kini memberanikan diri untuk melihat tembok itu sejak keberadaannya diumumkan awal tahun ini.

Kota Quang Ngai, ibukota provinsi, adalah pangkalan yang cocok di mana pengunjung dapat mencapai dinding. Terlepas dari satu-satunya hotel bintang empat di kota ini, Central Hotel, dekat sungai, kota ini tidak memiliki apa pun yang mendekati akomodasi mewah. Bersantap sebagian besar merupakan makanan jalanan dan spesialisasi lokal seperti ram bap (lumpia jagung), ron (sup kerang sungai kecil) dan ca bong song tra (ikan mudskipper Song Tra River). Karena belum ada perusahaan wisata besar yang memiliki kantor di Quang Ngai, transportasi terdiri dari taksi Mai Linh (salah satu dari sedikit perusahaan yang sah dan andal) dan sepeda motor untuk disewa.

Tidak perlu menyewa pemandu khusus (bahkan mungkin tidak ada yang memiliki pengetahuan atau pengalaman yang cukup) untuk mengunjungi dinding pada saat ini. Tanda-tanda telah ditempatkan di jalan negara untuk membantu pengemudi menemukan empat situs arkeologi. Dua terletak di Komune Ba Dong (Ba To District) dan dua lainnya di Komune Hanh Dung (Distrik Nghia Hanh).

Hubungan etnis historis
H’re, seperti 54 kelompok etnis Vietnam lainnya yang diakui secara resmi, memiliki bahasa dan budaya yang berbeda. Mereka pernah berada di bawah kekuasaan Kerajaan Champa, yang menduduki seluruh Vietnam tengah, sampai Kaisar Vietnam Le Thanh Tong menaklukkan apa yang sekarang menjadi provinsi Quang Ngai dan Binh Dinh, pada tahun 1471.

Koeksistensi antara Vietnam dan Dia tidak selalu harmonis. Benteng militer dibangun di sepanjang jalan mandarin kuno (79 telah ditemukan), mengangkangi wilayah kedua kelompok. Tembok itu kemudian dibangun di sepanjang jalan untuk meningkatkan keamanan dan untuk memfasilitasi perdagangan antara pedagang dataran tinggi H’re, pedagang dataran rendah Vietnam dan Cina.

Jalan yang panjang untuk tembok panjang
Tembok itu secara resmi ditetapkan sebagai situs Warisan Nasional oleh pemerintah Vietnam pada 9 Maret tahun ini. Ini berarti lebih banyak investasi, peningkatan perlindungan, pengakuan internasional, pengembangan infrastruktur, dan lebih banyak wisatawan semua berada di cakrawala untuk Tembok Panjang. Pada akhir April, Christopher Young dari English Heritage, sebuah organisasi penasihat, akan melakukan kunjungan keduanya ke tembok dan memimpin sekelompok spesialis dalam menawarkan saran kepada pemerintah setempat tentang konservasi dan pengembangan pariwisata berkelanjutan.

Idealnya pemerintah dapat mengembangkan jejak “ekowisata historis” yang membentang sepanjang dinding, dengan wisma tamu di sepanjang jalan menyediakan penginapan dan makanan. Jalan memutar dari jalur pendakian dapat mengarah melalui hutan dan lahan pertanian ke benteng kuno, kuil, reruntuhan Champa, mata air panas, air terjun, dan desa-desa minoritas di H’re, Cor dan Ca Dong.

Komitmen pemerintah untuk melestarikan bentang alam yang indah di kawasan itu telah dimulai dengan rencananya untuk koridor terlindung sepanjang 500 m di kedua sisi dinding. Namun, baik jejak maupun infrastruktur belum ada. Tidak ada peta dinding dan berkemah belum diizinkan. Untuk saat ini pejalan kaki yang lebih berani harus menempa jalan mereka sendiri, dipecah menjadi perjalanan sehari dari Kota Quang Ngai.

Tinggal di Bangkok

Salah satu kota paling bergaya di Asia, ibukota Thailand memikat dengan teknologi modern, kuil kuno, dan energi yang kuat yang jarang surut.

Ibukota Thailand adalah salah satu kota paling bersemangat dan bergaya di Asia, di mana teknologi dan arsitektur modern ada di samping kuil dan istana kuno. Penjajaran tradisional dan kontemporer ini menarik orang-orang dari seluruh dunia yang ingin mengalami kehidupan di kota metropolis yang ramai ini. Dari kolam renang di puncak gedung yang megah hingga kedai makanan jalanan yang gurih, energi intens Bangkok jarang surut.

Apa yang dikenal untuk itu?
Bangkok adalah pusat budaya, politik dan keuangan Thailand, dan kota ini adalah salah satu pusat tersibuk dan paling terhubung di Asia, rumah bagi populasi beragam orang Thailand dan kelompok etnis Asia, ditambah imigran dan ekspat dari Eropa, Australia, dan Amerika. Terletak di Sungai Chao Phraya, kota ini bergetar dengan kemacetan lalu lintas yang tak ada habisnya, karena tuk tuk, mobil, dan bus memenuhi jalan setiap hari. Dalam dekade terakhir, jalur Metro dan BTS Skytrain baru telah menjadi bagian integral dari perjalanan dan berkeliling, dengan jalur baru sedang dibangun untuk menghubungkan lebih banyak distrik ke inti pusat pada tahun 2029.

Baik mereka menginap di hostel backpacker di Jalan Khao San atau di Mandarin Oriental bintang lima, para pelancong tertarik ke banyak pasar malam kota, kuil-kuil Buddha, dan Grand Palace, rumah resmi bagi Keluarga Kerajaan. Bangkok juga dikenal memiliki makanan jalanan yang sangat enak, dengan ribuan kios menyajikan masakan dari populasi kota, Thailand, Cina, India, Jepang, dan Burma di kota itu. Kelebihan dari hidangan kari atau mie yang paling lezat diperdebatkan dan di-blog, dan warung-warung atas memiliki antrian panjang sepanjang waktu sepanjang hari. Bangkok memiliki perdagangan pariwisata seks yang mengakar, tetapi bersama dengan distrik lampu merah, ada juga pemandangan seni dan mode yang merembes, dengan galeri seperti 100 Tonson Gallery yang menampilkan bintang-bintang yang sedang naik daun, pasar modern seperti Made By Legacy yang menjual Americana abad pertengahan dan butik-butik seperti Liberty Area One yang menjual busana desainer.

Kamu ingin tinggal dimana
Bangkok secara resmi dibagi menjadi 50 distrik, tetapi ini tidak selalu berkorelasi dengan nama lingkungan yang umum digunakan. Salah satu daerah yang paling populer adalah di sekitar Sukhumvit Road dan soisnya (sisi jalan), sebelah tenggara pusat, untuk akses ke BTS Skytrain ditambah belanja, kehidupan malam, dan restoran. Lebih dekat ke sungai, bagian hunian dari distrik bisnis sibuk Silom dan Sathorn Road – terutama di dekat Taman Lumpini, salah satu ruang hijau terbesar di kota – juga sangat diinginkan, menurut Claude Wagner, mitra di Engel & Völkers Thailand.

Di pinggiran kota, ekspatriat dan keluarga mereka berbondong-bondong ke properti dekat International School of Bangkok, seperti yang ada di Nichada Thani, sebuah komunitas terencana di utara pusat kota dekat Bandara Internasional Don Mueang. Pinggiran kota lain yang populer adalah Bang Na, sekitar 20 km selatan pusat kota dan dekat dengan sekolah internasional Inggris Bangkok Patana. “Semua jenis properti tersedia, namun orang asing kebanyakan memilih untuk membeli kondominium atau menyewa rumah keluarga tunggal, jika anggaran mereka memungkinkan,” kata Wagner.

Perjalanan samping
Pantai-pantai indah di Thailand selatan adalah tempat liburan favorit, terutama kota resor Hua Hin, 200 km selatan Bangkok di Teluk Thailand, dengan garis pantai berpasir putih, dan pulau Phuket, sekitar 850 km selatan di Laut Andaman, dengan perairannya yang jernih. , pemandangan, dan kehidupan malam. Kota Pattaya, yang terletak sekitar 150 km tenggara Bangkok di Teluk Thailand, adalah tempat liburan yang lebih terjangkau daripada resor selatan negara itu, tetapi didominasi oleh distrik lampu merah. Kota Chiang Mai yang dipenuhi dengan kuil, ibukota kerajaan Lanna kuno di Thailand utara, juga merupakan tujuan populer sekitar 600 km utara kota dekat perbatasan Burma. Dikelilingi oleh pegunungan hijau dan sawah.

Bangkok dilayani oleh Bandara Internasional Suvarnabhumi, yang sebagian besar melayani penerbangan internasional, dan Bandara Internasional Don Mueang yang lebih tua, yang menangani maskapai penerbangan domestik, regional, dan berbiaya rendah. Penerbangan ke Chiang Mai sedikit lebih dari satu jam, Singapura dan Hong Kong berjarak sekitar dua setengah jam perjalanan, sedangkan Shanghai dan Beijing sekitar empat jam perjalanan.

Informasi praktis
Pasar perumahan di Bangkok relatif stabil dalam beberapa tahun terakhir, dengan tingkat bunga yang lebih tinggi daripada negara-negara lain di dunia. Mereka yang mencari properti di Bangkok cenderung ekspatriat yang bekerja untuk perusahaan internasional atau mereka yang tinggal dan bekerja di Singapura atau Hong Kong yang ingin membeli properti investasi. Sementara orang asing dapat membeli properti di Thailand, mereka tidak dapat membeli tanah. “Seringkali mereka hanya menyewa tanah hingga 90 tahun dan kemudian membangun rumah mereka,” kata Wagner. “Kondominium bisa freehold jika jumlah total pemilik asing kurang dari 50%.”

Properti seluas 100 meter persegi di lokasi yang diinginkan dekat Jalan Sukhumvit, atau lokasi lain yang disukai oleh ekspatriat, harganya sekitar 12,5 hingga 16,5 juta baht, dan sewa 62.000 hingga 83.000 baht per bulan.

Ganti Bandara Impian Anda

Dari wi-fi gratis, bioskop, dan kursi pijat hingga pedikur ikan dan kolam renang di puncak gedung, bandara Singapura adalah tujuan tersendiri.

Bagi sebagian besar pelancong, prospek harus menghabiskan waktu lama di bandara, terutama hub internasional yang ramai, adalah yang menyedihkan. Namun, Singapura telah menciptakan stasiun perjalanan yang cerah, menyenangkan, ramah di landasan yang suram dan tidak efisien yang membosankan. Bahkan namanya menyenangkan untuk dikatakan: Changi!

Banyak pesona Bandara Changi Singapura tidak langsung menghantam Anda. Ada tiga terminal yang tampaknya standar, tanpa infrastruktur arsitektur besar atau instalasi seni yang trendi. Tetapi kemudian Anda mulai memperhatikan, dengan alis terangkat, hal-hal kecil. Apakah itu kolam koi? Apakah itu kursi pijat kaki gratis? Apakah pod komputer ini tersedia untuk siapa saja yang ingin online? Jawaban untuk setiap pertanyaan adalah “ya”. Ketiga terminal memiliki wi-fi gratis dan kios pengisian daya multi-perangkat (terkunci dan terkunci sehingga Anda dapat membiarkannya tanpa pengawasan). Setiap tanaman nyata, cenderung oleh tim hortikultura in-house. Makanannya segar, bar-barnya menampilkan musik live, dan area anak-anak memiliki taman bermain, kartun, dan stasiun pewarnaan balok kayu.

Jika Anda kesulitan menemukan salah satu fasilitas ini, pemuda dan duta besar berkeliaran di terminal untuk membantu dengan apa pun dari informasi gerbang hingga saran belanja. Tanda arah memberi tahu Anda berapa menit yang Anda perlukan untuk berjalan di sana. Bahkan kamar mandi meminta umpan balik elektronik instan sehingga petugas bandara dapat dengan cepat menanggapi pemadaman kertas toilet atau keluhan kekotoran. Dan itu hanyalah dasar-dasarnya. Semakin banyak Anda menjelajah, semakin besar kejutannya.

Memulai
Ambil peta di salah satu dari banyak kios informasi dan lakukan perburuan. Salah satu panduan yang diterbitkan bandara bahkan memiliki bagan praktis dengan saran tentang apa yang harus dinikmati tergantung pada berapa banyak waktu yang Anda miliki. Hanya 20 menit? Mandi menyegarkan. Punya dua jam? Naik salah satu dari dua tur bus gratis (Anda melihat kata itu banyak di bandara) di sekitar kota.

Sebagian besar fasilitas berada di area aman terminal, dan karena terhubung dengan monorel, Anda masih dapat menikmati kesenangan di ketiganya, Dan ambang keamanan itu sendiri hanyalah pemeriksaan imigrasi (dengan warga Singapura memiliki opsi otomatis yang menghapusnya dari antrian utama – bukan bahwa ada antrian untuk apa pun di bandara, dalam kunjungan saya). Cobaan pemindaian bagasi dan tubuh, pemecah jam terburuk di setiap bandara, terjadi dengan cepat dan efisien di gerbang keberangkatan hanya dengan penumpang pesawat Anda, menghilangkan hambatan banyak orang yang mengejar penerbangan di berbagai waktu, memperlambat semua orang secara kolektif.

Terminal 3
Hal pertama yang ingin saya coba adalah atraksi terbaru Changi – slide empat lantai di area publik T3. Untuk token S $ 10, yang datang gratis ketika Anda menghabiskan jumlah itu di bandara (sekitar harga sandwich dan minuman), Anda mendapatkan sensasi perjalanan 30 detik yang berliku. Di sebelahnya ada slide satu setengah cerita gratis.

Setelah menyelesaikan imigrasi, saya berjalan melewati ruang meditasi dan melalui taman kupu-kupu berlantai dua, sebuah ruang terbuka yang dipenuhi dengan tanaman tropis, air terjun (saya mengetahui bahwa kupu-kupu benar-benar membutuhkan air yang mengalir) dan podium pupa kaca dengan ulat yang ditampilkan di metamorfosis pertengahan. Setiap terminal menawarkan ruang terbuka seperti ini. T2 menumbuhkan kebun bunga matahari dan T1 memiliki bar di luar ruangan yang dikelilingi oleh kaktus. Tepat di luar pintu masuk lantai atas habitat kupu-kupu adalah teater seukuran bioskop gratis, yang memainkan film laris Hollywood baru-baru ini.

Terminal 2
Hanya dengan naik monorel singkat, T2 sedikit lebih tenang daripada saudara kandungnya yang baru, tetapi dengan cara yang baik. Ada beberapa kebun penuh dengan pakis, anggrek dan bunga matahari, dan batu-batu palsu yang menyala membuat kunjungan malam hari ke taman bunga matahari luar hampir sama indahnya dengan siang hari. Dekat sebatang bambu panjang adalah tempat istirahat yang tenang dengan kursi malas, ideal untuk tidur siang. (Saya tidak ingat pernah berada di bandara tempat tidur di ruang publik didorong.) Di sebelah bioskop lain, yang lebih kecil, adalah terminal permainan komputer gratis dan stasiun Playstation 3 dan Xbox 360, yang mungkin merupakan ide orang lain untuk bersantai.

Setiap terminal memiliki Transit Hotel (http://harilelahospitality.com/), di mana Anda membayar sedikitnya S $ 35 selama enam jam di kamar berukuran layak dengan TV. Ada juga pusat kebugaran bayar per penggunaan (dengan pakaian olahraga disediakan) dan ruang transit. Lounge-lounge ini, tempat Anda membayar S $ 30 selama lima jam prasmanan, minuman, layanan kantor, shower, dan fasilitas lainnya yang biasanya disediakan untuk lounge kelas bisnis maskapai penerbangan, adalah, seperti halnya Changi, masa depan keramahan bandara. Anda juga bisa mendapatkan (dengan biaya tambahan) pijat, pedikur, potong rambut, dan waktu di kamar tidur siang.

Terminal 1
Di dalam T1 saya menemukan beragam pilihan tempat makan dan belanja yang mengesankan dengan palet dan dompet internasional dengan berbagai ukuran. Restoran dan toko (semuanya dari 7-Eleven hingga Cartier) adalah mesin keuangan Changi dan bahkan penduduk setempat terpikat oleh pembebasan pajak yang diperluas ke area publik dan jaminan harga yang menggandakan perbedaan pengembalian uang dari harga lebih rendah yang ditemukan di pusat kota Singapura , bagian dari upaya memerangi gouging harga bandara.

Itu di Terminal 1 di mana saya memutuskan untuk memanfaatkan pedikur. Bukan yang khas, tentu saja, tetapi yang dilayani oleh kolam rendam ikan pemakan daging. Di Fish Spa & Reflexology, di sudut D Transfer T1, Anda dapat menghilangkan kulit mati kaki Anda yang lelah dengan merendamnya dalam serangkaian kolam berisi ikan lapar dengan ukuran yang semakin besar. Saya mulai dengan ukuran terbesar.

Meskipun orang lain tampaknya menikmati bentuk rias umum di depan umum ini, beberapa detik setelah saya mencelupkan kaki telanjang saya dan merasakan hisapan kolektif dari kawanan itu, saya menarik mereka kembali. Wanita yang menjalankan spa telah melihat perilaku ini sebelumnya. “Jangan takut,” katanya. “Di Turki mereka memiliki pijatan ini, dan mereka naik ke leher mereka! Coba ikan yang lebih kecil.” Menjerumuskan kakiku ke kolam lain, ikan hitam kecil dengan selera manusia, mengaburkan kakiku. Jika saya baru saja menutup mata saya, itu akan terasa seperti sejuta jari kecil memijat saya. Tapi saya tidak menutup mata. “Jangan lihat mereka! Jangan lihat mereka!” karyawan lain dinasihati. Aku bisa merasakan teriakan anak perempuan menjalar di paru-paruku dan menyelamatkan diriku dari penghinaan itu dengan mengayunkan kakiku – seorang makhluk yang berkomitmen masih tergantung dari jempol kakiku. Setelah kalah, saya menyaksikan dua pelanggan lainnya dengan tenang menikmati pedikur ikan mereka. “Aku merasa cukup santai,” salah satu dari mereka berkata kepadaku. Untuk masing-masing di Changi.

Saya mencari momen kebahagiaan saya sendiri dan memutuskan untuk mengakhiri kunjungan saya di tempat yang mungkin merupakan tempat paling tak terduga Changi: kolam renang luar ruangan. Hanya seharga S $ 13,91, saya diberi handuk, minuman non-alkohol di bar yang mengandung alkohol di kolam renang, dan akses ke kolam renang besar dan dek. Itu bukan yang terbaik dari fasilitas – pintu loker saya rusak, kolam yang dangkal diklorinasi berlebihan dan tidak ada yang panas tentang bak mandi air panas – tapi mengambang di kolam renang di puncak gedung sebelum naik ke penerbangan saya membatasi apa yang paling menyenangkan yang saya miliki pernah ada di bandara dan menyebabkan tidur nyenyak di pesawat. Lain kali saya di Changi, selain baju renang saya, saya akan menambahkan sepasang kacamata untuk barang-barang saya.

Borneo Malaysia Pada Satu Sirkuit

Penerbangan berbiaya rendah membuatnya mudah untuk melompat-lompat melintasi lanskap pulau yang kasar, melihat hutan yang diselimuti kabut, beberapa gua terbesar di dunia dan pasar kota yang semarak dalam satu tur.

Orangutan yang melihat di hutan yang diselimuti kabut, menjelajahi beberapa gua terbesar di dunia, mencari barang-barang unik di pasar kota – keragaman yang kaya di Borneo Malaysia akan memikat dan menantang sebagian besar pelancong petualangan.

Penerbangan domestik berbiaya rendah juga membuatnya mudah untuk melakukan hopscotch melintasi lanskap kasar pulau terpencil, yang diikat oleh Cina Selatan dan Laut Sulu. Bagi para pelancong yang berharap melihat sebagian besar Kalimantan dalam satu sirkuit, tiga tujuan di utara, selatan, dan tengah menampilkan spektrum petualangan yang penuh semangat dalam tur 10 hari yang mudah dinavigasi.

Sementara akomodasi sangat mendasar, kemungkinan melihat satwa liar sangat tinggi. Saya memulai setiap pagi dengan sarapan di beranda pusat, menghadap sekelompok pohon buah-buahan yang berfungsi sebagai tempat nongkrong untuk orangutan yang lapar (Anda akan tahu bahwa mereka telah tiba ketika puncak pohon mulai bergoyang dan bergetar). Ada juga lebih dari 20 mil jalur alam di sekitar pusat, yang dapat dinaiki sendiri atau dengan pemandu. Apa pun yang Anda pilih, pastikan untuk mengenakan sepatu hiking dan kaus kaki lintah – lantai hutan berlumpur dan tebal dengan lintah kecil dan tidak berbahaya. Memang mual, saya mengepak lidah scraper sehingga saya bisa dengan cepat menjentikkannya, dan saya kadang-kadang mencari perlindungan di dek observasi yang bertengger tinggi di kanopi hutan hujan. Itu ternyata menjadi tempat yang sangat baik untuk memata-matai 300 spesies burung di lembah mereka, termasuk burung rangkong Kalimantan dan ocehan gelatik tanduk hitam.

Jika Anda lebih suka pemandangan kelas atas, periksa di Borneo Rainforest Lodge (tarif mulai dari 1.853 ringgit dan termasuk penjemputan di Bandara Lahad Datu). Banyak jalan setapak yang dilapisi kayu, mengurangi faktor lintah, dan pondok ini menawarkan perjalanan satwa liar malam hari untuk melihat hewan malam seperti tarsius yang bermata lebar. Kabin yang nyaman juga memiliki pemandangan hutan hujan dataran rendah yang sangat baik dan terletak di dekat sarang orangutan. Pada suatu sore, saya melihat beberapa orangutan turun dari pohon dan membuat topi seperti payung dari dedaunan ketika hujan badai mengguyur.

Taman Nasional Gunung Mulu
Ambil tiga jam perjalanan dengan pesawat ke selatan menuju Kawasan Warisan Dunia Gunung Mulu – kiblat bagi penjelajah gua internasional. Pemandangan hutan tropis taman yang rimbun, sungai-sungai yang berliku dan tebing kapur memikat saya sejak saat pesawat saya turun ke Bandara Mulu yang kecil, tepat di luar pintu masuk taman. Suasana hati saya menjadi lebih baik ketika saya pergi ke pusat pengunjung dan menyewa sebuah bungalo sederhana dengan teras (230 ringgit) di tengah-tengah taman, menempatkan para trailhead hanya beberapa langkah dari pintu depan saya.

Yang pertama harus dilakukan adalah pendakian sore dengan seorang penjaga gua ke Gua Rusa, salah satu lorong gua terbesar di dunia. Kami mendaki dua mil di sekitar pohon besar dan melalui tanaman merambat sebelum tiba di mulutnya yang besar, sekitar 410 kaki dan lebar 479 kaki. Di sana kami duduk dan menunggu hingga senja ketika ratusan ribu kelelawar berkerut terbang dalam satu garis yang berputar-putar, mencari serangga sambil bergerak cepat seperti Etch-a-Sketsa di langit.

Di dalam, Gua Rusa membentang sejauh dua setengah mil, bersenandung dengan suara burung dan kelelawar yang berdecit. Dengan senter, seorang pemandu menuntun saya melewati pegunungan guano kelelawar yang menjulang setinggi lebih dari 300 kaki ke tempat yang dipenuhi sinar matahari dengan genangan air yang dijuluki Taman Eden. Sebagian atap gua runtuh sejak lama, menciptakan jendela alami berlumut dibingkai oleh guncangan pepohonan hijau.

Untuk meningkatkan faktor adrenalin, turunlah ke bagian lain dari sistem gua masif Mulu. Jelajahi celah sempit di Gua Racer atau berenang melintasi sungai bawah tanah di Clearwater Connection. Untuk menyapu pemandangan taman, pergilah ke atas tanah dan panjat Gunung Api untuk melihat hutan aneh dari paku-paku batu kapur setajam silet yang disebut Pinnacles.

Kuching
Lebih jauh ke selatan, satu setengah jam dengan pesawat, Kuching adalah tempat yang sempurna untuk menjadi petualang kota. Ibu kota yang beraneka ragam budaya ini didirikan pada tahun 1839 oleh wisatawan Inggris James Brooke. Selama dua abad terakhir, orang-orang Melayu, India, Cina, Eropa, dan suku setempat bermigrasi ke Kuching, terletak di tepi Sungai Sarawak.

Sebagian besar hari saya dihabiskan berjalan-jalan melewati masjid, kuil Cina, dan bangunan bergaya kolonial yang dicat dengan warna merah, kuning, dan biru yang semarak. Toko-toko di pasar utama di tepi pantai Kuching adalah beberapa tempat terbaik di seluruh Kalimantan Malaysia untuk membeli kerajinan tangan tradisional, yang dibuat oleh suku-suku asli seperti Bidayuh dan Iban. Aku mengambil mangkuk kayu jati yang tampak sederhana dan syal kasmir tenunan tangan berwarna hijau tua.

Untuk citarasa lokal, habiskan Sabtu atau Minggu sore di pasar akhir pekan yang ramai di Jalan Satok, mencicipi pakis hutan dan buah rambutan merah berduri yang rasanya manis seperti leci. Kios-kios yang tertutup terpal di sini juga merupakan tempat yang baik untuk mengambil makanan siap saji seperti kue-kue manis Malaysia, rotis India, dan sup mie pedas.

Makan malam di Top Spot Food Court, pasar makanan laut yang luas dan anehnya terletak di atas garasi parkir di Jalan Padungan, menyajikan hidangan seperti ikan kakap merah goreng renyah dengan topping cabai pedas, nanas, dan daun bawang. Counter menampilkan opsi lobster, udang, kerang, dan ikan besar yang tampaknya tak ada habisnya, semuanya diletakkan di atas es. Balik menu di berbagai kios atau arahkan ke apa pun yang Anda idam-idamkan dan hidangan panas yang lezat akan segera tiba. Cuci dengan jus buah dingin atau sebotol bir Tiger.

Perjalanan Yang Mengubah Saya: Mantan Petugas Polisi

Menurut pengakuannya sendiri, Chris Emch adalah pria yang sangat tidak bahagia – sampai cedera dalam perjalanan Scuba ke Filipina membawanya ke seorang pemandu Indonesia bernama Fritz.

Chris Emch sedang dalam perjalanan kelompok Scuba ke Filipina pada Oktober 2013 ketika itu terjadi. Sekitar 11 m dari Pulau Apo, ia melepas penyumbat telinga pinjaman yang merenggutnya, menciptakan hisap yang menarik gendang telinganya keluar. Cedera yang dihasilkan memaksa Emch keluar dari air selama berhari-hari.

Menurut pengakuannya sendiri, dia adalah pria yang sangat tidak bahagia. Dia menghabiskan waktu bertahun-tahun bekerja sebagai seorang perwira polisi dan, seperti yang dia katakan, telah melihat “hal-hal buruk apa yang dilakukan orang terhadap hal-hal sepele”. Setelah cedera yang mengakhiri karirnya, dia membuka toko Scuba di Thousands Oaks, California, tetapi bisnisnya masih sulit. Dan hanya beberapa bulan sebelum perjalanan Scuba, dia didiagnosis menderita kanker kulit dan telah mengalami perceraian yang menyakitkan.

Emch menyukai isolasi untuk menyelam. Lagi pula, Anda tidak dapat melakukan percakapan persis di bawah air 15m. Di sana di Pulau Apo, tiba-tiba disisihkan, dia bisa saja berkemas dan pulang. Sebaliknya, pria berusia 41 tahun itu memutuskan untuk melihat-lihat pulau-pulau di sekitarnya.

“Saya menyewa skuter dan berangkat untuk melihat apa yang ditawarkan Dumaguete,” kata Emch. “Saya pergi ke bar dengan salah satu manajer dari resor tempat saya menginap, dan dia memperkenalkan saya kepada beberapa temannya.”

Teman-teman itu menjadi pemandu wisata, dan Emch menyadari ini adalah pertama kalinya dalam waktu yang lama bahwa dia menikmati menjalin hubungan dengan orang-orang baru. Mungkin sesuatu dalam dirinya bergeser.

Kelompok Scuba berlanjut ke Manado dan Bitung, Indonesia, di mana Emch menyewa nama pemandu Fritz untuk mengantarnya berkeliling. Mereka memperhatikan pemandangan lokal, tetapi Emch paling terpengaruh oleh percakapannya dengan Fritz.

Dari perspektif Emch, Fritz menjalani kehidupan yang sederhana. Dia bekerja di Kungkungan Bay Resort, tempat Emch tinggal, selama 16 tahun. Dia menghasilkan sekitar $ 140 sebulan, tinggal di rumah kos kecil dan melakukan pekerjaan sambilan untuk menghidupi istri dan putranya. Tetapi yang paling penting, Emch menyadari, Fritz bahagia.

Emch memberi tahu Fritz bahwa dia ingin melihat keluarganya, jadi mereka pergi ke rumah Fritz. Emch bertemu dengan istri, putra, sepupu, orang tua, bibi, dan paman Fritz. Dia menyesap teh manis dan mengobrol dengan mereka. Pengalaman itu sangat memengaruhi Emch.

“Saya memiliki semua yang saya inginkan dan masih mengeluh sepanjang waktu,” katanya. “Saya menyadari betapa diberkatinya hidup saya dan betapa benar-benar beruntungnya saya memiliki kehidupan yang telah saya berikan.”

Sejak saat itu, Emch mengatakan ia memiliki perspektif baru tentang kehidupan.

“Setelah hari itu, segalanya terasa lebih enak, baunya lebih enak, gelasnya berubah dari setengah kosong menjadi setengah penuh,” katanya. “Rasanya seperti seseorang memasukkan saya ke dalam mesin dan memprogram ulang otak saya. Perasaan yang luar biasa. ”

Emch kembali ke rumah dan menyingkirkan banyak harta miliknya. Dia menjual bisnis Scuba. Hari-hari ini, dia tinggal di Bangkok – sebuah langkah yang dia lakukan setelah mengunjungi pasangan yang dia temui dalam perjalanan yang mengubah hidup yang sama.

Pada usia 42, Emch mengatakan dia terus belajar hal-hal baru tentang dirinya dan orang lain. Dia selalu berusaha untuk melihat yang baik pada orang dan membuat yang terbaik dari setiap situasi. Dia masih menggunakan pelajaran yang dia dapat dari Fritz.

Tetapi yang paling penting, katanya, dia meluangkan waktu untuk mengenal dirinya lebih baik.

“Perjalanan benar-benar mengubah hidup saya, mengubah pandangan saya, mengubah persepsi saya, mengubah cara saya bertindak dan mengubah saya sebagai pribadi,” katanya. “Dibandingkan dengan siapa saya setahun yang lalu, beberapa teman dan keluarga terdekat saya tidak mengenali siapa saya lagi.”

Dia dulu terlalu materialistis, katanya. Dan dia pikir dia seharusnya memperlakukan keluarganya dengan lebih baik. Tapi sekarang, dia berusaha untuk menjadi orang yang dia inginkan.

“Segala sesuatu terjadi karena suatu alasan”, katanya, “dan Anda tidak dapat mengontrol ke mana hidup membawa Anda atau pelajaran apa yang ingin diberikannya kepada Anda.”