Tinggal Di Kota Ho Chi Minh

Meskipun banyak pelancong mungkin terkejut ketika pertama kali mereka mengunjungi kota terbesar Vietnam yang kacau, Kota Ho Chi Minh dicintai oleh penduduk sebagai tempat ketenangan dan ketertiban yang mengejutkan.

Meskipun banyak pelancong mungkin terkejut ketika mereka mengunjungi kota terbesar Vietnam yang kacau untuk pertama kali, Kota Ho Chi Minh (sebelumnya dikenal sebagai Saigon) dicintai oleh penduduknya sebagai tempat ketenangan dan ketertiban yang mengejutkan.

“Lalu lintas terlihat gila, namun begitu Anda berada di dalamnya, mobil-mobil bergerak dengan kecepatan lambat dan mantap, dan Anda jarang melihat kemarahan di jalan,” kata James Clark, seorang Australia yang telah tinggal di kota itu sejak 2012 dan menulis tentang perjalanannya di Catatan Nomaden.

Kelsey Cheng dari Chicago, yang tinggal di HCMC saat menjadi sukarelawan, setuju. “Saigon adalah tempat yang sangat menenangkan, terlepas dari semua kekacauan. Gaya hidupnya santai dan semua orang tampaknya selalu sampai ke tempat (hampir) tepat waktu. ”

Kota yang ramai ini juga menawarkan wajah-wajah ramah, pemandangan sosial yang aktif dan beberapa makanan jalanan terbaik (dan termurah) di planet ini.

Tetapi “perlu beberapa waktu untuk mendapatkan ‘di bawah kulit’ sebelum Anda benar-benar dapat mulai menghargai kota,” kata Matt Barker, pendiri Horizon Guides, yang pindah ke kota dari Inggris pada tahun 2015. Kerumunan yang kacau dan sepeda motor- Jalanan banjir membuat banyak turis langsung menuju bagian lain Vietnam. Tapi itu akan menjadi kesalahan, kata Barker. “Jika Anda punya waktu untuk berkeliaran, Anda akan menemukan kota yang penuh dengan kepribadian, sikap, dan makanan.”

Jika Anda punya waktu untuk berkeliaran, Anda akan menemukan kota yang penuh dengan kepribadian, sikap, dan makanan

Penduduk kota Ho Chi Minh dapat berterus terang dan langsung, yang dapat terasa seperti kontras dengan Vietnam utara yang ramah dan tetangga Asia Tenggara lainnya, “terutama orang Thailand yang terkenal hangat,” kata Barker. Sementara beberapa orang mungkin secara tidak sengaja menafsirkan ini sebagai kasar, penduduk mengatakan itu berarti Anda dapat dengan mudah memahami apa yang diinginkan atau tidak diinginkan seseorang – sebuah refrain umum adalah bahwa ‘ya’ orang utara dapat berarti ‘tidak’, sedangkan ‘tidak’ berarti seorang HCMCer. tidak’.

Penduduk muda juga ambisius. “Mereka semua tampaknya ingin menjadi pengusaha,” kata Konsul InterNations, Alan Murray, berasal dari Inggris yang telah tinggal di kota itu selama lebih dari 10 tahun. “Semua orang memegang smartphone dan bergegas mengendarai sepeda motor.”

Meskipun langkahnya cepat, penduduk setempat dengan senang hati membantu ketika dibutuhkan. “Dalam beberapa hari pertama saya, saya tersesat di Distrik 3 dan melompat ke jaringan wifi gratis untuk memanggil Grab Bike [layanan taksi sepeda motor lokal]. Pada titik ini, dengan panik, saya menyerahkan ponsel saya kepada seorang pria yang berdiri di dekatnya dan dia berkomunikasi dengan pengemudi Grab Bike untuk saya, ”kata Cheng. “Saya pikir orang-orang Midwestern baik tetapi orang-orang Vietnam menjadi yang teratas. Semua orang bersahabat dengan hampir semua orang. ”

An Duong, kepala teknologi di startup perjalanan TourMega dan penduduk asli kota, setuju.

“Orang-orang Saigon adalah pemberi dan tidak perlu mengambil apa pun untuk diri mereka sendiri,” katanya. “Anda akan melihat ember es teh gratis di jalan untuk melayani orang miskin seperti pengemudi sepeda motor dan pedagang kaki lima. Orang-orang membantu orang lain secara sukarela dan antusias seperti mereka berada dalam keluarga. ”

Orang-orang membantu orang lain secara sukarela dan antusias seperti mereka berada dalam keluarga

Cara terbaik untuk melihat kota adalah dengan skuter, sehingga Anda dapat naik dan turun, periksa berbagai distrik dan camilan di warung makan yang berlimpah. Barker menyarankan untuk mencoba Bun thit nuong, hidangan mie dingin jalanan klasik dengan daging babi panggang dan selada parut. “Anda dapat menemukan sebuah kios di sebagian besar sudut jalan; cukup tarik bangku plastik dan gali, ”katanya. The Lunch Lady di District 1, favorit penduduk lokal dan Anthony Bourdain, menyajikan mangkuk sup mie yang berbeda setiap hari – tidak perlu menu.

Kamu ingin tinggal dimana
Kota ini dibagi menjadi 24 distrik. Sebagian besar ekspatriat mulai tinggal di D1, daerah pusat kota dengan pusat perbelanjaan modern, pasar Ben Than yang terkenal, dan kehidupan malam yang gaduh di daerah Pham Ngu Lao. “Lingkungan Da Kao di Distrik 1 adalah favoritku,” kata Cheng. “Ada banh mi [sandwich Vietnam] lokal dan penjual makanan lainnya di jalan, tetapi Anda berada dalam jangkauan lengan dari [sisa] pusat kota.”

Distrik 2, di seberang Sungai Saigon, adalah salah satu daerah kota yang lebih baru dikembangkan, dengan banyak restoran, mal, dan gedung-gedung tinggi. Ekspatriat berduyun-duyun ke daerah Thao Dien yang modis dalam satu lingkaran di dalam sungai, yang memiliki beberapa konstruksi terbaru dan bermacam-macam restoran, blok apartemen, dan sekolah yang terus berkembang. Banyak ekspatriat jangka panjang, atau mereka yang memiliki anak-anak, tinggal di pinggiran kota modern D7, 20 km ke selatan kota, karena memiliki sekolah internasional dan rumah yang lebih besar.

Kemana kamu bisa bepergian?
Daytripper sering menuju ke pantai Vung Tau (93km ke tenggara) atau Delta Mekong (200km ke barat daya), tetapi bandara yang melimpah di negara ini membuatnya mudah untuk pergi lebih jauh. Pulau Phu Quốc, di lepas pantai barat Vietnam dan hanya satu jam penerbangan jauhnya, menarik wisatawan di seluruh dunia karena perairannya yang biru kehijauan, hutan hujan yang tak tersentuh (setengah dari pulau itu adalah taman nasional), dan pemandangan makanan, musik, dan festival yang berkembang.

Mereka yang ingin melarikan diri dari panas kepala menuju Dalat di Dataran Tinggi Tengah (300 km ke timur laut), yang dikenal sebagai kota musim semi abadi karena cuaca sedangnya, atau provinsi Dak Lak (350km ke timur laut) untuk air terjun, kopi terkenal di dunia dan keanekaragaman budaya (wilayah ini adalah rumah bagi lebih dari 40 kelompok etnis yang berbeda).

Penerbangan ke kota-kota Asia lainnya terjangkau dan cepat; Bangkok, Kuala Lumpur dan Singapura dapat dicapai dalam dua jam, dan Hong Kong dan Taipei dalam tiga.

Apakah harganya terjangkau?
Kota ini sangat terjangkau dibandingkan dengan kota-kota Barat, terutama karena makan di luar adalah hal yang umum dan murah, dengan biaya hanya 80.000 dong atau kurang per makanan. Perumahan juga terjangkau, hanya 6.800,00 dong per bulan untuk apartemen studio, sekitar 85% lebih murah daripada tempat serupa di New York City, menurut Expatistan.com.

“Ada banyak cara untuk menghabiskan uang Anda, tetapi jika Anda menyewa tempat yang tidak diiklankan di situs ekspatriat dan makan makanan lokal, Anda dapat hidup dengan kurang dari $ 1.000 sebulan [22.800.000 dong],” kata Clark.

“Pada bulan pertama saya di sini saya menghabiskan $ 724 [16.500.000 dong],” katanya, menambahkan bahwa bahkan termasuk $ 150 (3.400.000 dong) untuk kopi, karena budaya kafe kota yang semarak, di mana kafe biasanya berfungsi ganda sebagai ruang kantor untuk digital yang berkembang di kota. populasi nomaden.

Dapatkah Thailand Mengajarkan Kita Semua Untuk Lebih Bersenang-Senang

Di Thailand, ‘sanuk’ telah diangkat ke etos, cara hidup – yang mungkin dipelajari oleh Barat.

Setiap kali saya mengunjungi Thailand – yang tidak sering cukup – saya terkesan dengan betapa menyenangkannya semua orang. Tentu saja, orang bersenang-senang di mana-mana. Tetapi di Thailand berbeda. Orang Thailand telah meningkatkan kesenangan menjadi etos, cara hidup – sesuatu yang, jujur ​​saja, kita semua bijaksana untuk ditiru.

Setiap budaya memiliki kata untuk bersenang-senang, tetapi kata Thailand, sanuk, diangkut dengan lebih banyak makna, lebih banyak penghormatan, daripada kebanyakan. Sanuk tidak menyenangkan sebagai pengalih perhatian atau kesembronoan; itu menyenangkan sebagai aktivitas yang secara intrinsik berharga.

Berjalan menyusuri soi apa pun di Bangkok, gang-gang yang sangat kinetik penuh dengan kehidupan – atau melangkah ke kantor apa pun dalam hal ini – dan Anda akan melihat sanuk beraksi. Ini bisa berupa ejekan lembut, permainan kata yang cerdas atau kekonyolan lama. Itu hampir selalu baik hati dan selalu mencakup unsur harmoni sosial.

“Terjemahan ‘kesenangan’ tidak berlaku adil,” kata William Klausner, seorang antropolog Amerika yang tinggal di Thailand selama beberapa dekade. “Gagal menangkap keajaiban aspek budaya Thailand yang agak unik ini.”

Orang-orang akan mengundurkan diri dari pekerjaan bergaji baik karena itu tidak menyenangkan

Wisatawan dapat melihat sanuk mekar penuh selama festival Tahun Baru tahunan Songkran. Diadakan mulai 13 hingga 15 April, itu disebut “pertarungan air terbesar di dunia”, dan untuk alasan yang baik. Melangkah keluar selama Songkran dan Anda berisiko basah kuyup, baik oleh anak-anak yang berkeliaran di jalanan yang dipersenjatai dengan pistol air besar atau oleh orang dewasa yang memegang ember. Berasal sebagai festival Buddhis, Songkran adalah salah satu perayaan kesenangan raksasa. Tidak heran itu adalah liburan paling penting di Thailand. Dan tidak ada tempat lain di Asia yang merayakan Songkran dengan intensitas, atau kesenangan, orang Thailand.

“Jika tidak sanuk, itu tidak layak dilakukan,” kata Sumet Jumsai, salah satu arsitek terkenal Thailand, ketika kegilaan besar Bangkok berputar-putar di luar kantornya. “Orang-orang akan mengundurkan diri dari pekerjaan bergaji baik karena itu tidak menyenangkan.”

Ini mengejutkan saya, dengan kepekaan Barat saya, sama tidak praktisnya, dan untuk sesaat saya pikir dia menarik kaki saya. Tetapi bagi orang Thailand, kesenangan bukan pilihan. Bahkan, orang Thailand menggunakan istilah lain, len, atau “bermain”, untuk menggambarkan kegiatan seperti penelitian akademik dan pertemuan bisnis – yang sebagian besar orang Barat tidak kaitkan dengan kesenangan. Dinamika yang tampaknya kontradiktif ini dapat dilihat di kantor-kantor Thailand; pekerja terlihat seperti mereka bercanda – namun, entah bagaimana, pada akhirnya, pekerjaan itu selesai.

Ketika saya menyarankan bahwa orang Amerika juga suka bersenang – senang, kami menemukan konsep berbusa dari Big Fun, dilambangkan oleh orang – orang seperti Disney World dan pesta ulang tahun yang luar biasa, katanya dengan kasar.

Kami tidak percaya pada mentalitas kerja-keras, bermain-keras ini

“Ya, tetapi Anda orang Amerika menganggap serius kesenangan Anda. Kami orang Thailand tidak. Kami tidak percaya pada mentalitas kerja-keras, bermain-keras ini. Kesenangan kami diselingi sepanjang hari. ”

“Maksud kamu apa?”

“Itu bisa berupa senyum atau tawa selama hari kerja. Ini tidak seramai di Amerika. ”

Sanuk juga merupakan mekanisme penanggulangan, yang menyediakan “penyangga emosional terhadap hal-hal yang lebih sulit dalam hidup”, tulis Arne Kislenko dalam Culture and Customs of Thailand. Meskipun Thailand dikenal sebagai “Tanah Senyum”, senyum Thailand jauh lebih kompleks, lebih bernuansa, daripada yang disadari kebanyakan orang asing. Ya, orang Thailand tersenyum ketika mengekspresikan kegembiraan atau rasa terima kasih, tetapi mereka juga tersenyum untuk menyembunyikan emosi negatif. Orang Thailand akan tersenyum saat kebuntuan yang tegang, atau saat pemakaman.

Mungkin fiksasi yang menyenangkan di Thailand dijelaskan oleh agama. Thailand, tentu saja, adalah negara Buddhis, dan sanuk adalah konsep Buddhis, pengingat akan ketidakkekalan segala sesuatu dan pentingnya hidup di saat ini.

Seorang sahabat dekat dengan sanuk adalah konsep Thailand mai pen rai, yang diterjemahkan secara beragam sebagai “jangan repot-repot”, “tidak apa-apa” atau “tidak masalah”. Ini tidak dimaksudkan secara negatif, seperti dalam “tidak apa-apa, saya akan melakukannya sendiri”, tetapi, sebagai pengingat tentang apa yang benar-benar penting, seperti dalam “tidak apa-apa; ini juga akan berlalu”.

Ini adalah filosofi hidup yang menghargai harmoni, menghindari konfrontasi, dan mengakui, dengan cara yang sangat Buddhis, bahwa semua kehidupan bersifat sementara. Apa yang tampak seperti masalah hidup atau mati mungkin tidak. Dan bagi sebagian orang Barat, terutama yang berbisnis di Thailand, filosofi kembar sanuk dan mai pen rai bisa membuat frustasi. Efisiensi (dalam jangka pendek setidaknya) menderita ketika semua orang sibuk bersenang-senang.

Tetapi orang Thailand melihat atribut ini produktif dengan caranya sendiri. Mereka mengurangi ketegangan dan menenangkan agresi. Di Thailand, orang mabuk yang bertindak agresif cenderung diabaikan daripada dikonfrontasi. Mai pena rai. Itu tidak masalah.

Budaya Barat berfokus pada tugas dan langsung. Budaya Thailand berfokus pada proses dan tidak langsung. Kegembiraan bukanlah sesuatu yang dilakukan untuk mencapai hasil – seperti relaksasi atau pembangunan tim – tetapi diupayakan demi dirinya sendiri.

Ini bukan untuk mengatakan, tentu saja, bahwa semua orang Thailand bahagia setiap saat, atau bahwa kesenangan dapat berfungsi sebagai pengganti kerja keras atau perubahan sosial. Tapi sepertinya mereka tertarik pada sesuatu. Apa yang kita di Barat anggap sebagai kegiatan “serius” mungkin bisa menggunakan dosis sanuk. Bukan untuk mengurangi keseriusan mereka – tetapi untuk mengingatkan kita bahwa alis berkerut biasanya tidak menghasilkan apa-apa selain kerutan.

Hidangan Singapura Bernilai Penerbangan 15 Jam

Terlahir dari kesederhanaan, nasi ayam Hainan – salah satu hidangan nasional Singapura – mungkin tampak sederhana. Tapi itu jenis hidangan yang akan Anda singgahi.

Nasi ayam Hainan adalah hidangan ayam paling ayam yang dapat ditemukan di dunia pemakan ayam. Jangan percaya padaku? Bayangkan ini: duduk di depan saya di Maxwell Food Centre di Chinatown Singapura adalah sebuah nampan berisi tumpukan ayam rebus, gundukan nasi yang dimasak dengan kaldu ayam dan semangkuk kecil saus sambal yang diresapi – ya, Anda bisa menebak itu – ayam. Dan untuk menghilangkan semua hidangan ayam lainnya di planet ini, ansambelnya termasuk semangkuk sup ayam. Saya pikir saya mungkin akan berdecak pada akhir makan.

Saya secara khusus datang ke Maxwell untuk makan di warung makanan Tian Tian (1 Kadayanallur St) yang berusia 30 tahun, tempat yang terkenal dengan nasi ayam Hainannya yang mendapat pujian dari orang-orang seperti Anthony Bourdain dan Gordon Ramsay. Tepat ketika aku hendak memasukkan sesendok makanan berbau harum ke mulutku, pemilik, Nyonya Foo Kui Lian, berkeliaran.

Dia menjelaskan bahwa nasi ayam Hainan, salah satu hidangan nasional Singapura, sangat sederhana – yang bagus, karena di atas kertas itu terdengar sangat membosankan.

Tetapi Anda hanya perlu mencobanya ketika Anda berada di Singapura. Saya menggabungkan potongan-potongan halus paha ayam – yang memiliki lapisan tipis lemak agar-agar antara kulit dan daging – dengan nasi wangi jahe dan sereh dan saus cabai, lalu digigit. Citarasa membuat lidah saya terbakar dengan senang. Anda tahu ketika ada sesuatu yang begitu baik itu luhur: ketika menyentuh langit-langit mulut Anda, Anda merasakan setiap molekul dalam tubuh Anda melompat dan Anda tidak bisa membantu tetapi menutup mata dan menikmati momen itu. Ini adalah salah satu momen itu.

Meskipun saya dapat menemukan nasi ayam di rumah di New York City, versi ini adalah jenis hidangan transenden yang saya akan terbang 15 jam hanya untuk makan. Meskipun penampilannya terlihat kusam dan kurang warna, itu sangat fenomenal. Tapi, apa yang membuatku bingung mengapa?

Mari kita mulai dengan cara pembuatannya. Menurut Madame Foo, Anda merebus ayam selama sekitar satu jam. Lalu Anda mencelupkannya ke dalam es. “Ini memerangkap rasa dan juga menjaga kulit,” katanya. Setelah itu duduk di es selama sekitar 30 menit, Anda mengeringkannya selama setengah jam. “Karena bagian luar ayam dingin dari es, bagian dalamnya masih dimasak.”

Sementara itu, Anda mengambil kaldu sisa dari memasak ayam dan menggunakannya untuk merebus nasi, membuat sup ayam dan meningkatkan saus cabai. Lemak ayam sisa sering berakhir dengan saus wijen kedelai yang diolesi ayam sebelum disalut. Secara total, seluruh hidangan membutuhkan waktu sekitar dua jam untuk selesai.

Tapi apa yang membuat Tian Tian begitu baik – dan begitu populer – di antara banyak “food court” yang tersebar di seluruh negara-kota ini? “Ini saus rahasia kita,” kata Nyonya Foo, merujuk pada cairan kecoklatan yang dituangkan sedikit ke atas ayam. Saya menyendok beberapa dari bagian bawah mangkuk. “Kecap, saus tiram … dan mungkin lemak ayam?” Kataku. Nyonya Foo hanya tertawa dan menggelengkan kepalanya, belum siap untuk mengungkapkan rahasia kuno Singapura.

Dalam upaya saya untuk mencari tahu apa yang membuat hidangan yang tampaknya sederhana ini sangat lezat, saya berhenti di Chatterbox – sebuah restoran kelas atas di dekat Orchard Road yang telah terus memenangkan penghargaan untuk nasi ayam Hainan – dan duduk bersama koki Liew Tian Heong. Pada pandangan pertama, nasi ayamnya tidak terlihat terlalu berbeda dari versi Tian Tian, ​​kecuali bahwa itu dilapisi dengan mangkuk mahal – yang membuat saya bertanya kepada koki apa yang membedakannya dari versi pusat jajanan yang sangat terjangkau dan disubsidi oleh pemerintah. , seperti di Maxwell Food Center.

“Bagian terpenting dari nasi ayam,” kata Liew, “bukan ayamnya, tetapi nasi. Pasti harum. ”Dia mengambil semangkuk biji-bijian dan menghirupnya, matanya terpejam saat dia menikmati aroma itu. “Serai, jahe, bawang putih dan daun pandan. Nasi harus cukup baik untuk dimakan sendiri. ”

Nasi ayam di Chatterbox sangat bagus dan memancarkan semua kualitas Tian Tian – bahkan jika itu empat kali lebih mahal. Untuk harga yang lebih tinggi, Anda mendapatkan porsi yang lebih besar, ruang makan yang elegan, dan, seperti dicatat Liew, jenis ayam spesial mereka dari Malaysia. Unggasnya lebih lembut dan lebih lunak daripada yang lain yang saya coba, jadi mungkin ada sesuatu untuk memiliki kemewahan dari jenis Anda sendiri.

Namun, ketika mempertimbangkan asal-usulnya, ada ironi bagi orang-orang yang mencari banyak uang atau mengantri untuk versi kualitas hidangan nasional Singapura.

Ketika orang-orang Hainan dari pulau Hainan di Cina selatan mulai berimigrasi ke Singapura sekitar pertengahan abad ke-19, mereka terpinggirkan karena dialek mereka menghalangi mereka untuk berkomunikasi sepenuhnya dengan para imigran Tiongkok lainnya dan karena sebagian besar industri yang menguntungkan didominasi oleh orang Cina daratan. yang sudah berdiri di Singapura. Ini menyebabkan mereka menjadi pelayan bagi penjajah Inggris atau bekerja di industri jasa makanan, yang kadang-kadang sama saja. Orang-orang Hainan menyajikan nasi ayam Inggris, berpikir bahwa ayam rebus yang tampaknya tidak eksotis akan dapat diterima oleh selera mereka.

Tetapi fakta bahwa rasa ayam sangat meresap di seluruh hidangan menunjukkan sesuatu yang mengejutkan. Liew menjelaskan yang terbaik: “Orang-orang akan menggunakan induk ayam tua untuk nasi ayam ketika dia tidak bisa bertelur lagi. Jadi mereka akan memastikan mereka mendapatkan yang terbaik dengan merentangkan rasa ayam – melalui kaldu dan nasi dan sebagainya – sebanyak mungkin. ”

Nasi ayam adalah makanan lengkap yang lahir dari berhemat yang datang dengan perselisihan dan pertempuran untuk bertahan hidup, ketika orang-orang Hainan berjuang untuk membangun diri mereka di Singapura.

Dan kemudian semuanya mulai berubah dengan pendudukan Jepang di Singapura selama Perang Dunia II – ketika Inggris dipaksa keluar dan orang-orang Hainan kehilangan sumber pendapatan mereka. Saat itulah restoran nasi ayam pertama dibuka. Seperti yang dijelaskan oleh blogger makanan lokal Tony Boey kepada saya, “Sebelum itu, Hainan hanya menyiapkannya di rumah, tetapi selama dan setelah pendudukan, mereka mencari cara baru untuk menghasilkan uang.”

Salah satu tempat awal untuk membuka adalah Namun Con (25 Purvis St), didirikan pada awal 1940-an. Itu masih di sana, menyajikan nasi ayam yang sama.

Saya merekrut seorang teman koki lokal, Vivian Pei, untuk menemani saya di sana. Ketika kami berjalan, sekitar 5 sore, pemilik memberi kami pandangan kotor. Kami tidak hanya ada di antara waktu makan, tetapi ada di sana selama makan malam mereka sendiri. Mereka dengan enggan mengizinkan kami duduk.

Jadi di sinilah saya, duduk di salah satu dari beberapa meja marmer yang bertebaran di sekitar ruangan. Suasana pertengahan abad tanpa embel-embel – dengan dinding biru muda polos dan lantai keramik – memberi restoran suasana kuno.

Ketika ayam itu tiba di meja kami, sesuatu tampak aneh. “Tidak ada saus pada ayam,” kata Pei.

Suatu saat di tahun 1970-an atau awal 1980-an, juru masak nasi ayam mulai mengaduk saus wijen kedelai pada ayam yang dimasak. Tapi Namun Con, tampaknya, masih memasak ayam seperti 1949 – yang berarti saus sans, memberikan unggas tampilan yang hambar.

Perbedaan besar lainnya, Pei menunjukkan, adalah bahwa Namun Con membiarkan ayam mengering secara alami dan menghindari seluruh teknik pencelupan es. Dia menggigit. “Ini agak kering.” Mungkin itu tidak selalu dipandang kering, tetapi karena teknik baru telah berkembang untuk membuat ayam lebih empuk – seperti menjatuhkannya ke dalam es – versi ini tampak menyedihkan di belakang zaman.

“Saya pikir kunci untuk nasi ayam yang luar biasa,” kata Pei, “adalah bahwa semuanya harus seimbang. Jika satu hal tidak baik maka itu akan menurunkan hidangan. ”Seperti rantai yang sekuat link terlemahnya, nasi ayam menderita jika satu unsur biasa-biasa saja. Dalam kasus Yet Con, “mata rantai lemah” adalah ayam itu sendiri.

Itu bukan cara terbaik untuk mengakhiri minggu saya makan nasi ayam, tetapi itu tidak masalah. Saya mengucapkan selamat tinggal kepada Pei – dia memiliki kelas memasak untuk mengajar dan saya memiliki beberapa jam untuk membunuh sebelum penerbangan saya – dan saya berjalan ke arah bandara. Sebelum saya memanggil taksi, saya menikmati waktu saya yang tersisa di negara-kota di mana hidangan yang tampaknya membosankan – sebagian besar waktu – dapat dinaikkan menjadi sesuatu yang begitu suram dan menghibur sehingga ingatan saya tentang itu saja akan menopang saya sampai kunjungan berikutnya.

Infus Seni Di Singapura Yang Steril

Di sebuah kota yang dikenal karena hukumnya yang kaku dan denda yang berat, sebuah komunitas pengrajin dan perancang independen memecahkan cetakan dengan kafe-kafe unik, galeri yang berani, dan pengrajin tukang.

Ada perubahan budaya yang nyata di Singapura selama beberapa tahun terakhir. Di sebuah kota yang terkenal dengan gedung-gedung setinggi langit, bar atap kelas atas dan hotel-hotel mewah, penduduk lokal dan pengunjung sama-sama mencari toko independen yang kecil alih-alih mal besar dan memilih restoran 15 kursi tersembunyi di atas pilihan tempat makan resor yang terkenal besar – dan terkadang kurang ajar. . Dan di kota yang telah lama memiliki reputasi steril, berkat undang-undang yang ketat dan denda berat, itu adalah komunitas pengrajin dan desainer independen yang memecahkan cetakan dan memimpin tuntutan.

Untuk mengalami episentrum Singapura yang unik, pergilah ke Haji Lane yang lusuh namun penuh semangat di Kampong Glam, kawasan Arab di kota itu, di mana terletak sarang lama di antara yang baru. Dulunya adalah jalan ruko abad ke-18 yang kosong, sekarang toko-toko yang penuh warna adalah rumah bagi kafe-kafe retro, bar-bar kecil di jalan raya, dan butik-butik kuno seperti Victoria JoMo dan delapan puluh dua kisah. Mampirlah di Victoria JoMo untuk salah satu acara “fashion buffet”, di mana pelanggan membeli tas seharga 55 dolar Singapura dan memiliki 20 menit untuk mengemasnya penuh pakaian tanpa biaya tambahan.

“Meskipun pasar untuk toko-toko unik, desain dan restoran unik adalah ceruk, saya melihat permintaan yang meningkat untuk alternatif artisanal,” kata Carolyn Kan, yang membuka Carrie K Artisan Jewellery di lingkungan Newton setelah mantan eksekutif periklanan meninggalkan dunia perusahaan untuk belajar pabrik perak di Florence.

Toko Kan menjadi tuan rumah Keepers Artisans Showcase, acara triwulanan yang mempertemukan desainer dan konsumen independen. Kerajinan yang ditawarkan berbeda tergantung pada temanya, dan berkisar dari topi hingga koktail dan kue inventif dari empat atau lima pengrajin yang berbeda. Tema-tema masa lalu termasuk “Disesuaikan untuk Tuan-tuan”, “Penerbangan mewah” dan “Sebuah sentuhan baru” di mana desainer memberikan karya mereka yang terinspirasi warisan warisan kontemporer.

“Singapura adalah tempat percampuran budaya dan perpaduan timur dan barat, dengan nilai-nilai tradisional dan modern,” kata Kan. “Mitra yang kami tunjukkan seringkali fokus pada metode tradisional keahlian yang ditafsirkan ulang dengan cara kontemporer dan relevan yang mengacu pada campuran eklektik budaya dan pengalaman duniawi kami.”

Kan juga menyelenggarakan Klub Perjamuan Rahasia Lolla, di mana rincian koki, tempat, dan menu tidak diumumkan sampai sebelum makan malam, yang berkisar dari 20 hingga 30 tamu. Salah satu klub makan malam paling sukses diadakan di sebuah dermaga kapal di mana tidak ada fasilitas memasak atau air mengalir dan di mana pematung Singapura Chong Fah Cheong adalah artis tamu yang terkejut. Menu sembilan hidangan Peranakan disajikan dengan hidangan Selat-Cina tradisional termasuk kari sambal daging sapi, sambal timbun (salad mentimun), babi pongtay (daging babi yang direbus lambat) dan itek sioh (bebek yang direbus dengan saus asam jawa).

“Kami harus merencanakan menu yang bisa dimasak di luar lokasi dan tetap lezat ketika disajikan di gudang,” kata Kan. “Itu adalah salah satu malam ajaib di lokasi yang sangat tak terduga, dengan tamu istimewa yang hanya memiliki sedikit kesempatan untuk makan.”

Toko-toko, galeri, dan kafe yang menarik juga dibuka di tempat lain di kota ini. Kawasan Ann Siang Hill dan Club Street di pinggiran Chinatown, misalnya, dulunya adalah tempat tinggal asosiasi klan tradisional Tiongkok dan klub sosial terpilih. Tetapi hari ini, sebuah komunitas baru dari agensi desain kreatif, ruang seni dan toko-toko independen telah mengubah kawasan Chinatown yang semula kumuh menjadi distrik trendi yang masih mempertahankan pesona dunia lamanya, dengan ruko-ruko era kolonial yang diawetkan dan jalan setapak bersejarah yang tertutup.

Seni urban yang terjangkau dapat ditemukan di 83 Club Street, sebuah bar di mana pengunjung dapat membeli apa yang mereka lihat di dinding ketika mereka menyesap koktail dan makan gigitan yang dipengaruhi Perancis seperti salmon blinis yang diasinkan dan bir panggang dan sosis Harissa. Di Jigger dan Pony, minuman dibuat menggunakan resep dari tahun 1800-an dan awal 1900-an – seperti Chatham Artillery (cognac, bourbon, rum gelap, lemon, anggur bersoda dan soda) dan Classic Rum Punch (rum Jamaika, rum gelap, jeruk nipis, gula) dan teh hijau) – disajikan dalam mangkuk punch vintage.

Substation, gedung pembangun yang berubah menjadi tempat seni di Civic District, mendorong seniman lokal untuk membuat karya eksperimental serta meningkatkan kesadaran akan masa lalu budaya Singapura. Forum Film Eksperimental pada bulan Juni, misalnya, akan memamerkan karya-karya yang tidak biasa dan menarik yang menguji gagasan di balik penceritaan.

Galeri Seni Gillman Barracks dibuka pada September 2012 di Lock Road di lingkungan Telok Blangah, dengan 13 ruang galeri yang berbeda untuk karya kontemporer oleh seniman dari seluruh Asia. Bekas gedung militer tahun 1930-an juga merupakan pusat bagi seniman muda setempat untuk berkumpul dan berbagi ide, kata penggemar seni dan film Julian Chua.

“Seni tidak pernah menjadi daya dorong utama pertumbuhan di Singapura hingga 20 tahun terakhir, tetapi tentu saja ada adegan seni yang sangat aktif sekarang,” kata Chua. “Sekarang adalah masyarakat Asia dengan gudang senjata internasional.”

Di seberang kota, hotel-hotel butik bermunculan, menawarkan alternatif pilihan utama seperti Marina Bay Sands yang memiliki 2.500 tempat tidur, resor mewah yang megah dengan kasino, skypark, dan toko-toko serta restoran yang berlimpah. Menginap di hotel 1929 yang nyaman di Chinatown di mana tidak ada dua kamar yang sama dan masing-masing memiliki kursi vintage yang unik. Carilah beberapa barang antik yang tidak biasa yang tersembunyi di sekitar tempat itu juga, termasuk kursi tukang cukur kuno di bagian penerima tamu. Dan untuk membantu dengan iklim tropis, hotel ini menyajikan es krim gratis di teras atapnya.

Apakah Ini Ibukota Makanan Asia

Dengan perpaduan unik budaya, bahasa, dan agama, Kuala Lumpur sering digambarkan oleh penduduk setempat sebagai ‘panci peleburan besar’, di mana berbagai tradisi secara terbuka dirayakan.

Dengan perpaduan unik budaya, bahasa, dan agama, Kuala Lumpur sering digambarkan oleh penduduk setempat sebagai ‘panci peleburan besar’, di mana berbagai tradisi secara terbuka dirayakan dan dinikmati.

Pot lebur juga sering lebih harfiah daripada metaforis di kota dan ibukota terbesar Malaysia. “Makanan selalu merupakan cara tercepat untuk berkenalan dengan budaya, dan apa yang dikatakan makanan di Malaysia adalah bahwa campuran etnis Cina, India, dan Melayu dapat bekerja dengan sangat baik,” kata Jeff Ramsey, koki bintang Michelin dari restoran Babe berbasis di Kuala Lumpur. Tetapi makanan di sini memiliki rasa khasnya sendiri yang tidak dapat ditemukan di tempat lain. “Misalnya, ketika makan banyak makanan Cina di sini, Anda tidak akan merasakan banyak yang bisa Anda temukan di China, jika tidak,” katanya.

Seiring dengan keragaman makanan, penduduk setempat menikmati perpaduan ikon-ikon modern seperti Menara Kembar Petronas setinggi 452m yang terdefinisi langit dan arsitektur kolonial yang lebih tua, yang diilhami orang Moor seperti tempat-tempat seperti Stasiun Kereta Kuala Lumpur. “Saya suka itu menawarkan perpaduan yang menarik antara yang lama dan yang baru, yang membuatnya menyenangkan untuk dijelajahi,” kata Emily Yeap, yang berasal dari Kuala Lumpur dan sekarang tinggal di AS. “Kota ini pasti ramai. Selalu ada sesuatu yang terjadi dan sesuatu yang harus dilakukan. ”

Mengapa orang menyukainya?

Budaya makanan Kuala Lumpur adalah daya tarik yang besar, dan merupakan budaya yang sepenuhnya dialami setelah gelap, mulai sekitar pukul 19:00, ketika orang-orang bertemu teman-teman mereka dan jalan jalan cari makan (keluar dan mencari makanan). “Vendor mendirikan kios di pasar malams, yang terjadi seminggu sekali di setiap daerah atau distrik,” kata Zuzanna Chmielewska, yang pindah dari Polandia ke Malaysia pada 2012 dan menulis tentang negara itu di blognya Zu di Asia. “Pilihan makanan jalanan termasuk berbagai jenis kari, kue dan nasi goreng, serta barang-barang impor yang trendi, seperti roti pelangi atau makanan penutup unicorn.” Jenis sosialisasi ini dapat berjalan hingga malam hari, menurut Chmielewska, dan kantin 24 jam. dikenal sebagai mamaks yang tetap ramai sampai dini hari.

Namun, makan itu tidak berhenti. “Untuk sarapan setelah keluar malam, bak kut teh yang benar-benar enak akan datang,” kata Ramsey. Hidangan daging babi direbus dalam kaldu dengan kayu manis, cengkeh, adas bintang dan adas dan disajikan bersama saus celup yang terbuat dari bawang putih cincang, kecap dan cabai irisan mata burung hijau. “Bir adalah pilihan minuman untuk dimiliki dalam skenario ini, jadi pastikan Anda tidak memiliki terlalu banyak hal untuk dilakukan di kemudian hari.”

Dengan begitu banyak budaya berkumpul di sini, pendatang baru menikmati rasa penemuan yang konstan. “Saya suka berjalan-jalan di sekitar KL dan menemukan rahasianya yang tersembunyi, dari kios kecil yang menjual kari yang terbuat dari daging biawak, hingga pertunjukan seni jalanan selama Bulan Hantu Lapar Tiongkok,” kata Chmielewska. Faktanya, kalender agama yang berbeda berarti ada perayaan setidaknya dua kali sebulan.

Saya suka berjalan di sekitar KL dan menemukan rahasia yang tersembunyi

Perayaan-perayaan itu seringkali terbuka bagi siapa saja secara harfiah. “Ada tradisi ‘Open House’, di mana pada acara khusus yang dipilih, sebuah keluarga menyiapkan berton-ton makanan dan dekorasi dan kemudian membiarkan siapa pun bergabung,” kata Chmielewska. “Ini sebagian besar teman dan kerabat mereka, tetapi pintu gerbang ke rumah benar-benar terbuka, jadi siapa pun bisa masuk dan menikmati perayaan.”

Pendatang baru merasa mudah untuk dengan cepat menjadi bagian dari komunitas lokal, dengan Chmielewska menjelaskan bahwa “orang cukup terbiasa dengan ekspatriat dari seluruh dunia sehingga tidak masalah untuk berbaur.”

Seperti apa tinggal di sini?

Kota ini panas, hujan dan sering badai, yang menyebabkan banyak kemacetan lalu lintas. “Jalan KL sangat rumit sehingga semua orang mengemudi dengan GPS mereka menyala, bahkan orang-orang yang telah tinggal di kota sejak lahir,” kata Chmielewska.

Lalu lintas juga berarti bahwa banyak orang memilih untuk menggunakan sistem transportasi umum yang efektif, sebagian besar berbasis kereta api. Ketika itu bukan suatu pilihan, ekspatriat menyarankan untuk menggunakan aplikasi naik-naik tarif tetap, seperti Grab, lebih dari taksi, yang kadang-kadang membebani tarif orang asing yang berbeda.

Sebagian besar ekspatriat tinggal di Mont Kiara (sekitar 11 km barat laut dari pusat kota) karena aksesnya yang mudah ke sekolah internasional dan pusat perbelanjaan, tetapi ekspatriat yang mencari pengalaman yang lebih mendalam dapat menetap di salah satu distrik yang lebih berbeda secara budaya, termasuk Cheras (Cina), Kampung Baru (Melayu) atau Brickfields (India). Meskipun beberapa wilayah kota lebih terpisah secara etnis daripada yang lain, ekspatriat dapat tinggal di wilayah mana pun di kota ini.

Apa lagi yang perlu saya ketahui?

Kejahatan jalanan kecil adalah kenyataan sehari-hari di sini – perampokan di ATM dan pencurian tas di dekat warung makan kaki lima adalah hal yang biasa – sehingga penduduk menyarankan membawa uang sesedikit mungkin dan menghindari berjalan sendirian di malam hari.

Walaupun kota ini masih lebih terjangkau daripada kota-kota besar Barat dan negara-negara Asia seperti Jepang dan Singapura, biaya hidup meningkat. “Hal-hal seperti akomodasi, transportasi, dan makan di luar menjadi lebih mahal,” kata Yeap. “Para pendatang baru harus menyadari bahwa ringgit (mata uang lokal) tidak sejauh yang terjadi di masa lalu.”

Ikuti saja alurnya dan terbuka untuk pengalaman baru

Karena keragaman kota, pendatang baru juga tidak boleh berasumsi bahwa pengalaman ekspat lain akan mencerminkan pengalaman mereka. “Hanya karena temanmu sudah bekerja di KL, bukan berarti kamu akan memiliki pengalaman serupa,” kata Chmielewska. “Kamu mungkin akhirnya bekerja dengan sebagian besar tim Malaysia-Cina, sementara dia bekerja dengan tim Malaysia-Malaysia. Akan ada perbedaan besar dalam budaya kerja, lama istirahat, dll. Ikuti saja alurnya dan terbuka untuk pengalaman baru. Hormati budaya dan orang lain akan melakukan hal yang sama. “