Surga Pulau Penjara Vietnam

Meskipun menjadi penerbangan turboprop cepat 45 menit dari Kota Ho Chi Minh, Con Son adalah dunia yang jauh dari jalur wisata Vietnam yang terpukul dengan baik, dengan sedikit pelancong Barat.

Pada jam 5 pagi dan 6 sore, pengeras suara pemerintah berderak hidup di seluruh Vietnam. Peninggalan zaman sebelum rumah memiliki televisi dan radio, sistem alamat publik ini – berita penyiaran, propaganda dan laporan cuaca – biasanya nyaris tidak terdengar di atas hiruk-pikuk bangsa modern ini: campuran mesin sepeda motor, klakson truk dan konstruksi.

Tetapi di Con Son, berita itu membawa suara keras dan jelas ke kota kecil berpenduduk hanya 5.000 penduduk, dua set lampu lalu lintas dan satu tempat pejalan kaki di tepi laut. Mengunjungi pulau terbesar di kepulauan Con Dao – sekelompok 16 pulau yang sebagian besar tidak berpenghuni di Laut Cina Selatan – seperti melangkah mundur dalam waktu.

Meskipun merupakan penerbangan turboprop pendek 45 menit dari Kota Ho Chi Minh, surga pulau Con Son adalah dunia yang jauh dari jalur wisata Vietnam yang terkenal. Ini adalah kemunduran yang entah bagaimana terbang di bawah radar, lolos dari pengembangan kota resor daratan seperti Nha Trang dan pantai-pantai pesta di Phu Quoc. Tidak ada calo, hanya pantai kosong yang damai, dan musim puncak berarti hanya satu dari selusin orang Barat.

Itu tidak akan tetap seperti ini selamanya. Resor pertama pulau itu, Six Senses Con Dao yang sangat mewah, dibuka di Dat Doc Bay di pantai timur pulau itu pada 2010, dan megaresort saat ini sedang dibangun di selatan. Ada juga pembicaraan tentang retret spiritual yang didukung Italia, serta rumor tentang perpanjangan landasan pacu bandara sehingga pesawat yang lebih besar dapat mendarat.

Tetapi untuk sekarang, sebagian besar pengunjung adalah orang Vietnam dalam negeri yang memberi penghormatan kepada masa lalu kelam pulau itu. Dikenal sebagai Pulau Setan Asia Tenggara, Con Son dulunya adalah koloni penjara yang dulunya digunakan secara brutal dan kejam oleh penjajah Prancis dan kemudian selama Perang Vietnam. Orang Prancis mempekerjakan 914 orang hingga mati membangun dermaga pulau itu, sementara para tahanan Perang Vietnam ditahan di “kandang harimau” yang terkenal, tempat para tawanan – yang sebenarnya atau yang dicurigai komunis – dibelenggu ke lantai lubang beton yang dalam dengan jeruji baja untuk atap. Dinding penjara utama masih mendominasi kota sebagai pengingat, dan penjara dan kuburan telah menjadi situs ziarah bagi ribuan orang Vietnam yang menderita dan meninggal di pulau itu antara tahun 1862 dan 1975.

Tapi meskipun kenangan mengerikan masih menggantung, kehidupan pulau modern terasa lesu dan santai. Interior hijau curam Con Son dikelilingi oleh air pirus hangat dan terumbu karang. Pohon-pohon api dan bugenvil memberi warna pada hutan, dan pohon-pohon kamboja dan magnolia melapisi jalanan yang lebar dan tenang. Satu jalan utama membungkus setengah jalan di sekitar pulau; naik sepeda motor di sepanjang garis pantai membawa kolam-kolam yang dipenuhi bunga lotus, tebing oranye kemerahan yang spektakuler dan satu pantai pasir putih yang kosong. Lautnya tenang, bersih, dan sempurna untuk berenang sepanjang tahun.

Rutinitas harian pulau itu dimulai di pasar yang ramai, di mana cumi-cumi, kepiting, kerang, rambutan, pisang raja, mangga, nangka dan bunga lotus ditumpuk untuk dijual di luar. Di dalam, tentara muda di hutan hijau duduk di warung makan di kursi plastik rendah, meneguk sarapan bun rieu (sup mie kepiting) atau bun thit nuong (daging babi panggang dengan mie sohun) sementara matahari pagi membanjiri pintu. Pada jam 9 pagi, makanan sudah habis terjual dan pada siang hari pasar sudah sepi.

Kemudian, tidak ada yang terjadi sampai jam 2 siang, ketika pemilik kios sore baru akan tiba, menjual sandwich daging babi panggang, jus tebu dan gulungan kertas beras. Selama dua jam, kepala kantor pos pulang, pasar kosong, pulau tidur siang dan matahari berdetak di laut biru. Tidak ada yang bisa dilakukan selain berenang di salah satu dari beberapa pantai yang indah: tidak masalah ke mana Anda pergi, Anda akan memilikinya untuk diri sendiri.

Jika ini adalah daratan, Anda mungkin menemukan kapal pesiar minuman keras setiap jam di sekitar pelabuhan. Jika Anda ingin melihat kepulauan dari Con Dao, tanyakan di malam hari dan Anda akan dapat menumpang tumpangan dengan seorang nelayan lebih awal pada hari berikutnya. Perlahan-lahan keluar dari pelabuhan dengan perahu bobrok berwarna biru dan oranye yang cerah, nelayan itu kemungkinan akan membawa Anda ke arah teluk dan terumbu di pulau-pulau kecil terluar itu. Snorkeling dan kacamata akan cukup untuk menangkap sekilas kura-kura, dan penyelamannya terkenal sebagai beberapa yang terbaik di Vietnam.

Ketika hari semakin panas, banyak pelancong memilih untuk menjelajahi pulau melalui sepeda motor.

Di teluk An Hai, 1 km selatan kota Con Son, para pearler dan nelayan menambatkan kapalnya, menjaga coracles – kapal bambu bundar, kedap air dengan getah kelapa dan digerakkan dengan dayung – di pantai sebagai perahu. Untuk 6 km berikutnya, memanjat jalan di sepanjang teluk hingga mencapai ujung paling selatan pulau, dengan pemandangan ke segala arah. Kepulauan ini terbentang ke timur; pelabuhan dan kota Con Son di utara; interior pulau yang berbatu dan berbatu di sebelah barat.

Memeluk tebing, jalan berliku melewati teluk sebening kristal yang berdinding curam dan memuncak di permata pulau – dataran luas Pantai Nhat. Di sini pegunungan memberi jalan ke hamparan pasir putih sepi yang membentang ratusan meter dari pantai saat air surut, dengan air hangat setinggi pinggang hingga ratusan meter lebih. Tetap sampai senja ketika cakrawala berkilau dengan lampu-lampu kapal kontainer di Laut Cina Selatan yang sibuk.

Datang sore hari, kawasan pejalan kaki di tepi laut kota Con Son berubah menjadi pusat sosial pulau. Langit berubah merah muda dan gerobak barbekyu menggulung jagung bakar, tusuk sate ayam dan babi. Para perenang – sebagian besar turis Vietnam yang menghindari pasir di siang hari – tiba untuk berenang. Tepi pantai membengkak dengan orang-orang.

Di seberang jalan dari pantai, vila-vila Prancis kolonial hancur dalam berbagai tahap kehancuran; kebun hutan mereka perlahan mengambil alih. Komposer Prancis Camille Saint-Saens tetap di satu tempat ketika ia menyelesaikan opera Brunhilda pada tahun 1895; hari ini, gedung yang sama adalah kafe Con Son yang populer, yang hanya menyediakan kebutuhan pokok: bir, es krim, dan kopi Vietnam.

Pada malam hari, pasar yang berbeda dibuka di Tran Huy Lieu, dua blok ke timur. Setengah jalan diambil alih dengan kursi dan meja lipat dari logam; bir mengalir saat warung pinggir jalan memanggang barbekyu, cumi dan sisa tangkapan hari itu. Ini adalah cara yang lezat untuk mengakhiri hari – dengan hanya pikiran mengomel bahwa penerbangan kembali ke daratan terlalu cepat.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *