Pohon-Pohon Menjaga Vietnam Tetap Terapung

Naiknya permukaan laut mengancam wilayah pesisir utama seperti Delta Mekong, yang menghasilkan sebagian besar beras Vietnam. Satu-satunya yang berdiri di antara negara dan lautan adalah pohon.

Itu mendung, dan warna Hoi An melunak seperti lukisan cat air. Saya berhenti sejenak untuk foto yang diperlukan dari Jembatan Jepang merah, tengara kota. Itu tergantung elegan di antara awan kelabu dan kanal berkilauan, sebuah kenangan dari 1700-an ketika kota Vietnam ini adalah pelabuhan perdagangan internasional.

Namun ketika saya mengangkat kamera saya, saya tidak membayangkan masa lalu yang indah, tetapi masa depan yang agak dipertanyakan.

Vietnam dalam bahaya. Naiknya permukaan laut merupakan ancaman besar bagi negara pesisir ini. Dalam waktu kurang dari 100 tahun banyak Delta Mekong di Vietnam selatan – jantung produksi beras nasional – dapat menjadi seperti Atlantis. Kementerian Sumber Daya Alam dan Lingkungan memperkirakan bahwa lautan akan menelan lebih dari sepertiga wilayah pada tahun 2100, membawa petak Kota Ho Chi Minh bersamanya. Di tengah jalan dari Delta Mekong, prognosis Hoi An lebih baik, tetapi tidak kebal. Kota ini terletak di mana Sungai Thu Bon bertemu dengan Laut Cina Selatan. Penduduknya sudah terbiasa mengangkut furnitur di lantai atas saat banjir musiman.

Vietnam dalam bahaya.

Dengan ramalan yang mengerikan dan sumber daya yang terbatas, Vietnam tidak memiliki banyak pilihan. Pada 2015, Menteri Lingkungan Hidup Nguyen Minh Quang mengatakan kepada pers bahwa cara terbaik negara adalah menanam lebih banyak pohon bakau.

Bakau adalah pahlawan super iklim dunia arboreal. Mereka tumbuh di rawa-rawa di sepanjang pantai: batang tipis dan kusut, akar spidery terendam dalam air asin yang gelap. Akar menyaring air asin dan dapat memperluas garis pantai yang tererosi. Mereka juga menciptakan penghalang badai alami dan melindungi lahan pertanian dari infiltrasi air asin. Dan di atas segalanya, bakau adalah pembersih vakum atmosfer, menarik karbon dioksida dalam jumlah yang tak tertandingi dari udara.

“Stok karbon organik yang disimpan dalam ekosistem bakau tiga hingga lima kali lebih besar dari tipe hutan lainnya,” kata Sigit Sasmito, peneliti dari Pusat Penelitian Kehutanan Internasional dan Universitas Charles Darwin di Australia.

Dengan ramalan yang mengerikan dan sumber daya yang terbatas, Vietnam tidak memiliki banyak pilihan.

Namun, Vietnam telah kehilangan lebih dari setengah hutan bakau sejak tahun 1940-an, sebagian besar karena pertanian dan pengembangan kota. Ini adalah teka-teki abadi dari environmentalisme di negara berkembang: makan sekarang atau bernapas nanti?

Pembukaan lahan untuk tambak udang mungkin bermanfaat dalam jangka pendek. Tetapi hutan yang utuh sangat menguntungkan bagi industri perikanan pada umumnya: dengan menjaga kadar salinitasnya terjaga, hutan bakau mendorong keanekaragaman hayati yang luar biasa, yang berarti lebih banyak jenis ikan untuk ditangkap.

“Diperkirakan bahwa nilai rawa bakau untuk perikanan dalam negeri Vietnam setara dengan $ 440 juta setiap tahun,” kata Dr Christian Henckes, direktur Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) program restorasi pantai di Vietnam.

Akar bakau menyaring air asin dan mempromosikan keanekaragaman hayati ikan (Kredit: Kredit: Harald Franzen / © GIZ)

Tetapi jumlah besar dan tidak personal seperti itu tidak selalu menarik bagi komunitas kecil. Jadi organisasi internasional seperti GIZ berupaya membuat pelestarian menguntungkan di tingkat lokal.

Di Hoi An, sebuah kelompok bernama Mangroves for the Future (MFF) telah membuat langkah-langkah pemberian hibah untuk proyek konservasi lokal. MFF telah aktif di kawasan Hoi An sejak 2013, berupaya mengubahnya menjadi tujuan ramah lingkungan untuk membantu melindungi hutan tanaman bakau yang memisahkan Hoi An dari laut.

Pohon bakau, juga disebut palem Nipa, adalah bagian unik dari biosfer bakau: mereka adalah satu-satunya pohon palem yang beradaptasi dengan perairan pantai yang asin. Meskipun tidak seefektif pohon bakau biasa, pohon bakau masih menjadi filter karbon-dioksida yang efisien dan melindungi garis pantai dari kerusakan dan erosi badai. Atasan berbulu dan berpayet mereka menjulang tinggi di atas air, menciptakan hutan lebat tempat penduduk setempat mencari ikan kecil dan cumi-cumi.

Hutan itu juga merupakan rumah bagi komune Cam Thanh, yang nelayannya menavigasi pohon-pohon yang banjir di kapal anyaman tradisional yang disebut thuyền thúng. Semakin, thuy thn thúng juga membawa wisatawan. MFF telah membantu Cam Thanh mengembangkan program wisata lingkungan bagi para pelancong untuk mengunjungi hutan bersama para nelayan di kapal mereka. Proyek ini meningkatkan kesadaran ekologis dan pendapatan lokal, membuat hutan sangat berharga bagi masa depan ekonomi Cam Thanh.

Tetapi rencana ini hanya melibatkan orang-orang desa, dan dampak proyek sangat meningkat ketika seluruh masyarakat terlibat. Jadi MFF juga telah mendanai hibah untuk membantu perempuan lokal mengubah rumah mereka menjadi homestay.

Tidak setiap rumah berhak menjadi homestay. Aturannya ketat, tidak hanya lingkungan tetapi juga secara budaya. Misalnya, harus ada setidaknya dua generasi yang tinggal di rumah untuk membantu para tamu mempelajari budaya dan sejarah komunitas melalui pengalaman hidup bersama. Pengunjung bekerja bersama keluarga di ladang, naik perahu ke hutan bakau bakau dan berpartisipasi dalam kelas memasak dan kegiatan keluarga.

Seperti banyak proyek lokal, ini berskala kecil. Dua rumah homestay pertama dibuka pada Maret 2017, dan dua lainnya saat ini sedang mendapatkan sertifikasi.

Salah satu tantangan yang dihadapi MFF dalam upaya pelestarian yang berkembang adalah bahwa banyak warga Cam Thanh tidak memiliki rasa urgensi. Penduduk setempat lebih peduli tentang mempertahankan cara hidup mereka dan memberi makan keluarga mereka. Ancaman jauh dari perubahan lingkungan sulit ditanggapi dengan serius.

“Orang-orang banyak berbicara tentang perubahan iklim, tetapi ancamannya tidak terlalu jelas,” kata Huyen Tran Ngo, direktur proyek untuk Persatuan Wanita Cam Thanh.

Saya bertanya kepada Samito dan Henckes apakah hutan bakau adalah solusi untuk krisis permukaan laut Vietnam atau hanya tindakan penghenti kesenjangan. Tidak ada yang mau tegas, tetapi keduanya sepakat bahwa mangrove adalah bagian dari jawabannya.

Ini akan menjadi dekade sebelum ada yang tahu peluang Vietnam melawan laut.

Saya merenungkan ini dari Jembatan Jepang di Hoi An sambil menyaksikan hujan rintik-rintik berhamburan ke air di bawah. Di dalam jembatan yang tertutup saya menemukan sebuah kuil untuk Dewa Cuaca, dengan menghabiskan dupa dari doa orang lain. Saya memikirkan betapa tereksposnya komunitas yang rentan ini, bagaimana sejarah dan budayanya mungkin hilang karena pasang naik. Ini akan menjadi dekade sebelum ada yang tahu peluang Vietnam melawan laut.

Jadi saya mengucapkan doa saya sendiri kepada dewa yang berubah-ubah: bahwa tempat yang indah ini masih akan menarik banyak wisatawan – dan kamera mereka – dalam 100 tahun.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *