Perjalanan Di Vietnam Yang Sempurna

Dari lautan pulau yang bertabur di utara ke jalur air yang berliku-liku di selatan, Vietnam adalah negara yang didefinisikan oleh keanekaragaman tanahnya dan kemurahan hati rakyatnya.

Dari lautan pulau yang bertabur di utara ke jalur air yang berkelok-kelok di selatan, Vietnam adalah negara yang ditentukan oleh keanekaragaman tanahnya dan ketahanan serta kemurahan hati rakyatnya.

Teluk Halong: Terbaik untuk pantai
Alkisah, seekor naga yang ramah tinggal di surga di atas Teluk Halong. Dengan penjajah dari lautan mengancam Vietnam, para dewa meminta naga untuk menciptakan penghalang alami untuk melindungi rakyatnya. Naga itu berbaik hati, melakukan pendaratan yang spektakuler di sepanjang pantai – menggali bongkahan batu dengan ekornya yang melambai-lambai dan mengeluarkan mutiara – sebelum berhenti.

Pemandangan kehancuran ini sekarang dikenal sebagai Teluk Halong – Halong secara harfiah diterjemahkan sebagai ‘di mana naga turun ke laut’. Penjelasan yang kurang menarik dari lanskap ini melibatkan ribuan tahun erosi oleh angin dan gelombang – tetapi tidak ada yang membantah kemegahan hasil akhirnya. Bangkit dari dangkal Teluk Tonkin adalah ribuan pulau batu kapur – monolit yang menjulang tinggi berbaris seperti kartu domino, beberapa tertatih-tatih di sudut yang mengkhawatirkan.

‘Dalam budaya Vietnam, naga adalah pelindung manusia,’ jelas Vo Tan, seorang pemandu yang telah membawa orang ke Teluk Halong selama dua dekade. “Aku pernah melihat foto Teluk Halong diambil dari atas, dan itu bahkan tampak agak seperti naga.”

Berlayar ke Teluk Halong, mudah untuk memahami efek halusinasi yang dimiliki oleh bentuk-bentuk aneh ini. Nama pulau-pulau itu bersaksi tentang imajinasi pelaut yang terlalu aktif yang menghabiskan waktu terlalu lama di laut – Fighting Cock Island, Finger Island, Virgin Grotto (yang dikatakan berisi batu berbentuk wanita cantik). Karena sebagian besar menolak pemukiman manusia, pulau-pulau tersebut telah menjadi rumah bagi makhluk lain. Dari atas, elang laut menyambar untuk mengambil ikan dari air, membawa mangsanya – yang masih mengepak – tinggi ke udara, dan mengunyah ucapan selamat satu sama lain dari sarang mereka. Di bawah, ubur-ubur yang tak terhitung jumlahnya melayang di sekitar lubang yang mengalir di bawah tebing.

Sebuah legenda lokal menceritakan tentang makhluk lain yang lebih menyeramkan yang bersembunyi di perairan Teluk Halong. Sebagai ular laut raksasa dan sepupu dekat Loch Ness Monster, Tarasque terlihat tiga kali oleh pelaut Prancis abad ke-19, dengan penampakan dilaporkan secara sporadis di tabloid Vietnam sejak itu. Saya bertanya pada Tan siapa yang akan menang dalam pertempuran antara Tarasque dan naga terkenal Halong.

“Tentu saja naga itu akan menang,” dia nyengir. “Dalam kisah-kisah Vietnam, orang-orang baik tidak pernah dibiarkan kalah.”

Tempat tinggal dan makan
Sebagian besar pengunjung ke Teluk Halong tiba sebagai bagian dari tur terorganisir berlayar dari Kota Halong. Bien Ngoc Cruises menawarkan spektrum perjalanan sehari dan wisata semalam, dengan banyak rencana perjalanan termasuk Titop – sebuah pulau dengan pemandangan teluk yang luar biasa (dua hari dari £ 60 per orang).

Hanoi: Terbaik untuk kehidupan kota
Ini adalah jam sibuk di Hanoi, dan jalan-jalan di Kawasan Tua kota dipenuhi oleh ratusan skuter. Trotoar dan reservasi pusat adalah permainan yang adil dalam kekacauan; zebra cross ada lebih sebagai tantangan pribadi daripada jaminan perjalanan yang aman. Ini adalah jalan-jalan di mana Evel Knievel mungkin menulis kode jalan raya; di mana seorang nenek dengan skuter tidak akan berpikir apa-apa tentang mengemudi dengan cepat ke gelombang pasang lalu lintas yang mendekat.

Hanoi adalah kota yang menolak untuk menjadi tua dengan anggun – ibukota pagoda dan jalan-jalan labirin yang berusia ribuan tahun, sekarang mengalami transformasi mirip manusia serigala menjadi metropolis Asia abad ke-21. Di Old Quarter, kuil-kuil kuno yang sekarang menjadi sendi karaoke tetangga, dan dinasti pengrajin melapangkan perdagangan mereka di sebelah toko-toko yang menjual mainan yang bisa diemong seukuran beruang grizzly. Hanoi adalah kota yang mengacaukan masa lalunya dengan masa kini – di mana sebuah patung Lenin mengangkat kepalan tangan pada remaja yang skateboard melewatinya setiap sore.

Beberapa orang telah mempelajari wajah kota yang berubah sedekat Do Hien, seorang seniman yang telah menghabiskan seumur hidup melukis jalan-jalan Hanoi. Dia menyambut saya di studionya, dan dengan santai berbondong-bondong melewati sketsa-sketsa kehidupan kota – pasangan-pasangan berdansa di samping pohon willow Danau Hoan Kiem, dan gang-gang di mana para pedagang asongan menyiapkan mangkuk-mangkuk Pho yang mengepul.

“Hanoi adalah tempat yang mengalir dalam darahmu,” kata Hien sambil merenung, duduk bersila di antara potongan-potongan dupa dan kuas yang berserakan di lantai studionya. “Seandainya aku tidak tinggal di kota ini, aku mungkin tidak akan bisa melukis seperti aku.”

Ada pengingat bab yang lebih gelap di masa lalu Hanoi di antara koleksi Hien. Dia memulai karirnya sebagai seniman propaganda Viet Cong – menerapkan sapuan kuas di antara gagah untuk melawan Amerika selama Perang Vietnam – dan menyaksikan pemboman kota asalnya selama Natal 1972. Dia menunjukkan kepada saya cetakan propaganda senjata anti-pesawat yang ditembakkan ke langit di atas kota, dan seorang prajurit Vietnam raksasa menyambar seorang pembom B-52 Amerika dari udara dengan tangannya yang telanjang, gaya King Kong. Saat ini, poster seperti ini banyak diminati di kalangan kolektor – namun Hien berjuang untuk melukis dengan keganasan tahun-tahun mudanya.

“Saya bisa menyalin poster ini secara teknis, tetapi saya tidak memiliki semangat yang tepat,” katanya. ‘Saya mencoba mengingat apa yang saya rasakan, tetapi saya tidak lagi memiliki amarah yang sama. Like Seperti karya seni Hien, Hanoi juga telah pindah. Tergantung di samping pintu depannya adalah lukisan minyak Long Bien Bridge – bagi banyak penduduk setempat, simbol ketahanan Hanoi yang abadi. Ditiup berkeping-keping oleh bom-bom Amerika empat puluh tahun yang lalu, jembatan itu telah lama diperbaiki dan diperbaiki. Sekarang berderit di bawah berat skuter yang melewatinya.

Tempat makan
Little Hanoi menawarkan hidangan mie dan nasi yang bernilai baik di ruang makan yang atmosfer di mana sangkar burung menjuntai dari langit-langit (hidangan utama mulai dari £ 3; 9 Ta Hien Street).

Dimana untuk tinggal
Metropole, sekarang dimiliki oleh Sofitel, berasal dari pemerintahan kolonial Prancis atas Vietnam, dengan interior yang menampilkan lantai kayu berasap, lampu berkilauan, dan kipas angin langit-langit yang berputar. Para tamu juga dapat menjelajahi bunker yang ditemukan kembali, di mana staf dan penduduk berlindung selama pemboman Hanoi pada tahun 1972 (dari £ 139).

Sapa: Terbaik untuk berjalan
Sebuah kabut malam menggantung di atas Sapa – kabut B-film yang padat, bercampur dengan asap yang naik dari api unggun di lantai lembah. Awan terbuka sedikit sporadis untuk mengungkapkan sebuah desa, sepotong gunung, sebidang hutan, sebelum mengaburkan mereka dari pandangan lagi, seperti pemandangan panggung meluncur ke sayap.

Akhirnya awan-awan terangkat, dan pegunungan Hoang Lien muncul. Ini adalah pemandangan keindahan luar biasa – dataran tinggi Asia yang setengah diingat dari buku bergambar masa kecil dan film seni bela diri. Di atas adalah puncak tebal ke puncak mereka dengan tanaman hijau. Di bawah, sawah-sawah berlarian menuruni lereng bukit di sudut kanan, sama rapi dengan lipatan kertas origami. Di sana-sini, kerbau tersandung tentang sawah, mengunyah dedaunan dan sesekali mendongak untuk menawarkan tampilan tanpa gorm kepada orang yang lewat.

Sapa adalah sebuah kota di mana cuacanya tampaknya beroperasi dengan rotasi acak – beralih antara sinar matahari yang cemerlang, kabut tebal, hujan lebat dan kadang-kadang debu salju, sebelum datang melingkar penuh ke sinar matahari yang cemerlang, seringkali semuanya dalam waktu beberapa menit. Sebuah stasiun bukit yang dihuni oleh penjajah Prancis Vietnam, Sapa sekarang berfungsi sebagai jejak bagi para pejalan kaki yang senang menjalankan lotere meteorologi dari berjalan-jalan di pegunungan ini.

“Kami memiliki empat musim dalam satu hari di sini,” jelas Giang Thi Mo, pemandu saya, yang berjalan di sepanjang tepi sawah saat awan hujan mendekat. ‘Tidak ada cara untuk memprediksi cuaca – beruntung saja!’

Mo mungkin tinggal di Vietnam, tetapi dia menganggap dirinya sebagai anggota pertama Hmong Hitam – suku pegunungan yang berasal dari Cina selatan yang mencari perlindungan di pegunungan ini berabad-abad yang lalu. Black Hmong hanyalah satu dari 53 kelompok minoritas di Vietnam – banyak di antaranya menghuni dataran tinggi negara itu. Berjalan di lembah-lembah ini mencakup pengemasan buku ungkapan yang berbeda untuk setiap jam perjalanan. Di dekatnya terdapat komunitas Red Dzao, White Thai, Lu dan Giay – semua suku dengan budaya, bahasa, dan pakaian yang berbeda dari yang ada di dataran rendah Vietnam, semuanya dipraktikkan dengan baik pada kehidupan yang hidup di lereng curam.

Kami melewati sebuah desa, dan Mo menunjuk ke sistem irigasi bambu yang mengirim tetesan menuruni lereng bukit dan masuk ke penumbuk padi yang melihat-lihat dengan arus.

“Ada Hmong yang mengatakan bahwa” kita mengalir bersama air “,” dia menjelaskan. “Itu berarti kita tidak terlalu khawatir, dan tenang saja.”

Senja mulai mengendap di gunung – api unggun padam dan kerbau digiring pulang. Penduduk desa di sekitar Sapa semuanya gemuk untuk tidur lebih awal. Segera lembah-lembah itu diliputi keheningan mendalam. Lampu-lampu kunang-kunang yang berkedip mengitari kegelapan untuk sesaat, sebelum menghilang dari pandangan, mungkin hilang dalam kabut tebal yang lain.

Tempat tinggal dan makan
Terletak di atas sawah teras yang berjarak singkat dengan berkendara di luar Sapa, Hmong Mountain Retreat memiliki bungalow-bungalow kecil yang terbuat dari bambu dan jerami. Set makan malam (yang sering vegetarian) disajikan di rumah tradisional Hmong di dekatnya. Pemilik juga menawarkan rencana perjalanan di bukit-bukit sekitarnya (mulai dari £ 37 per bungalo).

Hoi An: Terbaik untuk makanan
Hoi An adalah kota kecil yang suka sarapan besar. Saat fajar memunculkan kekuatan di cakrawala, sepasukan kecil koki mulai bekerja di jalan Thailand Phien – menyalakan kompor gas dan menata perabotan plastik di trotoar. Segera, kota terbangun untuk bubur manis; kopi yang mengirim sambaran kafein ke kepala yang mengantuk; steak mendesis; kaldu yang berenang dengan kunyit, cabai dan jahe. Di Vietnam, makanan jalanan adalah bisnis yang serius – hidangan tunggal yang disiapkan hari demi hari oleh koki yang sama, disempurnakan dan diasah oleh kerajinan seumur hidup.

‘Makanan di Hoi An adalah tentang yin dan yang,’ jelas Le Hanh, seorang koki wanita muda yang meneliti sayuran di pasar pagi. “Ini tentang menyeimbangkan panas dengan dingin, manis dengan asam, asin dengan pedas.”

Membawa tas penuh belanja, Le Hanh membawaku ke sekolah memasaknya di jalan kecil yang tenang di Hoi An, tempat dia dengan cepat mengatur tentang memotong pepaya hijau dan memanggang ikan di daun pisang. Sesuai dengan filosofi Hanh, memasak di Hoi An cocok untuk rasa yang berbeda; makanan yang memainkan polisi baik / polisi buruk dengan langit-langit. Ketajaman saus ikan berpadu dengan kehalusan bumbu segar; serai dingin memberi jalan bagi kepanikan yang menyengat karena secara tidak sengaja mengunyah cabai merah.

Wisata makanan bukanlah hal baru bagi Hoi An. Pedagang Jepang, Cina, dan Eropa berlayar di sini pada abad ke-17 dan ke-18, berdagang sutra dan keramik, dan kabur dengan karung rempah, teh, dan gula. Masih berdiri di pusat kota adalah sebuah kuil Cina untuk Thien Hau – Dewi Laut – dengan mural dari kapal-kapal kargo yang membimbingnya pulang melalui lautan badai.

Nasib pelabuhan berkurang, dan Hoi An telah lama tergelincir ke dalam keadaan yang anggun. Saat ini, bunga bugenvil ungu muncul dari gudang berwarna mustard di mana para pedagang dulu menyimpan barang-barang mereka, dan daun jati dan mahoni berderit di engsel mereka. Sangkar burung kawat menggantung dari cabang-cabang pohon almond tropis – merpati peliharaan, grackle, dan turtledov berdesakan dan bergetar di dalam. Itu tampak seperti Timur seperti yang dibayangkan dalam novel-novel Graham Greene – latar belakang drama-drama periode yang melibatkan setelan khaki dan telegram suram dari London.

Para pedagang yang membawa Hoi An kekayaannya sudah lama pergi, tetapi keberadaan mereka tetap ada di keahlian memasak kota. Hanh meraih sepiring cao lau – sepiring mie yang diduga telah diwarisi dari pedagang Jepang dan Cina, tetapi yang bersikeras hanya harus dibuat menggunakan air dari sumur tertentu di jalan belakang Hoi An.

“Di Hoi An, kami memasak makanan dari seluruh dunia,” kata Hanh. “Kami hanya membuatnya lebih baik.”

Tempat makan
Terletak di sebuah bangunan kolonial Prancis dengan fasad hiasan, Lantern Town menyajikan berbagai spesialisasi lokal. Balkon lantai atas memiliki pemandangan tepi laut (dari £ 3).

Dimana untuk tinggal
Sebenarnya tidak ada hubungannya dengan olahraga, Golf Hoi An Hotel menawarkan kamar-kamar besar dengan perabotan kayu gelap, AC, dan balkon yang menghadap ke kolam renang pusat. Dari hotel, kira-kira lima belas menit berjalan kaki ke pusat kota Hoi An (mulai £ 30).

Mekong delta: Terbaik untuk kehidupan di sungai
Hujan deras turun di Delta Mekong, membanjiri jalan setapak, mengalir di selokan, mengubah lumpur tepi sungai dari cokelat muda menjadi warna kopi yang kaya. Di desa-desa, semua orang berlarian mencari perlindungan – pria, wanita, bayi, cukup hewan untuk mengisi Old MacDonald’s Farm: ayam, angsa, anjing, dan kucing, semua berlarian di bawah atap besi dan menatap penuh harap ke langit yang kelabu.

Ini adalah musim hujan, dan ‘air, air di mana-mana’ mungkin merupakan deskripsi pekerjaan untuk Delta Mekong. Jaringan sungai, anak-anak sungai dan kanal yang kusut, perairan delta berselang-seling melintasi dataran rendah Vietnam selatan, sebelum bermuara di Laut Cina Selatan melalui muara yang luas dan menguap. Selama berabad-abad, kehidupan di sini telah surut dan mengalir seiring dengan arus Mekong – mesin cuci serba bisa, bak mandi, jalan raya, toilet, mesin pencuci piring, lemari makan, klub sosial dan tempat kerja bagi masyarakat yang dikelilingi oleh perairannya.

“Jika Anda tinggal di pulau sungai bersama dua puluh orang, Anda harus belajar bergaul dengan semua orang,” jelas Nyonya Bui Nguyen, memberi isyarat kepada orang asing untuk berlindung di bungalonya di samping kanal Cai Chanh. “Itulah alasan mengapa orang-orang di Mekong sangat ramah!”

Seorang wanita berusia 77 tahun yang mengaitkan umur panjangnya dengan dokter yang menghindari seumur hidup, Ny. Nguyen merenungkan delta tua – di hari-hari ketika satu-satunya cahaya buatan berasal dari lampu minyak kacang tanah yang tersebar di sepanjang tepi sungai; usia jauh sebelum jalan mencapai desa-desa.

Waktu telah berubah. Namun, kehidupan manusia masih secara naluriah berkumpul di tepi air. Di tepi sungai terdekat terdapat toko-toko grosir, kafe, pusat kebugaran, klub biliar, dan pandai besi, yang pemiliknya membuat peralatan dapur dari bagian helikopter yang tersisa dari Perang Vietnam. Pasar terapung, juga, masih diadakan setiap pagi di Cai Rang di dekatnya – dengan tongkang berderit dari seberang delta saling menabrak ketika mereka menurunkan muatan semangka, nanas, dan lobak.

Hujan mereda, dan ritme kehidupan delta perlahan mulai mengumpulkan kecepatan – sampan dilepaskan dari tambatan mereka, anak-anak tiba di rumah dari sekolah dengan kapal feri dan nakhoda lumpur melompat di sepanjang tepi sungai. Berangkat ke hilir, Mekong tampaknya merupakan tempat yang berlimpah seperti Eden. Rintik-rintik eceng gondok melayang di arus, berputar di pusaran air. Menyusuri tepian sungai adalah pepohonan pepaya yang teduh, pohon-pohon pisang membungkuk dua kali lipat di bawah berat buah dan telapak tangan mereka yang tampaknya membungkuk dengan hormat ke perahu-perahu yang lewat.

Bengkak karena air hujan, sungai itu tampaknya bertambah cepat saat kami berbelok. Kapal tunda saat ini di kapal ditambatkan ke dermaga kumuh – tampaknya mengundang mereka untuk bergabung dengan sungai dalam prosesi maju melalui delta dan ke laut.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *