Pohon-Pohon Menjaga Vietnam Tetap Terapung

Naiknya permukaan laut mengancam wilayah pesisir utama seperti Delta Mekong, yang menghasilkan sebagian besar beras Vietnam. Satu-satunya yang berdiri di antara negara dan lautan adalah pohon.

Itu mendung, dan warna Hoi An melunak seperti lukisan cat air. Saya berhenti sejenak untuk foto yang diperlukan dari Jembatan Jepang merah, tengara kota. Itu tergantung elegan di antara awan kelabu dan kanal berkilauan, sebuah kenangan dari 1700-an ketika kota Vietnam ini adalah pelabuhan perdagangan internasional.

Namun ketika saya mengangkat kamera saya, saya tidak membayangkan masa lalu yang indah, tetapi masa depan yang agak dipertanyakan.

Vietnam dalam bahaya. Naiknya permukaan laut merupakan ancaman besar bagi negara pesisir ini. Dalam waktu kurang dari 100 tahun banyak Delta Mekong di Vietnam selatan – jantung produksi beras nasional – dapat menjadi seperti Atlantis. Kementerian Sumber Daya Alam dan Lingkungan memperkirakan bahwa lautan akan menelan lebih dari sepertiga wilayah pada tahun 2100, membawa petak Kota Ho Chi Minh bersamanya. Di tengah jalan dari Delta Mekong, prognosis Hoi An lebih baik, tetapi tidak kebal. Kota ini terletak di mana Sungai Thu Bon bertemu dengan Laut Cina Selatan. Penduduknya sudah terbiasa mengangkut furnitur di lantai atas saat banjir musiman.

Vietnam dalam bahaya.

Dengan ramalan yang mengerikan dan sumber daya yang terbatas, Vietnam tidak memiliki banyak pilihan. Pada 2015, Menteri Lingkungan Hidup Nguyen Minh Quang mengatakan kepada pers bahwa cara terbaik negara adalah menanam lebih banyak pohon bakau.

Bakau adalah pahlawan super iklim dunia arboreal. Mereka tumbuh di rawa-rawa di sepanjang pantai: batang tipis dan kusut, akar spidery terendam dalam air asin yang gelap. Akar menyaring air asin dan dapat memperluas garis pantai yang tererosi. Mereka juga menciptakan penghalang badai alami dan melindungi lahan pertanian dari infiltrasi air asin. Dan di atas segalanya, bakau adalah pembersih vakum atmosfer, menarik karbon dioksida dalam jumlah yang tak tertandingi dari udara.

“Stok karbon organik yang disimpan dalam ekosistem bakau tiga hingga lima kali lebih besar dari tipe hutan lainnya,” kata Sigit Sasmito, peneliti dari Pusat Penelitian Kehutanan Internasional dan Universitas Charles Darwin di Australia.

Dengan ramalan yang mengerikan dan sumber daya yang terbatas, Vietnam tidak memiliki banyak pilihan.

Namun, Vietnam telah kehilangan lebih dari setengah hutan bakau sejak tahun 1940-an, sebagian besar karena pertanian dan pengembangan kota. Ini adalah teka-teki abadi dari environmentalisme di negara berkembang: makan sekarang atau bernapas nanti?

Pembukaan lahan untuk tambak udang mungkin bermanfaat dalam jangka pendek. Tetapi hutan yang utuh sangat menguntungkan bagi industri perikanan pada umumnya: dengan menjaga kadar salinitasnya terjaga, hutan bakau mendorong keanekaragaman hayati yang luar biasa, yang berarti lebih banyak jenis ikan untuk ditangkap.

“Diperkirakan bahwa nilai rawa bakau untuk perikanan dalam negeri Vietnam setara dengan $ 440 juta setiap tahun,” kata Dr Christian Henckes, direktur Deutsche Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit (GIZ) program restorasi pantai di Vietnam.

Akar bakau menyaring air asin dan mempromosikan keanekaragaman hayati ikan (Kredit: Kredit: Harald Franzen / © GIZ)

Tetapi jumlah besar dan tidak personal seperti itu tidak selalu menarik bagi komunitas kecil. Jadi organisasi internasional seperti GIZ berupaya membuat pelestarian menguntungkan di tingkat lokal.

Di Hoi An, sebuah kelompok bernama Mangroves for the Future (MFF) telah membuat langkah-langkah pemberian hibah untuk proyek konservasi lokal. MFF telah aktif di kawasan Hoi An sejak 2013, berupaya mengubahnya menjadi tujuan ramah lingkungan untuk membantu melindungi hutan tanaman bakau yang memisahkan Hoi An dari laut.

Pohon bakau, juga disebut palem Nipa, adalah bagian unik dari biosfer bakau: mereka adalah satu-satunya pohon palem yang beradaptasi dengan perairan pantai yang asin. Meskipun tidak seefektif pohon bakau biasa, pohon bakau masih menjadi filter karbon-dioksida yang efisien dan melindungi garis pantai dari kerusakan dan erosi badai. Atasan berbulu dan berpayet mereka menjulang tinggi di atas air, menciptakan hutan lebat tempat penduduk setempat mencari ikan kecil dan cumi-cumi.

Hutan itu juga merupakan rumah bagi komune Cam Thanh, yang nelayannya menavigasi pohon-pohon yang banjir di kapal anyaman tradisional yang disebut thuyền thúng. Semakin, thuy thn thúng juga membawa wisatawan. MFF telah membantu Cam Thanh mengembangkan program wisata lingkungan bagi para pelancong untuk mengunjungi hutan bersama para nelayan di kapal mereka. Proyek ini meningkatkan kesadaran ekologis dan pendapatan lokal, membuat hutan sangat berharga bagi masa depan ekonomi Cam Thanh.

Tetapi rencana ini hanya melibatkan orang-orang desa, dan dampak proyek sangat meningkat ketika seluruh masyarakat terlibat. Jadi MFF juga telah mendanai hibah untuk membantu perempuan lokal mengubah rumah mereka menjadi homestay.

Tidak setiap rumah berhak menjadi homestay. Aturannya ketat, tidak hanya lingkungan tetapi juga secara budaya. Misalnya, harus ada setidaknya dua generasi yang tinggal di rumah untuk membantu para tamu mempelajari budaya dan sejarah komunitas melalui pengalaman hidup bersama. Pengunjung bekerja bersama keluarga di ladang, naik perahu ke hutan bakau bakau dan berpartisipasi dalam kelas memasak dan kegiatan keluarga.

Seperti banyak proyek lokal, ini berskala kecil. Dua rumah homestay pertama dibuka pada Maret 2017, dan dua lainnya saat ini sedang mendapatkan sertifikasi.

Salah satu tantangan yang dihadapi MFF dalam upaya pelestarian yang berkembang adalah bahwa banyak warga Cam Thanh tidak memiliki rasa urgensi. Penduduk setempat lebih peduli tentang mempertahankan cara hidup mereka dan memberi makan keluarga mereka. Ancaman jauh dari perubahan lingkungan sulit ditanggapi dengan serius.

“Orang-orang banyak berbicara tentang perubahan iklim, tetapi ancamannya tidak terlalu jelas,” kata Huyen Tran Ngo, direktur proyek untuk Persatuan Wanita Cam Thanh.

Saya bertanya kepada Samito dan Henckes apakah hutan bakau adalah solusi untuk krisis permukaan laut Vietnam atau hanya tindakan penghenti kesenjangan. Tidak ada yang mau tegas, tetapi keduanya sepakat bahwa mangrove adalah bagian dari jawabannya.

Ini akan menjadi dekade sebelum ada yang tahu peluang Vietnam melawan laut.

Saya merenungkan ini dari Jembatan Jepang di Hoi An sambil menyaksikan hujan rintik-rintik berhamburan ke air di bawah. Di dalam jembatan yang tertutup saya menemukan sebuah kuil untuk Dewa Cuaca, dengan menghabiskan dupa dari doa orang lain. Saya memikirkan betapa tereksposnya komunitas yang rentan ini, bagaimana sejarah dan budayanya mungkin hilang karena pasang naik. Ini akan menjadi dekade sebelum ada yang tahu peluang Vietnam melawan laut.

Jadi saya mengucapkan doa saya sendiri kepada dewa yang berubah-ubah: bahwa tempat yang indah ini masih akan menarik banyak wisatawan – dan kamera mereka – dalam 100 tahun.

Perjalanan Di Vietnam Yang Sempurna

Dari lautan pulau yang bertabur di utara ke jalur air yang berliku-liku di selatan, Vietnam adalah negara yang didefinisikan oleh keanekaragaman tanahnya dan kemurahan hati rakyatnya.

Dari lautan pulau yang bertabur di utara ke jalur air yang berkelok-kelok di selatan, Vietnam adalah negara yang ditentukan oleh keanekaragaman tanahnya dan ketahanan serta kemurahan hati rakyatnya.

Teluk Halong: Terbaik untuk pantai
Alkisah, seekor naga yang ramah tinggal di surga di atas Teluk Halong. Dengan penjajah dari lautan mengancam Vietnam, para dewa meminta naga untuk menciptakan penghalang alami untuk melindungi rakyatnya. Naga itu berbaik hati, melakukan pendaratan yang spektakuler di sepanjang pantai – menggali bongkahan batu dengan ekornya yang melambai-lambai dan mengeluarkan mutiara – sebelum berhenti.

Pemandangan kehancuran ini sekarang dikenal sebagai Teluk Halong – Halong secara harfiah diterjemahkan sebagai ‘di mana naga turun ke laut’. Penjelasan yang kurang menarik dari lanskap ini melibatkan ribuan tahun erosi oleh angin dan gelombang – tetapi tidak ada yang membantah kemegahan hasil akhirnya. Bangkit dari dangkal Teluk Tonkin adalah ribuan pulau batu kapur – monolit yang menjulang tinggi berbaris seperti kartu domino, beberapa tertatih-tatih di sudut yang mengkhawatirkan.

‘Dalam budaya Vietnam, naga adalah pelindung manusia,’ jelas Vo Tan, seorang pemandu yang telah membawa orang ke Teluk Halong selama dua dekade. “Aku pernah melihat foto Teluk Halong diambil dari atas, dan itu bahkan tampak agak seperti naga.”

Berlayar ke Teluk Halong, mudah untuk memahami efek halusinasi yang dimiliki oleh bentuk-bentuk aneh ini. Nama pulau-pulau itu bersaksi tentang imajinasi pelaut yang terlalu aktif yang menghabiskan waktu terlalu lama di laut – Fighting Cock Island, Finger Island, Virgin Grotto (yang dikatakan berisi batu berbentuk wanita cantik). Karena sebagian besar menolak pemukiman manusia, pulau-pulau tersebut telah menjadi rumah bagi makhluk lain. Dari atas, elang laut menyambar untuk mengambil ikan dari air, membawa mangsanya – yang masih mengepak – tinggi ke udara, dan mengunyah ucapan selamat satu sama lain dari sarang mereka. Di bawah, ubur-ubur yang tak terhitung jumlahnya melayang di sekitar lubang yang mengalir di bawah tebing.

Sebuah legenda lokal menceritakan tentang makhluk lain yang lebih menyeramkan yang bersembunyi di perairan Teluk Halong. Sebagai ular laut raksasa dan sepupu dekat Loch Ness Monster, Tarasque terlihat tiga kali oleh pelaut Prancis abad ke-19, dengan penampakan dilaporkan secara sporadis di tabloid Vietnam sejak itu. Saya bertanya pada Tan siapa yang akan menang dalam pertempuran antara Tarasque dan naga terkenal Halong.

“Tentu saja naga itu akan menang,” dia nyengir. “Dalam kisah-kisah Vietnam, orang-orang baik tidak pernah dibiarkan kalah.”

Tempat tinggal dan makan
Sebagian besar pengunjung ke Teluk Halong tiba sebagai bagian dari tur terorganisir berlayar dari Kota Halong. Bien Ngoc Cruises menawarkan spektrum perjalanan sehari dan wisata semalam, dengan banyak rencana perjalanan termasuk Titop – sebuah pulau dengan pemandangan teluk yang luar biasa (dua hari dari £ 60 per orang).

Hanoi: Terbaik untuk kehidupan kota
Ini adalah jam sibuk di Hanoi, dan jalan-jalan di Kawasan Tua kota dipenuhi oleh ratusan skuter. Trotoar dan reservasi pusat adalah permainan yang adil dalam kekacauan; zebra cross ada lebih sebagai tantangan pribadi daripada jaminan perjalanan yang aman. Ini adalah jalan-jalan di mana Evel Knievel mungkin menulis kode jalan raya; di mana seorang nenek dengan skuter tidak akan berpikir apa-apa tentang mengemudi dengan cepat ke gelombang pasang lalu lintas yang mendekat.

Hanoi adalah kota yang menolak untuk menjadi tua dengan anggun – ibukota pagoda dan jalan-jalan labirin yang berusia ribuan tahun, sekarang mengalami transformasi mirip manusia serigala menjadi metropolis Asia abad ke-21. Di Old Quarter, kuil-kuil kuno yang sekarang menjadi sendi karaoke tetangga, dan dinasti pengrajin melapangkan perdagangan mereka di sebelah toko-toko yang menjual mainan yang bisa diemong seukuran beruang grizzly. Hanoi adalah kota yang mengacaukan masa lalunya dengan masa kini – di mana sebuah patung Lenin mengangkat kepalan tangan pada remaja yang skateboard melewatinya setiap sore.

Beberapa orang telah mempelajari wajah kota yang berubah sedekat Do Hien, seorang seniman yang telah menghabiskan seumur hidup melukis jalan-jalan Hanoi. Dia menyambut saya di studionya, dan dengan santai berbondong-bondong melewati sketsa-sketsa kehidupan kota – pasangan-pasangan berdansa di samping pohon willow Danau Hoan Kiem, dan gang-gang di mana para pedagang asongan menyiapkan mangkuk-mangkuk Pho yang mengepul.

“Hanoi adalah tempat yang mengalir dalam darahmu,” kata Hien sambil merenung, duduk bersila di antara potongan-potongan dupa dan kuas yang berserakan di lantai studionya. “Seandainya aku tidak tinggal di kota ini, aku mungkin tidak akan bisa melukis seperti aku.”

Ada pengingat bab yang lebih gelap di masa lalu Hanoi di antara koleksi Hien. Dia memulai karirnya sebagai seniman propaganda Viet Cong – menerapkan sapuan kuas di antara gagah untuk melawan Amerika selama Perang Vietnam – dan menyaksikan pemboman kota asalnya selama Natal 1972. Dia menunjukkan kepada saya cetakan propaganda senjata anti-pesawat yang ditembakkan ke langit di atas kota, dan seorang prajurit Vietnam raksasa menyambar seorang pembom B-52 Amerika dari udara dengan tangannya yang telanjang, gaya King Kong. Saat ini, poster seperti ini banyak diminati di kalangan kolektor – namun Hien berjuang untuk melukis dengan keganasan tahun-tahun mudanya.

“Saya bisa menyalin poster ini secara teknis, tetapi saya tidak memiliki semangat yang tepat,” katanya. ‘Saya mencoba mengingat apa yang saya rasakan, tetapi saya tidak lagi memiliki amarah yang sama. Like Seperti karya seni Hien, Hanoi juga telah pindah. Tergantung di samping pintu depannya adalah lukisan minyak Long Bien Bridge – bagi banyak penduduk setempat, simbol ketahanan Hanoi yang abadi. Ditiup berkeping-keping oleh bom-bom Amerika empat puluh tahun yang lalu, jembatan itu telah lama diperbaiki dan diperbaiki. Sekarang berderit di bawah berat skuter yang melewatinya.

Tempat makan
Little Hanoi menawarkan hidangan mie dan nasi yang bernilai baik di ruang makan yang atmosfer di mana sangkar burung menjuntai dari langit-langit (hidangan utama mulai dari £ 3; 9 Ta Hien Street).

Dimana untuk tinggal
Metropole, sekarang dimiliki oleh Sofitel, berasal dari pemerintahan kolonial Prancis atas Vietnam, dengan interior yang menampilkan lantai kayu berasap, lampu berkilauan, dan kipas angin langit-langit yang berputar. Para tamu juga dapat menjelajahi bunker yang ditemukan kembali, di mana staf dan penduduk berlindung selama pemboman Hanoi pada tahun 1972 (dari £ 139).

Sapa: Terbaik untuk berjalan
Sebuah kabut malam menggantung di atas Sapa – kabut B-film yang padat, bercampur dengan asap yang naik dari api unggun di lantai lembah. Awan terbuka sedikit sporadis untuk mengungkapkan sebuah desa, sepotong gunung, sebidang hutan, sebelum mengaburkan mereka dari pandangan lagi, seperti pemandangan panggung meluncur ke sayap.

Akhirnya awan-awan terangkat, dan pegunungan Hoang Lien muncul. Ini adalah pemandangan keindahan luar biasa – dataran tinggi Asia yang setengah diingat dari buku bergambar masa kecil dan film seni bela diri. Di atas adalah puncak tebal ke puncak mereka dengan tanaman hijau. Di bawah, sawah-sawah berlarian menuruni lereng bukit di sudut kanan, sama rapi dengan lipatan kertas origami. Di sana-sini, kerbau tersandung tentang sawah, mengunyah dedaunan dan sesekali mendongak untuk menawarkan tampilan tanpa gorm kepada orang yang lewat.

Sapa adalah sebuah kota di mana cuacanya tampaknya beroperasi dengan rotasi acak – beralih antara sinar matahari yang cemerlang, kabut tebal, hujan lebat dan kadang-kadang debu salju, sebelum datang melingkar penuh ke sinar matahari yang cemerlang, seringkali semuanya dalam waktu beberapa menit. Sebuah stasiun bukit yang dihuni oleh penjajah Prancis Vietnam, Sapa sekarang berfungsi sebagai jejak bagi para pejalan kaki yang senang menjalankan lotere meteorologi dari berjalan-jalan di pegunungan ini.

“Kami memiliki empat musim dalam satu hari di sini,” jelas Giang Thi Mo, pemandu saya, yang berjalan di sepanjang tepi sawah saat awan hujan mendekat. ‘Tidak ada cara untuk memprediksi cuaca – beruntung saja!’

Mo mungkin tinggal di Vietnam, tetapi dia menganggap dirinya sebagai anggota pertama Hmong Hitam – suku pegunungan yang berasal dari Cina selatan yang mencari perlindungan di pegunungan ini berabad-abad yang lalu. Black Hmong hanyalah satu dari 53 kelompok minoritas di Vietnam – banyak di antaranya menghuni dataran tinggi negara itu. Berjalan di lembah-lembah ini mencakup pengemasan buku ungkapan yang berbeda untuk setiap jam perjalanan. Di dekatnya terdapat komunitas Red Dzao, White Thai, Lu dan Giay – semua suku dengan budaya, bahasa, dan pakaian yang berbeda dari yang ada di dataran rendah Vietnam, semuanya dipraktikkan dengan baik pada kehidupan yang hidup di lereng curam.

Kami melewati sebuah desa, dan Mo menunjuk ke sistem irigasi bambu yang mengirim tetesan menuruni lereng bukit dan masuk ke penumbuk padi yang melihat-lihat dengan arus.

“Ada Hmong yang mengatakan bahwa” kita mengalir bersama air “,” dia menjelaskan. “Itu berarti kita tidak terlalu khawatir, dan tenang saja.”

Senja mulai mengendap di gunung – api unggun padam dan kerbau digiring pulang. Penduduk desa di sekitar Sapa semuanya gemuk untuk tidur lebih awal. Segera lembah-lembah itu diliputi keheningan mendalam. Lampu-lampu kunang-kunang yang berkedip mengitari kegelapan untuk sesaat, sebelum menghilang dari pandangan, mungkin hilang dalam kabut tebal yang lain.

Tempat tinggal dan makan
Terletak di atas sawah teras yang berjarak singkat dengan berkendara di luar Sapa, Hmong Mountain Retreat memiliki bungalow-bungalow kecil yang terbuat dari bambu dan jerami. Set makan malam (yang sering vegetarian) disajikan di rumah tradisional Hmong di dekatnya. Pemilik juga menawarkan rencana perjalanan di bukit-bukit sekitarnya (mulai dari £ 37 per bungalo).

Hoi An: Terbaik untuk makanan
Hoi An adalah kota kecil yang suka sarapan besar. Saat fajar memunculkan kekuatan di cakrawala, sepasukan kecil koki mulai bekerja di jalan Thailand Phien – menyalakan kompor gas dan menata perabotan plastik di trotoar. Segera, kota terbangun untuk bubur manis; kopi yang mengirim sambaran kafein ke kepala yang mengantuk; steak mendesis; kaldu yang berenang dengan kunyit, cabai dan jahe. Di Vietnam, makanan jalanan adalah bisnis yang serius – hidangan tunggal yang disiapkan hari demi hari oleh koki yang sama, disempurnakan dan diasah oleh kerajinan seumur hidup.

‘Makanan di Hoi An adalah tentang yin dan yang,’ jelas Le Hanh, seorang koki wanita muda yang meneliti sayuran di pasar pagi. “Ini tentang menyeimbangkan panas dengan dingin, manis dengan asam, asin dengan pedas.”

Membawa tas penuh belanja, Le Hanh membawaku ke sekolah memasaknya di jalan kecil yang tenang di Hoi An, tempat dia dengan cepat mengatur tentang memotong pepaya hijau dan memanggang ikan di daun pisang. Sesuai dengan filosofi Hanh, memasak di Hoi An cocok untuk rasa yang berbeda; makanan yang memainkan polisi baik / polisi buruk dengan langit-langit. Ketajaman saus ikan berpadu dengan kehalusan bumbu segar; serai dingin memberi jalan bagi kepanikan yang menyengat karena secara tidak sengaja mengunyah cabai merah.

Wisata makanan bukanlah hal baru bagi Hoi An. Pedagang Jepang, Cina, dan Eropa berlayar di sini pada abad ke-17 dan ke-18, berdagang sutra dan keramik, dan kabur dengan karung rempah, teh, dan gula. Masih berdiri di pusat kota adalah sebuah kuil Cina untuk Thien Hau – Dewi Laut – dengan mural dari kapal-kapal kargo yang membimbingnya pulang melalui lautan badai.

Nasib pelabuhan berkurang, dan Hoi An telah lama tergelincir ke dalam keadaan yang anggun. Saat ini, bunga bugenvil ungu muncul dari gudang berwarna mustard di mana para pedagang dulu menyimpan barang-barang mereka, dan daun jati dan mahoni berderit di engsel mereka. Sangkar burung kawat menggantung dari cabang-cabang pohon almond tropis – merpati peliharaan, grackle, dan turtledov berdesakan dan bergetar di dalam. Itu tampak seperti Timur seperti yang dibayangkan dalam novel-novel Graham Greene – latar belakang drama-drama periode yang melibatkan setelan khaki dan telegram suram dari London.

Para pedagang yang membawa Hoi An kekayaannya sudah lama pergi, tetapi keberadaan mereka tetap ada di keahlian memasak kota. Hanh meraih sepiring cao lau – sepiring mie yang diduga telah diwarisi dari pedagang Jepang dan Cina, tetapi yang bersikeras hanya harus dibuat menggunakan air dari sumur tertentu di jalan belakang Hoi An.

“Di Hoi An, kami memasak makanan dari seluruh dunia,” kata Hanh. “Kami hanya membuatnya lebih baik.”

Tempat makan
Terletak di sebuah bangunan kolonial Prancis dengan fasad hiasan, Lantern Town menyajikan berbagai spesialisasi lokal. Balkon lantai atas memiliki pemandangan tepi laut (dari £ 3).

Dimana untuk tinggal
Sebenarnya tidak ada hubungannya dengan olahraga, Golf Hoi An Hotel menawarkan kamar-kamar besar dengan perabotan kayu gelap, AC, dan balkon yang menghadap ke kolam renang pusat. Dari hotel, kira-kira lima belas menit berjalan kaki ke pusat kota Hoi An (mulai £ 30).

Mekong delta: Terbaik untuk kehidupan di sungai
Hujan deras turun di Delta Mekong, membanjiri jalan setapak, mengalir di selokan, mengubah lumpur tepi sungai dari cokelat muda menjadi warna kopi yang kaya. Di desa-desa, semua orang berlarian mencari perlindungan – pria, wanita, bayi, cukup hewan untuk mengisi Old MacDonald’s Farm: ayam, angsa, anjing, dan kucing, semua berlarian di bawah atap besi dan menatap penuh harap ke langit yang kelabu.

Ini adalah musim hujan, dan ‘air, air di mana-mana’ mungkin merupakan deskripsi pekerjaan untuk Delta Mekong. Jaringan sungai, anak-anak sungai dan kanal yang kusut, perairan delta berselang-seling melintasi dataran rendah Vietnam selatan, sebelum bermuara di Laut Cina Selatan melalui muara yang luas dan menguap. Selama berabad-abad, kehidupan di sini telah surut dan mengalir seiring dengan arus Mekong – mesin cuci serba bisa, bak mandi, jalan raya, toilet, mesin pencuci piring, lemari makan, klub sosial dan tempat kerja bagi masyarakat yang dikelilingi oleh perairannya.

“Jika Anda tinggal di pulau sungai bersama dua puluh orang, Anda harus belajar bergaul dengan semua orang,” jelas Nyonya Bui Nguyen, memberi isyarat kepada orang asing untuk berlindung di bungalonya di samping kanal Cai Chanh. “Itulah alasan mengapa orang-orang di Mekong sangat ramah!”

Seorang wanita berusia 77 tahun yang mengaitkan umur panjangnya dengan dokter yang menghindari seumur hidup, Ny. Nguyen merenungkan delta tua – di hari-hari ketika satu-satunya cahaya buatan berasal dari lampu minyak kacang tanah yang tersebar di sepanjang tepi sungai; usia jauh sebelum jalan mencapai desa-desa.

Waktu telah berubah. Namun, kehidupan manusia masih secara naluriah berkumpul di tepi air. Di tepi sungai terdekat terdapat toko-toko grosir, kafe, pusat kebugaran, klub biliar, dan pandai besi, yang pemiliknya membuat peralatan dapur dari bagian helikopter yang tersisa dari Perang Vietnam. Pasar terapung, juga, masih diadakan setiap pagi di Cai Rang di dekatnya – dengan tongkang berderit dari seberang delta saling menabrak ketika mereka menurunkan muatan semangka, nanas, dan lobak.

Hujan mereda, dan ritme kehidupan delta perlahan mulai mengumpulkan kecepatan – sampan dilepaskan dari tambatan mereka, anak-anak tiba di rumah dari sekolah dengan kapal feri dan nakhoda lumpur melompat di sepanjang tepi sungai. Berangkat ke hilir, Mekong tampaknya merupakan tempat yang berlimpah seperti Eden. Rintik-rintik eceng gondok melayang di arus, berputar di pusaran air. Menyusuri tepian sungai adalah pepohonan pepaya yang teduh, pohon-pohon pisang membungkuk dua kali lipat di bawah berat buah dan telapak tangan mereka yang tampaknya membungkuk dengan hormat ke perahu-perahu yang lewat.

Bengkak karena air hujan, sungai itu tampaknya bertambah cepat saat kami berbelok. Kapal tunda saat ini di kapal ditambatkan ke dermaga kumuh – tampaknya mengundang mereka untuk bergabung dengan sungai dalam prosesi maju melalui delta dan ke laut.

Ukuran Tembok Besar Vietnam

Para arkeolog baru-baru ini menemukan “monumen terpanjang di Asia Tenggara”. Dapatkan di sana sebelum orang banyak menemukannya juga.

Di pedesaan terpencil di Vietnam tengah, para arkeolog menemukan “monumen terpanjang di Asia Tenggara”, sebuah tembok yang berkelok-kelok melalui pegunungan yang masih asli, hutan hujan dan desa-desa suku pegunungan, namun masih belum terjamah oleh kedatangan bus yang penuh dengan turis.

Temukan abad ini
Awal tahun ini, penemuan arkeologis terpenting Vietnam dalam satu abad diumumkan oleh Dr Andrew Hardy, kepala cabang Hanoi École française d’Extrême-Orient (Sekolah Studi Asia Prancis) dan Dr Nguyen Tien Dong, dari Institute of Archaeology (Akademi Ilmu Sosial Vietnam). Benteng membentang 127,4 km dari utara Provinsi Quang Ngai, selatan ke provinsi Binh Dinh, dan merupakan prestasi rekayasa terbesar dari Dinasti Nguyen.

Tembok Panjang Quang Ngai, seperti yang sekarang dikenal, terbuat dari batu dan bumi yang bergantian, diyakini telah dibangun pada tahun 1819 sebagai upaya kerja sama antara etnis minoritas Vietnam dan Hunya. Sama seperti Tembok Hadrian di Inggris, tembok Quang Ngai juga dibangun di sepanjang jalan kuno yang sudah ada sebelumnya, dan tidak hanya menyediakan keamanan tetapi juga mengatur perdagangan di sepanjang rute. Sebagian besar dinding masih dalam kondisi yang relatif baik, mencapai ketinggian hingga 4 meter.

Quang Ngai hari ini
Sampai sekarang, Quang Ngai jarang dikunjungi oleh wisatawan, selain dari perhentian di Son My Memorial Museum, situs pembantaian My Lai masa perang yang terkenal. Provinsi ini tetap sensitif secara politik sebagai akibat dari peristiwa tragis itu, dan karena itu, perjalanan oleh orang luar melalui pedesaan agak terbatas. Sejak penemuan awal tembok pada tahun 2005, Quang Ngai perlahan membuka. Beberapa pelancong independen kini memberanikan diri untuk melihat tembok itu sejak keberadaannya diumumkan awal tahun ini.

Kota Quang Ngai, ibukota provinsi, adalah pangkalan yang cocok di mana pengunjung dapat mencapai dinding. Terlepas dari satu-satunya hotel bintang empat di kota ini, Central Hotel, dekat sungai, kota ini tidak memiliki apa pun yang mendekati akomodasi mewah. Bersantap sebagian besar merupakan makanan jalanan dan spesialisasi lokal seperti ram bap (lumpia jagung), ron (sup kerang sungai kecil) dan ca bong song tra (ikan mudskipper Song Tra River). Karena belum ada perusahaan wisata besar yang memiliki kantor di Quang Ngai, transportasi terdiri dari taksi Mai Linh (salah satu dari sedikit perusahaan yang sah dan andal) dan sepeda motor untuk disewa.

Tidak perlu menyewa pemandu khusus (bahkan mungkin tidak ada yang memiliki pengetahuan atau pengalaman yang cukup) untuk mengunjungi dinding pada saat ini. Tanda-tanda telah ditempatkan di jalan negara untuk membantu pengemudi menemukan empat situs arkeologi. Dua terletak di Komune Ba Dong (Ba To District) dan dua lainnya di Komune Hanh Dung (Distrik Nghia Hanh).

Hubungan etnis historis
H’re, seperti 54 kelompok etnis Vietnam lainnya yang diakui secara resmi, memiliki bahasa dan budaya yang berbeda. Mereka pernah berada di bawah kekuasaan Kerajaan Champa, yang menduduki seluruh Vietnam tengah, sampai Kaisar Vietnam Le Thanh Tong menaklukkan apa yang sekarang menjadi provinsi Quang Ngai dan Binh Dinh, pada tahun 1471.

Koeksistensi antara Vietnam dan Dia tidak selalu harmonis. Benteng militer dibangun di sepanjang jalan mandarin kuno (79 telah ditemukan), mengangkangi wilayah kedua kelompok. Tembok itu kemudian dibangun di sepanjang jalan untuk meningkatkan keamanan dan untuk memfasilitasi perdagangan antara pedagang dataran tinggi H’re, pedagang dataran rendah Vietnam dan Cina.

Jalan yang panjang untuk tembok panjang
Tembok itu secara resmi ditetapkan sebagai situs Warisan Nasional oleh pemerintah Vietnam pada 9 Maret tahun ini. Ini berarti lebih banyak investasi, peningkatan perlindungan, pengakuan internasional, pengembangan infrastruktur, dan lebih banyak wisatawan semua berada di cakrawala untuk Tembok Panjang. Pada akhir April, Christopher Young dari English Heritage, sebuah organisasi penasihat, akan melakukan kunjungan keduanya ke tembok dan memimpin sekelompok spesialis dalam menawarkan saran kepada pemerintah setempat tentang konservasi dan pengembangan pariwisata berkelanjutan.

Idealnya pemerintah dapat mengembangkan jejak “ekowisata historis” yang membentang sepanjang dinding, dengan wisma tamu di sepanjang jalan menyediakan penginapan dan makanan. Jalan memutar dari jalur pendakian dapat mengarah melalui hutan dan lahan pertanian ke benteng kuno, kuil, reruntuhan Champa, mata air panas, air terjun, dan desa-desa minoritas di H’re, Cor dan Ca Dong.

Komitmen pemerintah untuk melestarikan bentang alam yang indah di kawasan itu telah dimulai dengan rencananya untuk koridor terlindung sepanjang 500 m di kedua sisi dinding. Namun, baik jejak maupun infrastruktur belum ada. Tidak ada peta dinding dan berkemah belum diizinkan. Untuk saat ini pejalan kaki yang lebih berani harus menempa jalan mereka sendiri, dipecah menjadi perjalanan sehari dari Kota Quang Ngai.

Sedikit Panduan Ke Hanoi Vietnam

Ibukota ini hanya memancarkan keanggunan, dengan jalan-jalan tua yang megah, bangunan marmer yang monumental, dan danau yang dikelilingi pohon.

Hanoi mungkin adalah ibu kota Asia yang paling anggun dan eksotis – tempat jalan-jalan besar tua dan pagoda kuno di mana penduduk setempat berlatih tai chi mereka bergerak di samping danau berpohon pohon. Untuk semua pesonanya yang abadi, kota ini juga merupakan kota metropolitan abad ke-21.

Lihat
Jalan-jalan Tua yang sempit dan macet berkembang dengan perdagangan. Beberapa dari mereka diberi nama sesuai dengan produk yang secara tradisional dijual di sana – akhir-akhir ini, P Hang Gai menjajakan sutra dan sulaman, sementara P Hang Quat adalah tempat untuk membeli lilin dan bendera.

Bertentangan dengan keinginannya untuk kremasi sederhana, Mausoleum Hõ Chí Minh adalah bangunan marmer yang monumental. Jauh di dalam perut bangunan, tubuh mantan pemimpin disimpan dalam sarkofagus kaca. (Des-Sep; 5 Pho Ngoc Ha; tiket masuk gratis).

Didirikan pada abad ke-11 dan didedikasikan untuk Konfusius, Kuil Literatur adalah contoh langka dari arsitektur tradisional Vietnam yang terpelihara dengan baik. Pintu masuk pada awalnya hanya diberikan kepada orang-orang dari kelahiran bangsawan – hari ini hoi polloi bebas untuk menjelajah di dalam (P Quoc Tu Gia; tiket masuk 30p).

Danau Hoan Kiem – yang diterjemahkan sebagai ‘Danau Pedang yang Dipulihkan’ – adalah simbol populer dari Hanoi kuno. Legenda menyatakan bahwa orang Vietnam pernah menggunakan pedang ajaib untuk mengusir orang Cina dari tanah mereka, sebelum kura-kura raksasa mengambilnya dan menghilang ke danau.

Museum Etnologi Vietnam adalah salah satu museum utama Vietnam, menampilkan seni kesukuan, artefak budaya dan tekstil. Di lapangan terdapat contoh-contoh arsitektur tradisional Vietnam (Nguyen Van Huyen Rd; tiket masuk £ 1).

Makan dan minum
Quan Ly adalah salah satu bar paling tradisional di Hanoi, berspesialisasi dalam ruou, minuman keras Vietnam yang terbuat dari beras, dengan sejumlah varietas yang dijual. Ada juga bia hoi yang berlimpah – bir ringan khas Vietnam (82 Le Van Huu; gelas bia hoi 12p).

Selalu dikemas ke langit-langit, Quan An Ngon menawarkan makanan jalanan Vietnam dari seluruh penjuru negeri, dengan serangkaian dapur mini yang diatur di sekitar halaman yang luas. Coba chao tom (tebu bakar yang digulung dalam pasta udang berbumbu). ] Bersiaplah untuk menunggu meja selama periode puncak hari (00 84 8829 9449; 15 P Phan Boi Chau; hidangan dari £ 1).

Highway 4 adalah tempat kelahiran keluarga restoran yang berspesialisasi dalam masakan dari pegunungan utara Vietnam. Ada beragam hidangan yang mencengangkan – mulai dari lumpia lele seukuran gigitan hingga fillet daging babi dengan saus udang (3 P Hang Tre; hidangan dari £ 3).

Terletak di sebuah rumah kolonial Prancis yang tampan, Ly Club memiliki ruang makan yang mengesankan yang menampilkan perabotan cahaya oriental yang elegan dan menu hidangan Asia dan Eropa (4 Le Phung Hieu; makanan dari £ 7).

La Badiane adalah bistro penuh gaya yang terletak di sebelah barat Kawasan Tua Hanoi. Teknik Prancis mendukung menu, meskipun pengaruh Asia merayap ke dalam beberapa hidangan – cobalah tomat diisi dengan rempah-rempah Vietnam dan nasi kunyit (10 Nam Ngu; set makan siang £ 10).

Tidur
Tersembunyi di jalur sempit Old Quarter Hanoi, Hanoi Elite adalah tempat yang bernilai baik untuk menginap. Ke-12 kamarnya memiliki tempat tidur yang nyaman dan sarapannya dimasak sesuai pesanan (10-50 Dao Duy Tu St; dari £ 35).

Art Hotel adalah pembukaan baru yang saat ini terkenal di Old Quarter Hanoi – kamar-kamar yang luas memiliki kamar mandi bersih, sementara daerah sekitarnya dapat mengklaim beberapa makanan jalanan terbaik di kota (65 P Hang Dieu; dari £ 40).

Dengan beragam pilihan tekstil, seni etnis, dan perabot buatan lokal, 6 on Sixteen memiliki hanya enam kamar berdekorasi jarang di dekat Danau Hoan Kiem. Sarapan termasuk kue-kue yang baru dipanggang dan kopi Italia yang kuat. Cobalah untuk membawa kamar dengan balkon karena kamar-kamar di belakang memiliki jendela kecil (16 Bao Khanh; dari £ 45).

Sebuah hotel penuh gaya yang menghadap ke Katedral St Joseph, Cinnamon Hotel dengan cekatan menggabungkan fitur-fitur asli, seperti Tidur sebagai besi tempa dan daun jendela, dengan estetika Jepang yang lebih minimalis. Semua enam kamar memiliki balkon (26 P Au Trieu; kamar dari £ 45).

Sebuah hotel yang telah menjadi alamat pilihan orang-orang hebat dan baik di kota ini selama satu abad, Sofitel Metropole Hotel memiliki fasad kolonial yang dipugar rapi dan ruang penerimaan berpanel mahoni. Kamar tidur tamu di sayap lama menawarkan gaya dunia lama – sayap yang lebih modern dari hotel tidak memiliki karakter dan pesona yang sama (15 P Ngo Quyen; dari £ 190).

Berkeliling
Hanoi memiliki sistem bus umum yang luas – mengambil peta bus dari Toko Buku Thang Long (P Trang Tien). Beberapa pengemudi cyclo (becak sepeda) sering mengunjungi Old Quarter Hanoi – menyetujui harga sebelum menjajakannya dan pastikan untuk mengambil peta karena beberapa pengemudi berbicara bahasa Inggris.

Kapan harus pergi
Hanoi berada pada titik terpanas dan paling hujan antara Mei dan September. Berlangsung pada akhir Januari atau awal Februari, Tet adalah Tahun Baru Vietnam, ditandai dengan pameran bunga dan pasar, sedangkan CAMA Festival pada bulan Juni menampilkan musik dari hip hop Polinesia ke garasi-rock Jepang.

Tinggal Di Kota Ho Chi Minh

Meskipun banyak pelancong mungkin terkejut ketika pertama kali mereka mengunjungi kota terbesar Vietnam yang kacau, Kota Ho Chi Minh dicintai oleh penduduk sebagai tempat ketenangan dan ketertiban yang mengejutkan.

Meskipun banyak pelancong mungkin terkejut ketika mereka mengunjungi kota terbesar Vietnam yang kacau untuk pertama kali, Kota Ho Chi Minh (sebelumnya dikenal sebagai Saigon) dicintai oleh penduduknya sebagai tempat ketenangan dan ketertiban yang mengejutkan.

“Lalu lintas terlihat gila, namun begitu Anda berada di dalamnya, mobil-mobil bergerak dengan kecepatan lambat dan mantap, dan Anda jarang melihat kemarahan di jalan,” kata James Clark, seorang Australia yang telah tinggal di kota itu sejak 2012 dan menulis tentang perjalanannya di Catatan Nomaden.

Kelsey Cheng dari Chicago, yang tinggal di HCMC saat menjadi sukarelawan, setuju. “Saigon adalah tempat yang sangat menenangkan, terlepas dari semua kekacauan. Gaya hidupnya santai dan semua orang tampaknya selalu sampai ke tempat (hampir) tepat waktu. ”

Kota yang ramai ini juga menawarkan wajah-wajah ramah, pemandangan sosial yang aktif dan beberapa makanan jalanan terbaik (dan termurah) di planet ini.

Tetapi “perlu beberapa waktu untuk mendapatkan ‘di bawah kulit’ sebelum Anda benar-benar dapat mulai menghargai kota,” kata Matt Barker, pendiri Horizon Guides, yang pindah ke kota dari Inggris pada tahun 2015. Kerumunan yang kacau dan sepeda motor- Jalanan banjir membuat banyak turis langsung menuju bagian lain Vietnam. Tapi itu akan menjadi kesalahan, kata Barker. “Jika Anda punya waktu untuk berkeliaran, Anda akan menemukan kota yang penuh dengan kepribadian, sikap, dan makanan.”

Jika Anda punya waktu untuk berkeliaran, Anda akan menemukan kota yang penuh dengan kepribadian, sikap, dan makanan

Penduduk kota Ho Chi Minh dapat berterus terang dan langsung, yang dapat terasa seperti kontras dengan Vietnam utara yang ramah dan tetangga Asia Tenggara lainnya, “terutama orang Thailand yang terkenal hangat,” kata Barker. Sementara beberapa orang mungkin secara tidak sengaja menafsirkan ini sebagai kasar, penduduk mengatakan itu berarti Anda dapat dengan mudah memahami apa yang diinginkan atau tidak diinginkan seseorang – sebuah refrain umum adalah bahwa ‘ya’ orang utara dapat berarti ‘tidak’, sedangkan ‘tidak’ berarti seorang HCMCer. tidak’.

Penduduk muda juga ambisius. “Mereka semua tampaknya ingin menjadi pengusaha,” kata Konsul InterNations, Alan Murray, berasal dari Inggris yang telah tinggal di kota itu selama lebih dari 10 tahun. “Semua orang memegang smartphone dan bergegas mengendarai sepeda motor.”

Meskipun langkahnya cepat, penduduk setempat dengan senang hati membantu ketika dibutuhkan. “Dalam beberapa hari pertama saya, saya tersesat di Distrik 3 dan melompat ke jaringan wifi gratis untuk memanggil Grab Bike [layanan taksi sepeda motor lokal]. Pada titik ini, dengan panik, saya menyerahkan ponsel saya kepada seorang pria yang berdiri di dekatnya dan dia berkomunikasi dengan pengemudi Grab Bike untuk saya, ”kata Cheng. “Saya pikir orang-orang Midwestern baik tetapi orang-orang Vietnam menjadi yang teratas. Semua orang bersahabat dengan hampir semua orang. ”

An Duong, kepala teknologi di startup perjalanan TourMega dan penduduk asli kota, setuju.

“Orang-orang Saigon adalah pemberi dan tidak perlu mengambil apa pun untuk diri mereka sendiri,” katanya. “Anda akan melihat ember es teh gratis di jalan untuk melayani orang miskin seperti pengemudi sepeda motor dan pedagang kaki lima. Orang-orang membantu orang lain secara sukarela dan antusias seperti mereka berada dalam keluarga. ”

Orang-orang membantu orang lain secara sukarela dan antusias seperti mereka berada dalam keluarga

Cara terbaik untuk melihat kota adalah dengan skuter, sehingga Anda dapat naik dan turun, periksa berbagai distrik dan camilan di warung makan yang berlimpah. Barker menyarankan untuk mencoba Bun thit nuong, hidangan mie dingin jalanan klasik dengan daging babi panggang dan selada parut. “Anda dapat menemukan sebuah kios di sebagian besar sudut jalan; cukup tarik bangku plastik dan gali, ”katanya. The Lunch Lady di District 1, favorit penduduk lokal dan Anthony Bourdain, menyajikan mangkuk sup mie yang berbeda setiap hari – tidak perlu menu.

Kamu ingin tinggal dimana
Kota ini dibagi menjadi 24 distrik. Sebagian besar ekspatriat mulai tinggal di D1, daerah pusat kota dengan pusat perbelanjaan modern, pasar Ben Than yang terkenal, dan kehidupan malam yang gaduh di daerah Pham Ngu Lao. “Lingkungan Da Kao di Distrik 1 adalah favoritku,” kata Cheng. “Ada banh mi [sandwich Vietnam] lokal dan penjual makanan lainnya di jalan, tetapi Anda berada dalam jangkauan lengan dari [sisa] pusat kota.”

Distrik 2, di seberang Sungai Saigon, adalah salah satu daerah kota yang lebih baru dikembangkan, dengan banyak restoran, mal, dan gedung-gedung tinggi. Ekspatriat berduyun-duyun ke daerah Thao Dien yang modis dalam satu lingkaran di dalam sungai, yang memiliki beberapa konstruksi terbaru dan bermacam-macam restoran, blok apartemen, dan sekolah yang terus berkembang. Banyak ekspatriat jangka panjang, atau mereka yang memiliki anak-anak, tinggal di pinggiran kota modern D7, 20 km ke selatan kota, karena memiliki sekolah internasional dan rumah yang lebih besar.

Kemana kamu bisa bepergian?
Daytripper sering menuju ke pantai Vung Tau (93km ke tenggara) atau Delta Mekong (200km ke barat daya), tetapi bandara yang melimpah di negara ini membuatnya mudah untuk pergi lebih jauh. Pulau Phu Quốc, di lepas pantai barat Vietnam dan hanya satu jam penerbangan jauhnya, menarik wisatawan di seluruh dunia karena perairannya yang biru kehijauan, hutan hujan yang tak tersentuh (setengah dari pulau itu adalah taman nasional), dan pemandangan makanan, musik, dan festival yang berkembang.

Mereka yang ingin melarikan diri dari panas kepala menuju Dalat di Dataran Tinggi Tengah (300 km ke timur laut), yang dikenal sebagai kota musim semi abadi karena cuaca sedangnya, atau provinsi Dak Lak (350km ke timur laut) untuk air terjun, kopi terkenal di dunia dan keanekaragaman budaya (wilayah ini adalah rumah bagi lebih dari 40 kelompok etnis yang berbeda).

Penerbangan ke kota-kota Asia lainnya terjangkau dan cepat; Bangkok, Kuala Lumpur dan Singapura dapat dicapai dalam dua jam, dan Hong Kong dan Taipei dalam tiga.

Apakah harganya terjangkau?
Kota ini sangat terjangkau dibandingkan dengan kota-kota Barat, terutama karena makan di luar adalah hal yang umum dan murah, dengan biaya hanya 80.000 dong atau kurang per makanan. Perumahan juga terjangkau, hanya 6.800,00 dong per bulan untuk apartemen studio, sekitar 85% lebih murah daripada tempat serupa di New York City, menurut Expatistan.com.

“Ada banyak cara untuk menghabiskan uang Anda, tetapi jika Anda menyewa tempat yang tidak diiklankan di situs ekspatriat dan makan makanan lokal, Anda dapat hidup dengan kurang dari $ 1.000 sebulan [22.800.000 dong],” kata Clark.

“Pada bulan pertama saya di sini saya menghabiskan $ 724 [16.500.000 dong],” katanya, menambahkan bahwa bahkan termasuk $ 150 (3.400.000 dong) untuk kopi, karena budaya kafe kota yang semarak, di mana kafe biasanya berfungsi ganda sebagai ruang kantor untuk digital yang berkembang di kota. populasi nomaden.

Apakah Banh Mi Adalah Sandwich Terbaik Di Dunia?

Merupakan produk dari masa lalu kolonial Vietnam, ramuan tercinta ini menggabungkan baguette Prancis renyah dengan daging babi, pate, dan beragam sayuran segar yang selalu berubah.

Sopir taksi berhenti di bulevar Pho Hue yang ramai dan menunjuk ke sebuah mishmash gedung-gedung berlantai empat dan lima yang bertingkat di seberang jalan. Aku melompat keluar dan menghindari sepeda motor yang berdengung dan mobil-mobil yang mengeluarkan gas, mencoba untuk pergi dari trotoar ke trotoar.

Lalu aku melihatnya: Banh Mi Pho Hue (118 Phố Huế; 84-4-3822-5009), toko sandwich tanpa embel-embel bernama untuk jalan Hanoi tempat ia duduk. Hampir semua orang yang saya tanyakan mengatakan Banh Mi Pho Hue melayani banh mi terlezat di Hanoi. Tetapi keluarga yang menjalankan toko sejak 1974 memiliki reputasi untuk menutupnya setiap kali koki kehabisan bahan. Jadi ketika saya tiba di 7:00 pada hari Sabtu dan menemukan itu masih terbuka, saya senang.

Diterjemahkan hanya sebagai “gandum,” banh mi adalah kombinasi lezat dari daging babi, pate, dan sayuran gaya deli (pikirkan wortel, daun ketumbar, mentimun, dll.), Dimasukkan ke dalam baguette Prancis yang lembut dan renyah. Variasi regional di Vietnam meliputi penambahan tepung kepala, sosis babi dan berbagai sayuran lainnya.

Di zaman mashup makanan hipster – taco Korea, ada yang? – Banh mi adalah produk perpaduan budaya dan kuliner yang sesungguhnya. Tidak ada truk makanan, foto Instagram, atau tweet yang mengarah pada pembuatannya. Sandwich dimulai dengan kolonialisme – khususnya, pendirian Indocina Prancis pada tahun 1887 – ketika Perancis yang menduduki hanya mengolesi mentega dan pate di dalam baguette. Kemudian ketika orang Vietnam mengirim pengepakan Prancis pada tahun 1954, mereka menaruh roti mereka sendiri di atas roti lapis, menambahkan irisan daging babi, bumbu dan acar sayuran, dan membuat banh mi seperti yang kita tahu.

Seluruh dunia tidak mengetahui tentang sandwich spektakuler ini sampai setelah berakhirnya Perang Vietnam pada tahun 1975. Karena banyak orang Vietnam selatan beremigrasi ke Amerika Serikat, Eropa dan Australia, mereka membawa resep, termasuk satu untuk sandwich ikonik mereka. Akibatnya, jika Anda makan banh mi di luar Vietnam, Anda mungkin menikmati camilan gaya selatan: baguette umumnya lebih besar dan penuh dengan sayuran dan rempah-rempah, seperti ketumbar, wortel, dan panas. paprika.

Anehnya, banh mi selalu menjadi satu-satunya jenis makanan yang paling kusukai di luar wilayah asalnya. Ketika saya mencoba banh mi di Kota Ho Chi Minh beberapa tahun sebelumnya, saya menemukan roti basi dan bahan-bahannya minim; di dalamnya ada campuran sedikit irisan ham, sedikit pate dan ketumbar dan wortel yang lembek. Saya menyerah setelah satu sandwich. Saya memiliki ban jauh lebih baik di New York City; bahkan Minneapolis! Apakah saya gila? Mungkinkah banh mi di luar Vietnam sebenarnya lebih baik? Sekarang di Vietnam, saya bertekad untuk menemukan kebenaran. Apakah iman saya pada banh mi di tanah airnya akan dipulihkan? Apakah banh mi sandwich terbaik di dunia?

Di Banh Mi Pho Hue, Geoffrey Deetz – koki dan pakar makanan Vietnam yang telah tinggal di negara ini selama hampir 15 tahun – membumbui pembuat sandwich dengan pertanyaan tentang bahan-bahan. Sementara itu, saya baru saja dilayani banh mi saya, sebagian ditutupi dengan selembar kertas putih yang ditempelkan dengan karet gelang.

Aku menarik ke belakang sisi baguette untuk melihat bahan-bahannya: daging deli daging babi, daging babi char siu berlemak, benang babi, pate krem, 5 rempah Cina dan, anehnya, mentega. Pembuat sandwich menghabisinya dengan menuangkan saus cabai babi di dalamnya. Menariknya, saya melihat tidak ada bumbu dan sayuran yang keluar dari baguette yang disajikan di Vietnam selatan atau di luar negeri.

“Sandwich banh mi di Hanoi jauh lebih satu dimensi daripada bagian lain negara itu,” kata Deetz kepada saya. “Jika kamu memberi seseorang di sini jenis roti isi yang terlalu banyak dan penuh ramuan yang kamu makan di bagian lain negara ini, mereka mungkin akan muntah.”

Syukurlah, saya tidak muntah. Banh mi ini sangat berbeda, benar. Tapi itu sama baiknya dengan sandwich yang saya makan di tempat lain. Renyahnya roti diikuti oleh interaksi kebaikan daging babi dengan sedikit bumbu. Itu lebih seperti sandwich daging. Saya menyukainya.

“Mereka tidak terlalu menyukai makanan yang terlalu rumit di Hanoi,” tambah Deetz. “Tapi begitu banyak hal di sini memiliki fungsi: benang babi menyerap saus, pate menambah kelembapan dan fakta bahwa roti baguette dipanggang dengan ringan membuatnya tidak basah di kelembaban yang sangat besar ini.”

Sementara di Vietnam, saya juga mencoba banh mi di Hoi An, sebuah kota yang ditunjuk sebagai Warisan Dunia UNESCO di pantai tengah. Di daerah yang dikenal dengan tanah subur dan rempah-rempah yang semarak, tidak mengherankan jika sandwich ada yang diisi dengan sayuran hijau.

Seperti yang saya lakukan di Hanoi, saya bertanya kepada semua orang yang mau mendengarkan di mana saya dapat menemukan banh mi terbaik di sekitar. Jawabannya adalah Banh Mi Phuong (Phan Chau Trinh 2B) toko kecil di pusat kota. Saya memesan klasik, yang ditunjukkan oleh papan menu berisi “roti, babi, ham, pate”. Tetapi ada lebih banyak lagi: irisan panjang mentimun, ketumbar segar, acar wortel dan bahkan irisan tomat juicy. Phoung menghabiskannya dengan saus saus: sedotan saus cabai dan dua saus daging babi berbeda, satu dari daging babi rebus dan satu dari daging babi asap.

Kunci untuk banh mi yang baik, sebenarnya, adalah roti. Baguette yang buruk – kayu keras dan rapuh – akan merusak sandwich yang baik-baik saja. Roti Phuong, dipanggang persis di sebelahnya, sangat lembut, hampir mengempis ketika saya menggigit, sementara juga mempertahankan bagian luarnya yang renyah. Ditambah itu (secara harfiah) dengan daging babi berkualitas tinggi, dua saus berbasis daging babi yang berbeda dan beberapa kejutan seperti tomat dan acar pepaya dan saya memiliki sandwich yang sangat enak di tangan saya.

Semua mengatakan, saya mencicipi sekitar 15 roti sandwich mi selama dua minggu di Vietnam. Syukurlah, aku makan beberapa sandwich terbaik yang pernah kumiliki. Banh mi yang saya coba di Saigon beberapa tahun yang lalu – yang membuat saya pergi ke sandwich untuk sementara waktu – hanyalah kebetulan.

Tapi apakah roti sandwich paling enak di dunia?

Ada adegan di The Simpsons di mana Homer mengekspresikan kebingungan ketika putrinya, Lisa, menjadi vegetarian.

“Bagaimana dengan bacon?” Tanya Homer.

“Tidak!” Kata Lisa.

“Daging?”

“Tidak!”

“Daging babi?”

“Tidak!” Kata Lisa. “Ayah, mereka semua berasal dari hewan yang sama!”

“Ya benar,” kata Homer. “Binatang yang luar biasa, ajaib,”

Sesuatu yang menggabungkan begitu banyak daging babi dengan bumbu segar yang dimasukkan ke dalam baguette renyah, harus saya katakan, sandwich yang cukup ajaib.

Bagaimana Menjelajahi Vietnam Dengan Anak-Anak

Donita Richards berencana untuk membawa anak-anaknya, 3½ dan 1½, ke Vietnam Februari mendatang dan ingin tahu apa yang harus dilakukan dan apa yang harus dihindari. Penggemar Facebook kami mempertimbangkan saran perjalanan.

Minggu lalu, kami meminta saran dari beberapa penjelajah terbaik dunia – pembaca kami! Tanggapan mengalir di Facebook, memberikan kiat-kiat untuk pembaca BBC Travel Donita Richards, yang bertanya: “Apakah ada sesuatu yang harus dilakukan atau harus dihindari untuk keluarga di Vietnam? Kami berencana membawa anak-anak kami (3½ dan 1½ tahun) Februari mendatang. ”

Lihatlah beberapa saran yang kami terima dari komunitas perjalanan kami.

Dari Noelle Morgan: “Kabupaten yang indah, orang-orang yang menyenangkan. Mereka mengemudi seperti kacang sehingga terlihat ke kiri dan ke kanan dan 20 kali lebih banyak sebelum menyeberang jalan. Saya digigit sampai mati, jadi mungkin membawa kelambu untuk tempat tidur anak-anak.”

Dari Kristy McGregor: “Saya tidak punya anak tetapi saya telah memimpin kelompok wisata melalui Vietnam. Seperti hampir di semua tempat di seluruh dunia – semua orang menyukai anak-anak. Sorotan bagi saya selalu makanan (menyewa pengasuh selama beberapa malam dan menikmati beberapa waktu dewasa – makanan laut adalah untuk mati untuk), berkeliaran di pasar (mengekspos anak-anak Anda ke pemandangan indah dan bau), dan beberapa waktu pantai.Salah satu tempat favorit saya adalah Hoi An – begitu indah di malam hari dengan lentera, pasar, belanja , restoran, naik perahu di Perfume River, aman di malam hari, lalu lintas tidak sem sibuk Saigon atau Hanoi, dekat dengan pantai dan hanya suasana yang indah. Apa pun yang Anda pilih untuk dilakukan, saya yakin Anda akan menikmati! ”

Dari Vy Nguyen: “Selama bulan Februari, kami merayakan Tahun Baru Imlek. Ada banyak hal yang harus dilakukan: mengunjungi pasar bunga, makan makanan lezat dan berkeliaran di sekitar Saigon. Hati-hati dengan lalu lintas. Saya harap Anda akan menikmati negara saya. ”

Dari Robin Mason: “Sebelum pergi, dapatkan vaksinasi dan jangan menjelajah ke pasar memotong ayam. Sapa baik-baik saja, kami berkendara dari Haiphong ke Sapa – itu adalah jalan yang berangin sehingga kereta terbaik dari Hanoi. Teluk Halong luar biasa, seperti halnya sebagian besar Vietnam. ”

Dari Rachel Lynn Collins: “Berhati-hatilah dalam lalu lintas. Sebelum saya pergi ke Kota Ho Chi Minh, saya diberi pelajaran tentang cara menyeberang jalan. Kedengarannya konyol pada saat itu tetapi sangat berbeda di sana! Lalu lintas tidak berhenti, Anda hanya berjalan dengan kecepatan yang lurus dalam garis lurus dan kendaraan membelok di sekitar Anda. ”

Dari Anne Bendiksby: “Senang bepergian di Vietnam yang indah bersama anak saya yang berusia 5 tahun! Saya tidak bisa merekomendasikannya dengan cukup. Ini adalah negara yang ramah anak-anak! Sangat mudah bepergian di Asia bersama anak-anak! Pastikan untuk mengunjungi tempat yang menakjubkan ini. Pulau Phu Quoc. Bangun jam 4 pagi dan berjalan-jalan ke pantai di Nha Trang – Anda akan bergaul dengan ribuan penduduk setempat, keluarga dengan anak-anak, semua menikmati bagian hari yang sejuk … sungguh menakjubkan! Taman hiburan di Nha Trang luar biasa! Taman Air di Ho Chi Minh adalah suatu keharusan! Anak-anak Anda akan menyukainya! Selamat bepergian. ”

Dari Lilli Maier: “Serius, bawa kelambu, lengan panjang tipis dan celana panjang, dan topi baseball (untuk matahari) dan tabir surya yang ramah anak-anak. Makanan enak di Vietnam – nasi dengan sayuran selalu oke. Saya bepergian dengan delapan anak saya. anak perempuan berusia sebulan selama delapan bulan melalui Afrika, jadi saya pikir tidak ada yang salah di Vietnam dengan anak-anak. ”

Dari Sean Sager: “Pergi ke Pertunjukan Wayang Air Thang Long di Hanoi! Juga, pergilah ke Taman Hiburan Vinpearl di Nha Trang (dapatkan tumpangan dengan kereta gantung kabel air terpanjang). Ekspos mereka ke beberapa makanan terbaik di dunia. Dan hati-hati menyeberang jalan! ”

Dari Travel Junkie Diary: “Ambil kit pertolongan pertama yang baik, asuransi perjalanan, dan ransel bayi. Lakukan: Pertunjukan Wayang Air Thang Long, Taman Air Hanoi. Tinggal jauh dari dataran tinggi, berpelukan di pantai dari Hanoi hingga ke Saigon. Dapatkan persediaan pembersih. ”

Dari Alfred Tann: “Ketika seseorang ingin membawa barang-barang untuk Anda di stasiun kereta, berhati-hatilah. Entah Anda tidak akan mendapatkannya kembali atau orang ini akan menagih Anda $ 5 hingga $ 10.”

Dari Traveler Traveler: “Jangan lewatkan Hoi An dan Hué untuk apa pun. Banyak sejarah, pakaian, dan makanan enak untuk dinikmati.”

Dari Ulli Maier: “Tergantung apa yang Anda inginkan: jika Anda benar-benar ingin mendapatkan perasaan keluarga Vietnam dengan dua anak, sewa sepeda motor dan berkeliling kota. Berdasarkan pengalaman langsung, biarkan seseorang mengambil foto – teman Anda di rumah menang tidak percaya sebaliknya. ”

Dari Michelle Shoucair Karam: “Kebersihan, kebersihan, kebersihan saat bepergian dengan anak-anak ke Asia Tenggara. Kunjungi kuil-kuil tetapi bacalah apa yang harus dilakukan dan apa yang tidak boleh dilakukan karena mereka sangat ketat dan religius. Selalu tetap aman dan jangan lupa anti- gel bug, terutama untuk anak-anak! ”

Dari Cecile De Forest: “Jangan lewatkan Dataran Tinggi! Naik kereta semalam dari Hanoi ke Sapa. Cantik! Saat melintasi jalan di Hanoi, pergi! Jangan berhenti! Pengendara sepeda motor mengetahui langkah Anda dan menghindari Anda. Jika Anda berhenti, kamu dalam masalah. Aku mencintai Hanoi tetapi membenci Saigon. Teluk Halong akan menyenangkan bagi anak-anak jika mereka suka kapal. ”

Dari Corbett Villarrial: “Saya tinggal di Hanoi selama enam bulan membuka pusat kebugaran anak-anak. Saya memiliki pengalaman yang luar biasa. 10 hari terakhir perjalanan, saya melakukan tur lima kota dari Hanoi ke pusat Vietnam. Lalu lintas berbahaya. Vietnam adalah cara yang bagus untuk mendapatkan makanan yang baik dengan harga yang mahal. Jika Anda pergi ke Hoi An, Anda dapat membeli sepatu dan pakaian yang disesuaikan dengan kebutuhan dengan harga yang baik. Jika Anda melihat sesuatu yang sangat Anda sukai tetapi harganya mahal, tidak apa-apa untuk barter – tetap ringan dan menyenangkan jangan makan sayuran berdaun segar … mereka dapat menyebabkan masalah perut Ambil penolak serangga dan tabir surya Hanoi memiliki beberapa arsitektur Perancis yang hebat Teluk Halong mungkin menyenangkan untuk anak-anak, ditambah Anda bisa berenang dan menjelajahi beberapa gua. Pantai Da Nang aman dan menyenangkan. Jika saya merencanakan perjalanan lagi, saya lebih suka melakukan lebih banyak tur ‘langsung’, seperti pembuatan lentera dan pembuatan pancake nasi di Hoi An. “

Ziarah Untuk Pho Sempurna

Ketika pemilik restoran David Huynh memutuskan untuk memulai ziarah makanan ke Vietnam, ia masuk dengan pikiran terbuka dan bersedia berselera tinggi.

Ketika David Huynh memutuskan untuk memulai ziarah makanan ke Vietnam, ia masuk dengan pikiran terbuka dan selera yang tinggi.

Pemilik restoran Vietnam-Kanada, yang saat ini menjalankan Kebebasan Sipil, speakeasy “tidak ada menu” di Toronto, sedang mencari cara untuk memperluas daftar kulinernya dengan menggali jauh ke dalam akarnya. Orang tuanya berimigrasi ke Toronto dari Saigon selama Perang Vietnam, yang berarti dia dibesarkan dengan hidangan Vietnam selatan. Tetapi dia ingin belajar lebih banyak. Rencananya adalah membuka restoran cepat saji Vietnam yang terinspirasi oleh bagaimana sup mie ikonik dibuat dan dinikmati di Vietnam.

Pho, yang dianggap sebagai hidangan nasional Vietnam, dicintai di seluruh negeri dan dunia. Dalam bentuknya yang paling sederhana, terdiri dari kaldu harum yang dituangkan di atas hamparan mie beras segar di atasnya dengan segenggam bawang hijau, rempah-rempah, dan daging irisan segar. Sementara pho sapi (pho bo) adalah yang paling populer dan dimakan sepanjang hari, pho ayam (pho ga) juga sangat digemari – ini dikatakan pertama kali dibuat pada tahun 1939 ketika pemerintah mencoba mengekang pemotongan sapi dengan melarangnya. penjualan daging sapi pada hari Senin dan Jumat. Karena lebih ringan daripada yang berdaging, sering kali lebih disukai untuk sarapan. Tetapi ada variasi yang tak terhitung jumlahnya pada tema, dan setiap orang memiliki tempat lokal favoritnya untuk memakannya.

Perjalanan satu bulan Huynh, pertama kalinya di Vietnam, membawanya dari utara ke selatan dan melalui provinsi-provinsi pusat negara itu, mencari apa yang ia anggap sebagai mangkuk pho yang ideal.

Perhentian pertamanya adalah ibukota Hanoi, yang secara luas dianggap sebagai tempat kelahiran sajian di awal abad ke-20. Ketika Huynh tiba pada pukul 6 pagi, baru saja turun dari bus yang sedang tidur, ia menerima sambutan hangat di Pho 10 (10 Ly Quoc Su, Hoan Kiem), sebuah restoran pho khusus mie daging sapi biasa yang datang sangat direkomendasikan oleh teman-teman setempat.

“Mangkuk ini menyelamatkan hidup kita. Kami tiba bahkan sebelum matahari terbit dan itu adalah perhentian pertama yang kami buat di Hanoi. Mereka hanya melayani pho daging sapi dan rasio antara daging sapi dan mie sempurna. Iringannya adalah jeruk nipis, cabai, dan di atas meja ada acar bawang merah, yang belum pernah saya lihat sebelumnya, ”katanya. “[Disajikan] sederhana, dengan bawang hijau, daun ketumbar, bawang, jeruk nipis dan cabai, rasio sup-ke-mie dua banding satu dengan kaldu yang sederhana namun kaya. Tidak lebih, ”katanya.

Kesederhanaan hidangan di Vietnam utara dapat ditelusuri kembali ke perang dari tahun 1954 dan seterusnya setelah penyatuan kembali pada tahun 1975. Selama waktu ini, makanan di Vietnam utara dijatah dan disubsidi oleh Uni Soviet, yang mengubah restoran pho menjadi negara- menjalankan toko-toko yang menyajikan mangkuk kaldu buruk, mie beras busuk dan daging sangat sedikit.

Beberapa pedagang kaki lima masih memiliki reputasi untuk dijunjung tinggi, dan Andrea Nguyen, penulis Into the Vietnamese Kitchen, menjelaskan bahwa ada toko-toko pho “rahasia” yang menjual mie beras berkualitas kepada “pelanggan yang tahu”. Mereka yang tidak bisa mendapatkan mie yang baik mulai menawarkan tosik goreng Cina (youtiao dalam bahasa Mandarin) sebagai lauk untuk mengimbangi mie di bawah standar. Cina telah memiliki pengaruh pada budaya Vietnam selama berabad-abad, dengan orang-orang Vietnam sudah makan bubur – hidangan sarapan yang sangat umum di Cina – dengan roti saat ini, jadi melayani mereka dengan pho adalah perkembangan alami.

Ketika pho akhirnya melakukan pendakian kembali ke alas aslinya, dengan perubahan yang dipatok pada reformasi ekonomi pada awal 1980-an, tongkat roti tetap sebagai bukti masa-masa sulit dan masih disajikan bersama semangkuk sup hari ini.

Beberapa hari kemudian, Huynh akan merasakan semangkuk mie istimewa di Blue Butterfly (69 Ma May, Hoan Kiem), kelas memasak yang dikelola oleh koki Prancis. Meskipun ia menganggap mangkuk klasik di Pho 10 menjadi favoritnya, mie di Blue Butterfly memiliki lebih banyak “kemahiran” dan kaldu lebih kaya dan lebih berpengalaman; Anda bisa tahu itu ada “sentuhan koki terlatih Prancis di belakangnya”, katanya.

Huynh dengan cepat belajar di kelas bahwa kaldu adalah kunci keberhasilan sup yang tampaknya sederhana. Persiapannya adalah latihan dengan kesabaran luar biasa, menghabiskan waktu mulai dari tiga jam hingga satu malam penuh.

“Persiapan panjang untuk kaldu adalah langkah paling penting untuk memasak pho. Sementara ayam pho hanya membutuhkan waktu tiga hingga empat jam untuk menghasilkan dengan mendidihkan tulang ayam, pho sapi membutuhkan waktu dua kali lipat atau bahkan dalam semalam, ”Nguyen Van Khu, seorang koki yang berbasis di Hanoi yang telah bekerja di industri restoran selama lebih dari satu tahun. Dekade, mengatakan kepada saya, mencatat bahwa resep tradisional memerlukan kombinasi rempah-rempah yang kompleks termasuk adas bintang, kayu manis, lada goreng, akar ketumbar, sipuncula dan campuran bawang merah bakar, bawang merah dan jahe.

Tulang dalam stok bisa termasuk kuku, tulang rusuk, dan buku-buku jari, yang menurut Nguyen, merupakan hutang orang Prancis yang berasal dari awal abad ke-20.

“Kolonial Perancis di Vietnam utara memerintahkan pemotongan sapi untuk steak dan hidangan lain yang mereka inginkan. Tulang dan potongan-potongan yang sulit ditinggalkan oleh koki lokal, yang segera menemukan cara untuk mengubah sisa makanan menjadi sup mie lezat, ”katanya.

“Itu dijual sebagai makanan jalanan yang terjangkau yang disesuaikan oleh vendor untuk setiap tamu dan penggemar pho pertama kemungkinan orang yang bekerja pada kapal dagang yang berlayar naik turun Sungai Merah.”

Popularitas sup segera menyebar dari Hanoi ke Saigon (sekarang Kota Ho Chi Minh), di mana Vietnam selatan telah mengambil pendekatan yang lebih modern terhadap hidangan.

“Orang-orang Hanoian menyukai kaldu murni tanpa lapisan lemak dan hidangan itu ditaburi dengan bawang hijau, Lang basil, sedikit ketumbar dan disajikan dengan cabai, cuka bawang putih, dan perasan jeruk nipis. Tetapi di Saigon, kaldu lebih tebal dan lebih berlemak dan disajikan dengan tauge segar, basil manis, mint, saus hoisin, dan saus cabai dan mereka memasukkan sedikit gula ke dalam kaldu, ”kata Khu.

Selama perjalanan selatan, Huynh mengambil kelas memasak pho lainnya di Vietnam Cookery (26 Ly Tu Trong, Ben Nghe, Kota Ho Chi Minh) di mana ia mengalami perbedaan yang nyata dari mangkuk di utara. Itu kaya dan manis, berkat penambahan gula batu dalam kaldu dan disertai dengan potongan besar daikon, tauge, bumbu dan saus hoisin. Huynh menyamakannya dengan pho yang sering disajikan di Amerika Utara.

“Rempah-rempah cenderung lebih ringan di utara dan mereka berhati-hati untuk menjadi sedikit lebih halus. Untuk langit-langit yang tidak terlatih, mereka mungkin mengatakan bahwa kaldu di utara itu hambar, tetapi sama sekali tidak. Fondasi untuk kaldu di utara dan selatan adalah sama – tetapi mereka hanya menggunakan bumbu yang sangat berbeda, ”kata Huynh.

Ziarah juga membawanya ke Hoi An, sebuah kota kuno di pantai tengah Vietnam. Di sana, ia mencoba mangkuk di Morning Glory (106 Nguyen Thai, Minh An), yang ia temukan mirip dengan versi yang agak manis yang sebelumnya ia coba, tetapi mencatat bahwa itu disajikan dengan kacang panggang, topping biasa untuk hidangan mie di Hoi An.

Meskipun berakar di Vietnam selatan, pada akhir perjalanannya Huynh merasa lebih terhubung dengan filosofi kuliner di utara. Dia lebih suka pendekatan sederhana dan klasik, dan terinspirasi oleh cara perang dan kelangkaan makanan telah membentuk masakan Vietnam utara. Berdasarkan pengalamannya, ia berencana menggunakan metode utara purist ketika mengembangkan menu untuk usaha barunya.

“Untuk memilih antara Bac (utara) dan Nam (selatan) dalam hal pho mana yang lebih baik, itu benar-benar Bac – meskipun saya Nam dan terbiasa dengan gaya selatan,” katanya.

Tetapi mengingat pemukulan yang dilakukan oleh hidangan ikonik selama masa perang dan bagaimana fondasi sup, terlepas dari perbedaan dalam produk akhir, tetap sama, jelas betapa pho serbaguna sebenarnya.

Ini adalah hidangan orang biasa yang dapat dinikmati untuk sarapan, makan siang, dan makan malam. Ini dapat disajikan dengan pendekatan minimalis di utara atau bakat modern di selatan. Di atas segalanya, itu adalah perwujudan dari sejarah modern negara itu dan semangat Vietnam yang ulet dan gigih.

Di Mana Orang Tidak Suka Mengatakan Tidak

Sebagai budaya kolektif, orang Thailand diajari untuk lebih peduli dengan apa yang terbaik untuk kelompok daripada apa yang cocok untuk mereka secara pribadi.

Orang Thailand tidak suka mengatakan tidak. Ini terbukti bahkan dalam kata-kata mereka yang paling sederhana: “ya” adalah chai dan hal yang paling dekat dengan “tidak” adalah mai chai, yang diterjemahkan sebagai “tidak ya.” Ini lebih dari sekadar kekhasan bahasa yang sederhana. Ini mencerminkan banyak tentang masyarakat Thailand itu tidak terlihat oleh orang luar sampai mereka menghabiskan waktu di negara ini.

Ketika saya tiba di Thailand empat tahun lalu, mai chai tampak seperti ungkapan yang kikuk. Namun, saya segera menyadari bahwa itu menjadi semakin tidak terkendali ketika akhir yang sopan ditempelkan padanya, seperti yang sering terjadi. Kemudian, itu menjadi mai chai ka, jika seorang wanita berbicara, dan mai chai krub jika seorang pria. Ini jauh lebih ramping daripada non sederhana di Perancis atau nein di Jerman.

Thailand terkenal sebagai Tanah Senyum, dan penduduknya bangga karena ramah dan akomodatif. Sebagai budaya kolektif, orang Thailand diajari untuk lebih peduli dengan apa yang terbaik untuk kelompok daripada apa yang cocok untuk mereka secara pribadi. Mungkin ini sebabnya “tidak” selalu marah dengan “ya”. “Tidak ya” tampaknya menyiratkan dalam satu kalimat kecil penyesalan mereka karena tidak bisa menyetujui apa yang Anda minta. Bahkan, ketika mai chai disodorkan, sering kali dengan mata tertunduk dan busur kecil yang disebut wai atau tangan yang melambaikan tangan di depan wajah meminta maaf.

Menurut Rachawit Photiyarach, profesor komunikasi antarbudaya di Universitas Kasetsart, Bangkok, “Orang Thailand menghindari konfrontasi karena mereka hidup dalam budaya yang berorientasi pada kelompok. Menunjukkan emosi dianggap tidak dewasa atau kasar, sehingga banyak orang menilai mereka yang dapat menangani situasi dengan tenang. ”

Dia menambahkan, “Masyarakat Thailand sangat konservatif dan tradisional. Ini adalah budaya di mana menunjukkan kepuasan dan emosi dikendalikan oleh norma sosial yang ketat. Inilah mengapa menunjukkan kasih sayang publik di antara pasangan dianggap tidak sopan di sini. ”

Berbeda dengan banyak negara Eropa di mana orang hanya mengatakan apa yang mereka maksud, dalam komunikasi Thailand, pendengar harus tahu sedikit tentang budaya untuk sepenuhnya memahami apa yang dikatakan. Orang Thailand cenderung menari di sekitar konfrontasi, situasi emosional dan hal-hal yang tidak menyenangkan; ketika seorang teman Thailand mengatakan ya kepada Anda, mereka mungkin benar-benar mengatakan tidak – jika Anda tahu bagaimana menafsirkan kata-kata mereka yang selalu ramah.

“Orang-orang tidak sering memberi tahu Anda tidak. Mungkin di antara teman-teman yang sangat lama, tetapi dengan yang lain, dengan rekan kerja atau anggota keluarga, orang-orang Thailand selalu mengatakan ya dan kemudian menjelaskan mengapa mereka tidak dapat melakukan sesuatu, ”jelas Photiyarach. “Orang Thailand akan mengatakan ya karena etiket sosial menentukan bahwa mereka melakukannya.”

Misalnya, seorang karyawan Thailand jarang menolak bos mereka apa pun. Jika seorang manajer bertanya, “Bisakah Anda bekerja pada hari Sabtu?” Karyawan Thailand itu mungkin menjawab, “Ya, tetapi orang tua saya datang untuk makan malam di rumah saya, dan saya perlu menjemput anak-anak saya dari kegiatan olahraga mereka di sore hari.” respon tersirat, dan terserah pendengar untuk menafsirkan artinya.

Orang Thailand sangat percaya dalam menjaga hubungan baik; di negara berkembang di mana kehidupan bisa sulit, orang bersatu dan mencoba untuk saling membantu. Hubungan yang harmonis diutamakan daripada benar atau salah, atas persetujuan atau perbedaan pribadi, bahkan atas kemajuan profesional. Orang Thailand menghindari mengatakan tidak untuk menjaga kedamaian.

Permintaan maaf jarang terjadi di Thailand. Mengatakan bahwa Anda menyesal berarti mengakui bahwa Anda telah melakukan kesalahan dan kehilangan muka, yang merupakan salah satu hal terburuk yang dapat terjadi pada Anda di banyak masyarakat Asia. Dalam budaya kolektif, pendapat kelompok adalah segalanya. Orang Thai lebih memilih untuk tidak kehilangan muka dengan menjaga disposisi yang menyenangkan setiap saat. Jika mereka melakukan kesalahan, mereka mungkin tidak akan pernah mengakuinya.

“Sulit untuk mendapatkan kembali wajah Anda ketika Anda telah melakukan sesuatu yang bodoh atau tidak pantas di mata banyak orang Thailand. Ini berbeda dengan budaya Barat, di mana orang cenderung memaafkan Anda jika Anda jujur, ”kata Photiyarach.

Selama tahun-tahun saya di Thailand, saya telah belajar untuk lebih akomodatif, memikirkan cara-cara yang bisa saya katakan “ya”. Ketika saya pertama kali tiba di sini untuk pekerjaan copywriting, saya adalah satu-satunya orang yang berbicara di pertemuan atau bertentangan dengan bos saya. Saya pikir ini adalah bagaimana saya seharusnya menunjukkan bahwa saya adalah anggota tim yang berguna. Namun, saya pasti tidak membuat kesan yang baik, karena seorang rekan kerja Thailand kemudian menggambarkan saya sebagai “berperang di hati saya”.

Saya harus menyadari bahwa mengatakan ya kepada orang lain – atau tidak mengatakan tidak kepada mereka – tidak berarti bahwa saya penurut; mungkin itu hanya berarti bahwa saya ingin membantu. Saya mulai mengagumi cara orang Thailand sering berkata ya, bahkan dengan mengorbankan keinginan dan kebutuhan mereka sendiri.

Tinggal di Bangkok, sangat membebaskan mengetahui bahwa apa pun yang Anda minta, jawabannya mungkin tidak ya – pada kenyataannya, itu mungkin “tidak ya” – tetapi jarang tidak.

Wisma di Thailand Yang Menyelamatkan Sebuah Desa

Setelah tambang timah keluarganya ditutup dan suaminya meninggal, Glennis Setabandhu bertekad untuk menjaga komunitas bersama.

“Jalan-jalannya tidak begitu buruk hari ini, tetapi di musim hujan itu bisa sangat sulit,” kata Glennis Setabandhu ketika kami menunggu truk yang rusak perlahan-lahan berjalan menyusuri jalan berbatu yang terjal. “Kadang-kadang truk mereka tidak bisa sampai di situ dan para tamu harus berjalan kaki. Begitu mereka tiba di sini, saya mendapatkan secangkir kopi panas dan sepotong kue di dalamnya dan semuanya baik-baik saja. ”

Dengan tinggi sekitar 5 kaki, sedikit bungkuk karena usia, mengenakan rok panjang berwarna biru dengan kardigan bunga, Setabandhu kelahiran Australia berusia 81 tahun, atau Pa Glen yang dikenal di tempat itu secara lokal (sebagai orang Thailand untuk ‘bibi’), bukan tipe orang yang Anda harapkan untuk menjalankan losmen di hutan pegunungan liar di sekitar Pilok di Thailand barat. Tapi dia sudah hampir 30 tahun.

Pintu masuk ke wisma Setabandhu menampilkan stiker, spanduk dan T-shirt dari klub mengemudi off-road yang telah berhenti di sini selama bertahun-tahun. Di dalam, lampu gantung kaca kecil tergantung di atas meja makan yang dilengkapi dengan serbet renda. Dindingnya digantung dengan foto-foto lama keluarga Setabandhu yang berpose di dandanan terbaik mereka, serta foto-foto putranya Narin, cucu-cucunya dan banyak pengunjung yang dia sambut selama bertahun-tahun.

Pertama kali saya mengunjungi tambang saya takut … tapi saya suka di sini

Setabandhu pertama kali datang ke tempat terpencil ini selama musim dingin 1967; perjalanannya dari Bangkok adalah petualangan selama empat hari yang melibatkan kereta, kapal, dan bagal. Di sinilah almarhum suaminya, Somsak, mengoperasikan tambang timah. Ini adalah ‘masa lalu yang indah’ ​​kenang Setabandhu, ketika lebih dari 600 orang bekerja bersama untuk mengekstraksi logam dari kerak bumi.

“Pertama kali saya mengunjungi tambang saya takut dengan hutan dan binatang, tetapi saya menyukainya di sini,” kenangnya. “Ini adalah desa yang ramai dengan keluarga dan rumah di sepanjang jalan. Semua orang senang.”

Setabandhu bertemu Somsak ketika dia sedang belajar teknik pertambangan di Sekolah Pertambangan Australia Barat di Kalgoorlie tempat dia tinggal. Somsak adalah juara bulu tangkis yang membantu melatih tim gerejanya. Mereka menikah, dan beberapa tahun kemudian datang untuk tinggal di Thailand di mana dia akan mengawasi milik keluarga sementara dia mengajar bahasa Inggris di Universitas Bangkok, bepergian ke tambang bersama Narin pada liburan sekolah.

Kejatuhan pasar timah internasional pada tahun 1985 mengakhiri keberadaan yang bahagia itu. Harga timah di seluruh dunia jatuh, dan meskipun sudah berusaha keras, Somsak tidak dapat mempertahankan operasi tambang. Seperti yang dikatakan Setabandhu, suaminya patah hati menyaksikan operasi yang dia lakukan menyebabkan pekerjaan hidupnya menjadi mati, yang dia yakini berkontribusi pada kematian dini akibat kanker pada tahun 1994.

Setabandhu berjanji kepada suaminya yang sedang sekarat bahwa dia akan menemukan cara untuk merawat mantan karyawannya dan keluarga mereka. “Sebagian besar pekerja berasal dari Burma [sekarang dikenal sebagai Myanmar] dan tidak memiliki surat-surat,” jelasnya. “Banyak dari mereka akhirnya pergi ke Bangkok dan masuk ke pekerjaan konstruksi, tetapi beberapa tidak mau meninggalkan tambang dan kehidupan hutan. Saat itulah saya berhenti mengajar dan datang ke sini untuk tinggal. Awalnya saya tidak yakin apa yang bisa kami lakukan di sini. ”

Salah satu sumber daya yang tidak dapat gagal adalah lokasi tambang, terletak di lembah terpencil di samping aliran yang gemerlap, dikelilingi oleh hutan lebat dan pegunungan berhutan yang masih asli di perbatasan Thailand dan Myanmar. Pendakian di sepanjang jalan yang samar melalui hutan lebat di sekitar wisma membawa saya ke air terjun Chet Mit, di mana air mengalir keluar dari pegunungan begitu bersih sehingga saya tidak berpikir dua kali untuk minum langsung dari sungai yang dingin.

Setabandhu tahu dari bertahun-tahun tinggal di Bangkok yang terus berkembang bahwa ada orang yang merindukan tempat seperti itu untuk menghabiskan akhir pekan yang santai jauh dari himpitan kehidupan modern.

Dengan menjual peralatan pertambangan suaminya, ia mengumpulkan cukup uang untuk membangun kembali beberapa bangunan tua tambang untuk para tamu, menambah kenyamanan seperti menyiram toilet dan pancuran berpemanas. Dia mengganti generator diesel tua yang dibeli suaminya puluhan tahun sebelumnya dengan pembangkit listrik tenaga air kecil yang dibangun di sungai untuk menyediakan listrik yang bersih dan hening, dan membuka Rumah Penambangan Hutan Tambang Somsak, mempekerjakan mantan penambang yang belum berangkat ke Bangkok. Wisma ini segera mendapatkan reputasi sebagai tempat perlindungan bagi penggemar kendaraan roda empat dan pengendara sepeda yang mencari kenyamanan di alam liar.

Menginap di Tambang Somsak adalah pengalaman yang akan membawa Anda kembali ke masa lalu dan kembali ke dasar. Tiga dasawarsa hujan monsun yang langgeng dan terpanggang di bawah terik matahari telah menembus lapisan cat sehingga strukturnya menyatu dengan dedaunan di sekitarnya. Bangunan utama, yang dulunya gudang dan toko perusahaan, memiliki ruang besar dengan langit-langit yang menjulang yang dibangun dari kayu yang dipahat kasar, bambu dan anyaman rotan, dengan perabotan yang mengingatkan pada ruang duduk era Victoria.

Mengikuti jalan-jalan penambangan lama di sekitar konsesi seluas 200 hektar, masih mungkin untuk melihat setek di mana bukit-bukit ditambang melalui dedaunan tebal yang telah mereklamasi kembali daerah itu selama 30 atau lebih tahun terakhir. Pengunjung yang tidak memiliki transportasi sendiri diangkut 5 km dari kota Pilok oleh seorang polisi setempat yang dibesarkan di tambang; tempat tidur truknya dilengkapi dengan kursi bangku. Ini perjalanan bergelombang yang bisa memakan waktu hingga satu setengah jam tergantung pada terakhir kali hujan.

Meskipun wisma ini mungkin terpencil, tanpa layanan seluler atau akses internet, Setabandhu memastikan bahwa pengunjung nyaman dan cukup makan. Setiap malam dia dan stafnya menyiapkan makanan yang mencakup beberapa hidangan Thailand, serta apa yang dia gambarkan sebagai barbekyu ‘gaya Australia’: tusuk sate panggang dari daging babi, paprika dan bawang bombai yang digosok dengan bumbu, dimasak di luar di atas panggangan. Dan kue Setabandhu legendaris di antara komunitas off-road Thailand. Kue coklat, kue pisang, dan kue wortel terbaik yang pernah saya rasakan dipanggang segar setiap hari dan disajikan sebagai bagian dari jamuan makan malam bagi para tamu untuk membantu diri mereka sendiri.

Setabandhu bangga telah menjamu begitu banyak pengunjung selama bertahun-tahun, putranya Narin percaya prestasi nyata ibunya adalah menjaga Tambang Somsak tetap utuh dan membantu keluarga yang memilih untuk tetap tinggal.

“Saya tidak tahu apa yang akan dilakukan ibu saya ketika dia pindah ke tambang,” katanya kepada saya melalui telepon dari kantornya di Bangkok. “[Tapi] wisma memungkinkan mereka yang ingin tinggal untuk mencari nafkah dan menciptakan peluang bagi keluarga-keluarga yang akan menjadi sangat mustahil jika itu tidak terjadi.”

Baru-baru ini, Setabandhu memberi tahu saya, pejabat dari departemen pertambangan telah mengunjungi untuk melakukan beberapa uji pengeboran. “Mereka berkata, ‘Jangan pergi ke mana-mana, Pa. Pasar untuk timah akan kembali’,” kenangnya. “Saya memberi tahu mereka bahwa suami saya adalah insinyur pertambangan, tetapi mereka mengatakan Tambang Somsak tidak akan ada tanpa saya.”

“Mungkin masa lalu yang indah akan datang kembali,” tambahnya, ekspresi sedih di wajahnya.

Apa pun yang terjadi di masa depan, untuk saat ini pintu Rumah Glade Hutan Tambang Somsak terbuka, dan para pejalan kaki, pengendara sepeda motor, pelari jejak dan pecinta alam dapat diyakinkan bahwa kue-kue Setabandhu sedang menunggu di ujung jalan tua yang kasar dan berbatu itu.