Pusat Belanja Bangkoks yang Terlupakan

Nightingale Olympic department store berdiri sebagai monumen baik untuk sejarahnya sendiri maupun untuk wanita yang telah membuatnya hidup.

Menyusuri tepi distrik Chinatown yang gelisah di Bangkok, nyaris tak terlihat di antara kabel listrik yang melorot di atas kota seperti bunting dan kesibukan pedagang kaki lima yang menawarkan kain berwarna-warni dan pernak-pernik berkilau, pusat perbelanjaan Olimpiade Nightingale telah menjadi toko eceran dan pembawa pesan psikologis. lingkungan selama hampir sembilan dekade.

Semua tetapi dilupakan, kabinet keingintahuan multi-level berdiri sebagai monumen baik untuk sejarahnya sendiri dan untuk wanita yang telah membuatnya hidup.

Sekarang berusia 96 tahun, Aroon Niyomvanich memulai karirnya di Nightingale Olympic, department store besar pertama di kota itu, ketika dia baru berusia 10 tahun. “Aku lahir di toko,” katanya kepadaku dari belakang mejanya di sudut lantai penjualan utama.

Di dalam, Olimpiade Nightingale terasa lebih seperti diorama museum hidup daripada sebuah department store – sebuah film Wes Anderson menjadi hidup. Rak-rak penuh kaus kaki tahun 1950-an dalam kotak-kotak asli terletak di seberang raket tenis yang kaku dari tahun 70-an. Di bagian pakaian dalam, bra berenda besar menggantung berbahaya di gelisah berkarat, tampaknya tetap tegak oleh penyeimbang seadanya dari tas promosi Nightingale 1960-an. Pajangan kasus kuning dengan usia memegang botol langka, menguapkan Schiaparelli dan parfum Christian Dior. Ada celah dalam yang dalam di leher manekin toko, dan sebagian besar stok tampak seolah-olah akan berubah menjadi debu jika ditangani.

Sebuah kotak kaca di belakang meja Niyomvanich memegang berbagai item yang berbeda, mulai dari foto keluarga hingga piala olahraga hingga sekumpulan kecil figur aksi. Sebuah kalender terbuka untuk halaman Raja Maha Vajiralongkorn, salah satu dari banyak gambar bangsawan Thailand di sekitar toko, tergantung mencolok di dinding. “Segala sesuatu di sini memiliki makna,” katanya.

Dibuka pada tahun 1930 tepat di seberang jalan dari tempat itu sekarang, Olimpiade Nightingale adalah proyek gairah kakak laki-laki Niyomvanich, Nat, yang memulai bisnis tepat setelah orang tua mereka meninggal. Mengikuti perintah ranjang kematian dari ibu mereka untuk menjaga keluarga bersama, pengusaha mempekerjakan semua enam saudara kandung dan keponakan-keponakannya yang masih muda untuk membantu membuat toko berdiri. Salah satu dari jutaan keluarga Cina yang tinggal di Thailand, keluarga mereka adalah “keluarga Cina yang khas,” Niyomvanich menjelaskan, yang berarti “tidak ada pertengkaran dan tidak ada pertengkaran”, suatu dinamika yang dia rasa bertanggung jawab langsung atas daya tahan toko.

Toko ini awalnya menjual kosmetik dan pakaian murah, sampai pelanggan mengimbau keluarga untuk mulai menjual lebih banyak merek kelas atas. Rekomendasi itu menyebabkan membeli perjalanan ke Eropa untuk membeli parfum mahal, peralatan olahraga dan alat musik. (Nama toko itu sendiri adalah pengingat dari perjalanan awal itu: ‘Nightingale’ adalah salah satu merek alat musik; ‘Olimpiade’ berasal dari beberapa peralatan olahraga.) Meskipun usianya masih muda, Niyomvanich termasuk dalam semua itu. ; dia berkeliling dunia bersama saudara lelakinya untuk mencari-cari barang dagangan yang akan mengamankan reputasi toko pada akhirnya sebagai permainan utopis barang-barang eksotis.

Segala sesuatu di sini memiliki makna

Beberapa tahun kemudian pada akhir 1930-an atau awal 1940-an (dia tidak ingat kapan tepatnya), Niyomvanich dan saudara lelakinya dipilih oleh Merle Norman, merek kosmetik yang sedang berkembang, untuk mewakili produk di Thailand. Pertunjukan itu akhirnya menjadi masalah besar, yang mengarah ke segmen televisi untuk kakaknya dan untuk peralihannya sendiri dari perwakilan ke pelatih penjualan.

Terpaksa untuk pindah setelah sebuah bom menghancurkan area di Perang Dunia II, toko akhirnya menetap di lokasi saat ini – sebuah bangunan tujuh lantai yang luas di mana Niyomvanich tidak hanya berfungsi, tetapi juga hidup. Hanya lantai pertama dan kedua yang terbuka untuk umum, dengan lima lantai sisanya didedikasikan untuk kantor, rumah, ruang stok, dan dapur atapnya.

Masih ada bagian kosmetik kecil di lantai pertama, tetapi Niyomvanich menjelaskan bahwa itu adalah salon kecantikan lantai tiga yang didedikasikan untuk merek Merle Norman yang benar-benar menempatkan Nightingale Olympic di peta. Itu telah ditutup untuk umum selama lebih dari 30 tahun, jadi saya senang ketika dia menawarkan untuk menunjukkan kepada saya sekitar.

Beberapa saat kemudian, kami keluar dari lift di lantai tiga yang gelap. Niyomvanich membalik saklar untuk mengungkapkan upeti yang terpelihara sempurna untuk feminitas dan glamor tahun 1950-an, yang dibalut warna merah muda Schiaparelli. Rol plastik, yang masih menumbuhkan beberapa helai rambut, ditumpuk di atas troli yang perlahan-lahan mulai karatan, sementara alat penyemprot atom tidak terganggu dalam kasus penjualan, mekanisme penyemprotan mereka lama kempes. Countertops dilapisi dengan stoples dan tabung krim dan ramuan yang pasti melewati tanggal penjualan mereka. Kalender janji temu terbuka di meja resepsionis abad pertengahan, seolah menunggu resepsionis hantu untuk mulai membuat pemesanan.

Rasanya seperti film Wes Anderson menjadi hidup

“Mereka semua masih bekerja,” kata Niyomvanich, menunjuk ke armada mesin latihan kuno yang pernah memijat dan mendorong elit Bangkok menuju kebugaran. Melihatnya mendemonstrasikan bagaimana masing-masing bekerja, tidak sulit membayangkan ruangan seperti dulu: goncangan perut mengencang dengan setiap gerakan sementara sesama pelanggan bersandar pada wastafel porselen merah muda, petugas yang bekerja sampo melalui rambut mereka dalam persiapan untuk dosis baru.

“Mengapa menjaga salon agar tetap berfungsi?” Tanyaku.

“Karena,” jawab Niyomvanich diplomatis, “itu memiliki makna.”

Saat ini, staf yang kecil dan penuh pengabdian, yang sebagian besar telah berada di sana beberapa dekade, melayani para penjual. Mengenakan kemeja golf warna pink muda yang mengejutkan, mereka terlihat seperti tim polo wanita cantik yang tidak bertugas. Meskipun toko sering kali sama sekali tidak memiliki pelanggan, ia melakukan bisnis yang konsisten dengan pelanggan setia yang membeli barang untuk dijual kembali di provinsi pedesaan di negara itu. Niyomvanich mengatakan bahwa kosmetik Merle Norman masih merupakan penjual Nightingale Olympic terbesar.

Preferensi dia adalah mempertahankan Olimpiade Nightingale apa adanya, tetapi mencatat bahwa jika generasi muda keluarganya ingin memodernisasi, dia juga setuju dengan itu. Masalah yang lebih besar adalah siapa yang akan mengambil alih toko ketika saatnya tiba. Niyomvanich adalah saudara yang bertahan terakhir, dan bahkan telah hidup lebih lama dari generasi-generasi berikutnya yang mungkin telah mengambil alih. Dia kehilangan jejak berapa banyak cicit yang ada, dan mengatakan bahwa sebagian besar keponakannya sudah mengejar karier lain. Anak-anak kakaknya mungkin kandidat yang baik, tetapi mereka sudah berusia 60-an dan 70-an.

Mengingat bahwa lingkungan ini menunjukkan tanda-tanda pembangunan kembali (sebuah salon pangkas yang baru saja dibuka di seberang jalan), saya bertanya kepadanya apakah ada yang pernah menawarkan untuk membeli Olimpiade Nightingale, sebuah pertanyaan yang memicu senyum masam.

“Tidak ada yang berani bertanya,” katanya.

Makanan Jalanan Menghilang di Bangkok

Meskipun makanan jalanan telah lama identik dengan Bangkok, kota ini terus menyapu bersih trotoar para penjualnya.

Selama beberapa dekade, Soi 38, kuliner Bangkok yang terkenal di Sukhumvit Road, adalah karnaval warna, bau, dan suara. Hampir setiap malam, wajan mendesis dan jalan sempit dipenuhi oleh orang-orang yang makan keliling yang melapisi perut mereka selama malam yang panjang. Di bawah lampu kuning terang, pedagang kaki lima menyajikan buku jari daging babi rebus, nasi ayam berminyak, dan sepiring piring yang mengasyikkan.

Tetapi ketika pemilik tanah ini meninggal pada tahun 2014, keluarganya menjualnya ke perusahaan pengembangan properti dan pembangunan kondominium mewah sedang berlangsung. Hari ini, alih-alih simfoni backpacker, keluarga, dan pasangan muda Thailand yang mengisi meja lipat, seruan derek derek dan backo membanjiri udara. Sementara beberapa pedagang masih ada, tulisan di dinding untuk tujuan makanan jalanan yang suci ini.

Runtuhnya Soi 38 tidak unik. Selama setahun terakhir, Administrasi Metropolitan Bangkok telah mengusir hampir 15.000 vendor dari 39 area publik di seluruh kota, bagian dari kampanye untuk merapikan jalan dan trotoar. Pedagang di sepanjang Jalan Sukhumvit, dari Soi 1 hingga Bang Na, telah diberitahu bahwa mereka harus mengundurkan diri sebelum 5 September. Sementara itu, buku pedoman masuk, seperti Pasar On Nut Night, Pasar Saphan Lek di Kota Tua dan Pasar Khlong Thom di Chinatown, serta vendor di sepanjang Jalan Siam, Sathorn dan Silom, semuanya menghadapi kapak selama dua tahun terakhir, konsekuensi dari tekanan sosial, ekonomi dan lingkungan yang berlangsung dengan cepat.

Membersihkan kota – khususnya, menghilangkan lalu lintas yang tersumbat dengan menghapus pedagang nakal dari jalan setapak dan jalan sempit – telah lama menjadi titik pembicaraan para politisi di jalur kampanye. Namun, sampai junta merebut kekuasaan pada Mei 2014, tidak ada yang memenuhi janji mereka. Dengan para perwira militer diberi kekuasaan kepolisian yang luas dan luas, sementara polisi sendiri juga berpatroli di jalan-jalan, dekrit seperti itu sekarang beresonansi keras.

Di On Nut, lingkungan perumahan yang populer di kalangan ekspatriat, pasar malam yang bobrok dan dicintai ditutup pada Oktober 2015 ketika pemilik tanah menjual properti utama di sebelah kereta gantung BTS Bangkok yang ikonik kepada seorang pengembang. Seperti di Thong Lo, sebuah kondominium akan segera berdiri di tempatnya. Panida “Poupée” Pethanom, yang melayani hamburger adiboga dari warung Burger dan Bangersnya, mengatakan dia berharap tanah itu akan dijual pada akhirnya, meskipun pemberitahuan pengusiran dua minggu datang sebagai kejutan.

Tempat wisata terkenal lainnya, Pak Khlong Talad, warren tepi sungai yang luas di Kota Tua yang lebih dikenal sebagai Pasar Bunga, juga merasakan efek gentrifikasi. Salah satu gudang pasar telah diubah menjadi pusat komunitas yang belum selesai bernama Yodpiman River Walk, dengan toko-toko wisata, kafe, dan restoran. Para pedagang di trotoar di depannya, yang menjual marigold, mawar, dan anggrek, serta mie, sate bebek dan sate babi, telah digusur. Meja kayu mereka telah digantikan oleh tenda-tenda kuning di mana pengawas kota yang dikenal sebagai tessakij berjaga, menindak para penjual yang melanggar aturan dengan gravitasi yang lebih besar daripada sebelumnya.

“Ketika orang asing mendengar ‘Pasar Bunga’, mereka memikirkan warna-warna cerah yang indah dan banyak kegiatan,” kata Sathaporn Kosachan, yang, bersama rekannya Suchanat Pa-obsin, menjual khanom jeen (mie beras dengan kari) di Pasar Bunga selama 20 tahun. “Tapi sekarang,” Apa ini? Di mana pasar? ’Mereka berharap melihat sesuatu yang berbeda dari apa yang bisa mereka lihat di Eropa atau Jepang. Mereka ingin melihat bunga, makanan, pedagang, karena itu eksotis, tetapi semua pedagang telah dipisahkan dan sekarang banyak yang telah pergi. ”

Pongphop Songsiriarcha, asisten editor majalah gaya hidup lokal Bangkok 101 dan penduduk seumur hidup di lingkungan Pak Khlong Talad, juga melihat hilangnya keragaman di jalanan.

“Di sudut rumah saya, Anda dulu bisa menemukan ubi [salad pedas, pedas dan gurih], nasi ayam, dan banyak lagi, tetapi semuanya hilang. Bahkan gaeng massaman [kari Thai klasik] tidak mudah ditemukan sekarang, ”katanya.

Keragaman yang lebih sedikit tidak hanya berarti lebih sedikit pilihan untuk kelas pekerja yang sedang bepergian, yang makan lebih sering daripada yang mereka masak di rumah, tetapi juga berarti bahwa hidangan yang kurang umum – seperti pad galamphlee (kubis yang dimasak dengan saus ikan) dan makanan ringan berbentuk bunga gurih yang disebut cho muang – beresiko menghilang dari jalanan dan memudar dari kesadaran publik.

Namun mungkin kerugian terbesar yang harus dihadapi kota ini jika adegan kuliner jalanannya gentrifies – atau lenyap – adalah keunikannya yang datang dari budaya dan kelas. Kios jalanan adalah salah satu dari sedikit tempat di mana pelaku bisnis dapat berbaur dengan orang-orang yang membersihkan toilet dan mengendarai taksi. Duduk di kursi plastik yang sama, semua orang menyeruput sup mie yang sama dengan sumpit usang dan sendok bengkok. Tetapi jika makanan di food court 100 baht menjadi makanan termurah yang tersedia, maka kesenjangan antara yang kaya dan yang miskin tampaknya ditakdirkan untuk berkembang, dengan pekerja kerah biru secara efektif diberi harga.

Makanan begitu erat dijalin ke dalam jalinan budaya Thailand sehingga ancaman apa pun, baik yang dirasakan maupun yang aktual, cenderung menimbulkan respons emosional yang kuat. Tetapi tersesat di antara teriakan adalah satu hal yang mungkin penyelamat makanan jalanan: perencanaan kota, konsep yang relatif baru ke Bangkok.

“Makanan jalanan adalah harta Bangkok. Kita tidak bisa kehilangan itu, ”kata Dr Nattapong Punnoi, direktur pengembangan bisnis dari Urban Design & Development Center, sebuah organisasi berusia empat tahun yang diluncurkan oleh Chulalongkorn University yang bertujuan untuk memulihkan dan mengembangkan daerah perkotaan. Punnoi setuju bahwa sejumlah vendor beroperasi secara ilegal, memblokir jalan setapak atau tidak membersihkan kekacauan mereka dengan baik, memperparah masalah sampah dan polusi kota besar.

“Kami membutuhkan perencanaan yang tepat untuk menerapkan perubahan berkelanjutan,” jelasnya, seraya menambahkan bahwa Bangkok memiliki sekitar 28.800 hektar ruang yang dapat dikembangkan secara berkelanjutan: lahan terbuka, tanah pribadi yang tidak digunakan, tempat-tempat menjanjikan yang tersembunyi di bawah jalan raya dan jalan layang. Semua bisa menggabungkan makanan jalanan sedemikian rupa sehingga menghubungkan pelanggan dengan ruang serta satu sama lain.

“Di sekitar kota, kami melihat banyak mal komunitas dibuka – mal kecil dengan restoran dan toko – di mana Anda dapat membeli produk Jepang dan makan makanan Italia, misalnya,” kata Punnoi. “Salah satu saran yang kami buat untuk organisasi-organisasi ini adalah bahwa mereka memberikan ruang untuk mengakomodasi aspek kehidupan jalanan Thailand, seperti penjual makanan. [Kehidupan jalanan kami] adalah magnet, terutama bagi wisatawan. Ini membawa orang ke tujuan mereka dan membuat mereka kembali. ”

Dengan pertimbangan ini, dan dengan dukungan dari Administrasi Metropolitan Bangkok, Urban Design & Development Center saat ini sedang memulihkan atau menghidupkan kembali 15 situs bersejarah di seluruh kota – termasuk situs unggulan di Tha Din Daeng di tepi sungai Chao Phraya – di depan untuk ulang tahun ke 250 kota ini.

Untuk proyek Tha Din Daeng, Pusat Desain & Pengembangan Urban menyelenggarakan diskusi bergaya balai kota, menghubungkan para pemimpin komunitas dengan aktivis, akademisi dan pengembang properti. Menurut Punnoi, meskipun umum di Barat, komunikasi all-in seperti ini jarang terjadi di Bangkok. Namun, penerapannya tepat waktu. Dengan menggalang dukungan dari semua pihak untuk tempat-tempat yang mungkin menjadi korban gentrifikasi, mereka telah berhasil menyelamatkan tempat-tempat makanan ikonik seperti Thanusingha Bakery, sebuah toko kecil di mana makanan manis lokal bernama khanom farang kudee jeen (kue berbasis telur yang dipengaruhi oleh Portugis dan pemukim Cina) telah dibuat lebih dari satu abad.

“Apa yang kita lakukan sekarang mungkin bukan gambaran masa depan, tetapi ini adalah titik awal yang baik,” kata Punnoi. “Kami mencoba untuk [menyatukan] kegiatan yang tepat di tempat yang tepat pada waktu yang tepat – ini adalah waktu yang menyenangkan untuk terlibat dengan ini.”

Sisi Rahasia Pulau Thailand Yang Penuh Sesak

Setiap hari, ribuan pelancong berduyun-duyun ke Teluk Maya Thailand, lokasi film Leonardo DiCaprio, The Beach. Colleen Hagerty menemukan cara untuk menghindari massa.

Kepulauan Phi Phi Thailand bukanlah wilayah yang belum dipetakan. Terletak di lepas pantai Krabi di Thailand selatan, kepulauan ini terkenal karena dua pulau terbesarnya, Phi Phi Don dan Phi Phi Leh. Diceritakan dalam buku panduan dan dicintai oleh set backpacker, pulau-pulau ini terkenal dengan pantai berpasir, air hangat dan tebing kapur yang menjulang. Namun ada kekurangannya: ribuan turis mengembara ke pantai setiap hari, terutama selama musim ramai dari November hingga Maret.

Jadi, saya hampir tidak bisa mempercayai mata saya ketika saya dibangunkan oleh matahari terbit untuk melihat pantai Phi Phi yang paling terkenal benar-benar kosong.

Setelah menghabiskan beberapa hari di Phi Phi Don, yang lebih besar dari keduanya, saya dengan cepat menjadi bosan dengan menavigasi resor, restoran, dan suvenir yang tak terhitung jumlahnya di pulau itu di antara himpitan wisatawan yang terus-menerus.

Saya mudah terombang-ambing ketika saya mendengar tentang kesempatan untuk menghabiskan malam merapat di Phi Phi Leh yang tidak berpenghuni. Terkenal karena Maya Bay, lokasi surga pribadi Leonardo DiCaprio dalam film The Beach tahun 2000, pulau ini telah menjadi tujuan wisata sehari penuh sejak film tersebut dirilis.

Lusinan speedboat, feri, dan kapal tradisional berekor panjang berangkat dari Krabi, Phuket, dan Phi Phi Don setiap hari ke Maya Bay, dipenuhi oleh para pelancong yang ingin merasakan pulau liar yang belum dipetakan yang terlihat dalam film. Kerumunan ini menyulitkan membayangkan Phi Phi Leh sebagai surga yang sepi. Hamparan pasir terpanjang di Maya Bay tidak lebih dari 200m, sehingga para penyuka sinar matahari sering berbaring bahu-membahu sementara para perenang snorkel saling bertabrakan ketika mereka mencoba berenang di sekitar kapal yang berlabuh.

Sebagai taman nasional yang ditunjuk, pengembangan dan kunjungan ke Maya Bay tetap berada di bawah yurisdiksi pemerintah Thailand, yang mulai memberlakukan larangan pada semua pengunjung yang bermalam di 2012. Hanya satu operator tur, Maya Bay Tours, yang sekarang menawarkan para tamu kesempatan unik untuk melihat pulau setelah matahari terbenam dalam perjalanan semalam, dan saya cukup beruntung untuk merebut tempat yang didambakan pada salah satu tur musim-tinggi.

Memulai dengan kapal wisata di dermaga Phi Phi Don, saya senang melihat grup itu kecil, hanya sekitar 30 rekan pelancong yang datang dari seluruh dunia. Setelah perjalanan indah selama 20 menit, kapal melaju ke pintu masuk Teluk Maya. Pemandangan pasir kuning pucat dan pohon-pohon palem yang subur dibingkai oleh tebing-tebing kasar membuat kelompok itu tenang, selain dari suara kamera yang mengklik. Karena kami tiba di sore hari, pantai tidak kekurangan keramaian, tetapi tanpa resor yang menjulang tinggi di kejauhan atau penjaja yang mendorong oleh-oleh dan makanan ringan, pantai masih tampak ajaib seperti dalam debut filmnya.

Selimut kegelapan menyelinap di atas langit, kapal terakhir berangkat dan akhirnya saatnya untuk benar-benar menjelajah. Berjalan di sepanjang pasir yang sejuk dan halus hanya dengan cahaya redup perahu kami di kejauhan untuk menerangi pantai, mudah membayangkan bahwa kami adalah orang pertama yang pernah mengunjungi pulau itu. Di samping ombak yang menerpa pantai, suasananya nyaris hening, bantuan selamat datang dari bass berdebar yang biasa saya gunakan saat malam hari di Phi Phi Don.

Untuk benar-benar merasakan pulau di malam hari, pemandu kami mengajak kami melakukan tur melalui jalan berpasir yang tidak bertanda. Senter di tangan, aku secara tentatif mengikuti mereka menembus kegelapan hutan, ditumbuhi semak-semak dan pohon-pohon yang menciptakan bayangan menyeramkan. Salah satu pemandu, Coco, terbukti ahli dalam melihat penduduk pulau yang paling langka: kepiting panjat pohon.

Jauh lebih besar daripada pertapa kecil dan kepiting pasir yang biasanya terlihat di pantai Thailand, kepiting ini memiliki penjepit kuat yang memberi mereka kemampuan unik untuk naik ke atas pohon. Coco memegang teguh kegembiraan kelompok itu, meyakinkan kami bahwa, meski sebesar wajah kami, kepiting ini sangat takut pada manusia dan tidak akan membahayakan kami. Mereka adalah makhluk terbesar di pulau itu; Meskipun kaya dengan flora, ia tidak mendukung banyak satwa liar.

Pengunjung tidak diperbolehkan tidur di pulau itu, jadi kami kembali ke perahu untuk datang malam itu, hanya untuk menemukan satu kejutan lagi di toko: berenang tengah malam. Air biru jernih siang itu sekarang hitam beludru, dengan mudah menyamarkan bahaya yang bersembunyi di bawahnya.

Untungnya, alih-alih predator, laut dipenuhi plankton bercahaya. Dalam ukuran mikroskopis, plankton menyala terang ketika terganggu, reaksi kimia seperti yang terlihat pada kunang-kunang. Sejumlah faktor lingkungan yang tidak dapat diprediksi harus menyelaraskan agar plankton dapat dilihat, jadi kami sangat beruntung melihat pertunjukan cahaya magis yang menyaingi kecerahan bintang-bintang di atas.

Tidur di kapal bukanlah latihan dalam kemewahan, hanya dengan kasur busa, kantong tidur dan bantal kecil yang disediakan, tetapi goyang lembut perahu dan angin sejuk dengan cepat menidurkan saya untuk tidur.

Matahari terbit pagi berikutnya memungkinkan satu kunjungan lagi ke pantai kosong sebelum perahu wisata membuat mereka kembali tidak diinginkan. Setelah berenang terakhir di Teluk Pileh di dekatnya, kami kembali ke keramaian Phi Phi Don. Aku menutup mataku, sudah melamun tentang malamku di pulau sepi.

Makanan Singaporean Travelwise Dulu Dan Sekarang

Hidangan multikultural di negara ini juga memasuki dunia santapan lezat.

“Karena itu aku makan” adalah kredo yang digunakan warga Singapura untuk hidup. Makanan Singapura telah memadukan warisan sebagai rakyatnya, sebuah fakta yang muncul kembali di pusat jajanan yang ramai di negara ini.

Pusat jajanan, atau pengadilan makanan terbuka, telah mendefinisikan budaya makanan Singapura. Pasar-pasar populer seperti Pusat Makanan Jalan Bandara Tua di Geylang, Pusat Makanan Golden Mile di Beach Road dan Pusat Makanan Jalan Maxwell di Chinatown menawarkan masakan Malaysia, Cina, dan India terbaik, yang dibungkus dengan makanan khas Singapura.

Adegan kuliner Singapura yang semarak secara bertahap menarik para koki terkenal dari seluruh dunia. Pada tahun lalu, Singapura memenangkan restoran peringkat pertama Bintang Michelin: Santi dan Guy Savoy. Seperti kebanyakan restoran mewah di Singapura, perusahaan ini berfokus pada makanan Barat. Tetapi beberapa restoran kelas atas mulai bereksperimen dengan citarasa Singapura, mengembangkan reinterpretasi hidangan klasik dan tercinta.

Kreasi semacam itu membawa makanan lama ke arah baru. Namun, sebelum kita melihat masa depan hidangan ini, mari kita lihat bagaimana mereka muncul. Lagipula, setiap hidangan memiliki cerita untuk diceritakan tentang budaya dan sejarah Singapura.

Melihat ke belakang
Ketika imperialis Inggris Thomas Stamford Raffles berusaha mengubah Singapura menjadi pos perdagangan untuk East India Company pada tahun 1819, tulis Wendy Hutton di Singapore Food, imigran dari Cina, Malaya, India, Indonesia, Eropa, Amerika dan Timur Tengah berbondong-bondong ke pulau itu .

Pedagang Cina bermigrasi dari beberapa provinsi berbeda di Cina selatan, membawa serta bahasa dan masakan yang berbeda. Ini dapat diamati dalam hidangan Singapura modern. Nasi ayam Hainan, bisa dibilang raja makanan jajanan Singapura, berevolusi dari hidangan Hainan yang terbuat dari ayam wengcheng bertulang. Hokkien dari provinsi Amoy dan Fukien membawa serta Hokkien mee, atau mie gandum kuning, dimasukkan ke dalam banyak hidangan jajanan, yang populer adalah Hokkien char mee, mie goreng dengan saus kedelai hitam dengan cumi-cumi, udang, babi, kubis, dan perut babi renyah .

Masakan Peranakan, atau Nonya, lahir pada akhir 1800-an, Hutton menjelaskan dalam bukunya, ketika buruh Tiongkok tiba di Asia Tenggara tanpa istri. Mereka mulai menikahi wanita Melayu dan keturunan mereka kemudian dikenal sebagai Peranakan atau Tionghoa Selat. Makanan mereka menggabungkan rasa dari Cina, Malaya, dan negara-negara yang mereka kunjungi sebagai pedagang.

Salah satu contohnya adalah ayam buah keluak, ayam rebus dan kacang hitam diisi dengan daging babi manis. Kacang-kacangan berasal dari Indonesia, karena banyak keluarga Peranakan datang melalui Jawa dan Sumatra, sedangkan daging babi adalah Cina, karena Muslim dari Malaysia dan Indonesia tidak makan daging babi.

Yang lainnya adalah laksa, salah satu dari beberapa hidangan yang diklaim Singapura dan Malaysia diciptakan. Katong laksa adalah sup mie sohun yang dibuat dengan santan, udang, kerang, kue ikan, tauge, serai, kunyit, pasta cabai udang buatan sendiri dan daun laksa yang sangat penting. Kunyit dan cabai menunjukkan pengaruh India, sedangkan kecambah menunjukkan pengaruh Cina. Sisanya menggabungkan campuran pengaruh Melayu, India Selatan dan Eurasia.

Orang India datang ke Singapura pertama sebagai pelayan kontrak dan kemudian sebagai pedagang. Berasal dari Tamil Nadu dan Kerala modern, mereka membawa sayuran seperti labu dan seedpods dan makanan laut seperti kepiting dan ikan.

Salah satu hidangan Singapura dengan pengaruh India yang jelas adalah puff kari, dibuat sebagai samosa versi Inggris. Puff kari adalah kue puff yang diisi dengan kentang, rempah-rempah India, dan daging.

Transplantasi India juga berbagi kecintaan mereka pada makanan pedas, membawa panas pada hidangan seperti kepiting cabai dan kari yang populer, atau “kari iblis”. Curry debal diciptakan oleh para pedagang Eurasia (keturunan campuran Portugis dan Asia Selatan) ketika mereka memutuskan untuk merebus sisa makanan dari Natal. Rebusan gado-gado, dibuat dari daging babi, unggas, kentang, kemiri, lengkuas, cuka, mustard, dan pasta cabai buatan sendiri, biasanya dinikmati pada Boxing Day.

Salah satu hidangan terinspirasi India paling populer saat ini muncul baru-baru ini. Kari kepala ikan diperkirakan telah diciptakan pada tahun 1950 oleh koki Keralan yang menolak gagasan membuang bagian ikan yang dapat dimakan. Sementara kepala ikan tidak ada dalam masakan India, itu dalam bahasa Cina, sehingga hidangannya menjadi hit (seperti ceritanya, toh).

Sedang mencari
Sangat tepat bahwa penggabungan budaya ini akan mengambil bentuk modern di pusat jajanan Singapura. Masakan multikultural di negara ini, bagaimanapun, juga membuat jalan mereka ke dunia santapan, dengan beberapa restoran membayangkan kembali klasik lama dan yang lain hanya meningkatkan resep tradisional.

Di Amara Sanctuary Resort, Shutters memompa energi baru ke kepiting cabai, salah satu hidangan nasional Singapura. Koki mudanya Aaron Goh menyiapkan cangkang kepiting yang diisi dengan kepiting dan telur, disajikan dengan saus calamansi-Hollandaise. Bagian paling unik dari hidangan ini, yang ia sebut “chilli crab gratin” adalah toppingnya dari kerak gratin murahan. Goh juga mengambil celah di laksa, menggantikan saus kelapa dan mie beras dengan seafood bouillabaisse dan capellini, tetapi berpegangan pada daun laksa dan serai.

Chef Willin Low di Wild Rocket juga telah bereksperimen dengan laksa, mengubahnya menjadi linguine dengan saus laksa-pesto, disertai dengan udang dan telur puyuh. Penemuan cerdas lainnya adalah sayap ayam tanpa tulangnya: diisi dengan nasi yang direndam dalam kaldu ayam dan kemudian digoreng dengan pate hati brendi. Satu-satunya hal standar yang bisa diambil dari nasi ayam ini adalah saus sambal yang menyertainya.

Puritan mencari hidangan tradisional disiapkan dengan bahan-bahan berkualitas tinggi memiliki banyak pilihan juga. Tarif Nonya otentik dapat ditemukan di The Blue Ginger; Chatterbox menjadi terkenal di seluruh Singapura karena nasi ayamnya; dan penduduk setempat memuji tentang kari kari di Big D’s Grill.

Sebuah negara yang menghargai makanan sebanyak Singapura adalah tempat yang sempurna bagi koki baru untuk bereksperimen dengan bahan dan gaya, baik di restoran yang elegan atau warung jajanan kecil. Saat adegan kuliner meluas, penduduk setempat dan pelancong akan segera mendapatkan yang terbaik dari kedua dunia.

Tiga Nilai Yang Membentuk Singapura

Saat Singapura memperingati Bicentennial pada 2019, penduduk merenungkan tiga nilai – keterbukaan, multikulturalisme, dan penentuan nasib sendiri – yang telah membantu membentuk negara modern.

Meskipun Singapura merayakan 50 tahun kemerdekaannya pada tahun 2015, negara ini tidak membuang waktu untuk mengatur upeti berikutnya. Singapore Bicentennial, yang diakui di berbagai acara, pameran dan festival sepanjang 2019, memperingati peringatan 200 tahun kedatangan Sir Stamford Raffles, yang mendirikan Singapura sebagai pos perdagangan untuk British East India Company.

Singapura adalah negara dengan identitasnya sendiri

Berbeda dengan perayaan di sekitar SG50, Bicentennial ditandai sebagai waktu peringatan. Penjajahan Inggris atas negara kepulauan ini telah lama menjadi masalah yang diperdebatkan, dan banyak penduduk setempat tidak senang bahwa tanggal tersebut ditandai sama sekali. Namun, Kantor Bicentennial mengatakan bertujuan untuk memberikan warga negara kesempatan untuk merenungkan masa lalu kolonial yang membentang lebih jauh ke belakang – total 700 tahun – dan pada nilai-nilai yang telah membentuk negara modern.

Nilai-nilai itu – keterbukaan, multikulturalisme, dan penentuan nasib sendiri, sebagaimana dinamai oleh Kantor Bicentennial – adalah persis apa yang banyak disukai penduduk tentang tinggal di sini. “Singapura adalah negara dengan identitasnya sendiri. Keanekaragaman dalam etnis dan agama berbaur dengan mulus dalam interaksi sosial dan dalam makanan dan landmark, ”kata LG Han dari Singapura, yang adalah pemilik koki di Labyrinth yang berbintang Michelin. “Terlepas dari keragaman ini, orang Singapura semua memiliki kesamaan dan sifat dalam cara kita berbicara, nilai-nilai yang kita bagi dan penerimaan orang-orang dari semua lapisan masyarakat.”

Terlepas dari keragaman budaya Singapura, negara ini tetap dalam percakapan yang berkembang seputar seksualitas. Singapura masih mengakui aturan yang diwarisi dari aturan kolonial Inggris yang melarang seks gay, meskipun itu sering ditentang di pengadilan – dengan proses persidangan baru dimulai pada 2019 setelah India menghapuskan aturan kolonial yang sama, menurut The New York Times. Hubungan sesama jenis tidak diakui secara hukum di Singapura, pasangan seks sesama jenis tidak dapat secara resmi mengadopsi anak, tetapi para aktivis terus membawa kesadaran dan perubahan selama acara-acara seperti reli Pink Dot tahunan, dinamai pencampuran warna merah dan putih dari bendera Singapura dan dorongan menuju inklusif untuk semua.

Mengapa orang menyukainya?

Perpaduan budaya di sini memungkinkan pendatang baru, terutama orang Barat, untuk menyesuaikan dengan cepat. “Ini adalah gerbang besar ke Asia, baik secara fisik, sebagai hub yang fantastis untuk tempat-tempat wisata lain di wilayah ini seperti Bali dan Boracay, tetapi juga secara budaya,” kata orang Amerika Alexandra Feig, yang telah tinggal di Singapura selama tiga tahun dan menulis blog perjalanan Voyager Gadis. “Singapura memiliki ikatan yang dalam dengan Barat, dengan banyak pengaruh Inggris khususnya. Berjalan-jalan di sekitar kota Anda akan melihat kuil-kuil Buddha di sebelah lebih banyak ruko bergaya Inggris, dan di pusat jajanan setempat Anda akan memiliki kios-kios yang menyajikan nasi ayam [Hainan] di sebelah nasi goreng [nasi goreng gaya Indonesia] dan masakan Barat seperti hamburger. ”

Jangan membuat kesalahan dengan mengacaukan ongkos jajanan pusat untuk sembarang makanan jajanan, meskipun demikian, memperingatkan Uskup Jordan Kanada, yang tinggal paruh waktu di Singapura dan merupakan editor dari How I Travel. “Dua kedai makanan Singapura sekarang memiliki bintang Michelin,” katanya. Kios-kios itu, Liao Fan Hong Kong Soya Saus Ayam dan Mie dan Hill Street Tai Hwa Babi Mie, adalah yang pertama dari jenis mereka yang diakui dengan kehormatan pada tahun 2016.

Dengan restoran dan bar baru dibuka setiap minggu, Singapura tidak kekurangan masakan beragam yang mencerminkan masa lalu pelabuhan perdagangannya, termasuk Cina, Melayu, India, Peranakan, Jerman, Italia, Jepang, Vietnam, Prancis, dan Amerika.

Multikulturalisme tidak berhenti pada makanan. Warga setempat bahkan memiliki istilah mereka sendiri yang mencerminkan panci leleh ini. Meskipun tidak diakui oleh pemerintah (yang baru-baru ini bahkan secara aktif melarang penggunaannya), Singlish – campuran bahasa Inggris, Mandarin, Hokkien, Kanton, Melayu dan Tamil – umumnya digunakan dalam situasi sosial seperti memesan kopi atau bergosip dengan teman.

Seperti apa tinggal di sana?

Tidak seperti di banyak kota besar lainnya, penduduk jarang khawatir tentang pencurian atau kekerasan. Dengan salah satu tingkat kejahatan terendah di dunia, bahkan kejahatan jalanan kecil dipandang sebagai “buang-buang waktu” kata warga Bino Chua, 11 tahun, yang menulis blog di I Wander. “Anda dapat membiarkan mobil Anda tidak terkunci, dompet Anda tidak dijaga,” kata orang Amerika Alison Ozawa Sanders, yang telah tinggal di sini selama lima tahun dan merupakan co-author dari The Expats ‘Guide to Singapore. “Sebagai seorang wanita, saya bisa keluar malam hari di lingkungan mana saja dan tidak pernah mengkhawatirkan keselamatan pribadi saya. Sebagai orang tua, saya tidak memiliki perasaan bahwa jika saya mengalihkan pandangan dari anak-anak saya selama dua detik, mereka akan diculik. ”

Singapura juga sangat bersih dan nyaman untuk bepergian, dengan sangat sedikit kemacetan, sebagian karena pembatasan pemerintah terhadap mobil dan tingginya harga kendaraan di sini. “Beberapa orang mengatakan itu steril dan membosankan, tetapi secara pribadi saya pikir itu hanya produk keselamatan dan kenyamanan di sini,” kata Chua. “Aku akan mengambil alih ini karena harus khawatir setiap hari tentang kemungkinan ditodong.”

Pusat kota memiliki getaran yang berfokus pada karier dan orang-orang bergerak dengan langkah cepat, tetapi mudah untuk melarikan diri dari keramaian saat dibutuhkan. “Dari apartemen saya, saya bisa berjalan sekitar 25 menit dan menemukan diri saya di hutan rimba, dan ini adalah tujuan yang sangat bermanfaat untuk mengamati burung,” kata orang Amerika Daniel Burnham, pakar pencarian penerbangan Asia di Scott’s Cheap Flights. “Singapura memiliki taman nasional yang indah dan banyak satwa liar, mengingat ukuran dan kepadatannya.”

Karena pulau ini relatif kecil, penduduk juga merekomendasikan untuk memanfaatkan Bandara Changi yang terkenal di dunia dan harga tiket pesawat murah. “Setiap kali saya mulai merasa gelisah, mudah untuk naik pesawat dan keluar kota,” kata Burnham.

Apa lagi yang perlu saya ketahui?

Terletak hanya satu derajat di utara khatulistiwa, Singapura memiliki iklim panas sepanjang tahun yang perlu disesuaikan dengan, katakanlah ekspatriat. “Kita harus terbiasa berkeringat setiap saat. Dan rambut Anda tidak akan pernah terlihat sama seperti ‘di rumah’, ”kata Ozawa Sanders. Pendinginan udara di dalam bangunan juga merupakan ‘kejahatan yang perlu’, tambah Burnham.

Biaya hidup di Singapura tidak harus di stratosfer jika Anda menjalani gaya hidup lokal

Singapura juga terkenal sebagai tempat termahal di dunia untuk hidup menurut sebuah laporan baru-baru ini oleh Economist Intelligence Unit, dengan harga sewa tertinggi di atas S $ 1.885 untuk apartemen studio, bahkan jauh dari pusat kota, menurut situs perbandingan biaya Expatistan.com , dan harga mobil baru biasanya mencapai S $ 100.000.

Namun, penduduk yang berpengalaman mengatakan bahwa angka-angka itu tidak selalu mencerminkan kenyataan. “Banyak pengunjung dan ekspatriat cenderung mengacaukan kehidupan di Singapura dengan apa yang Anda lihat di film-film seperti Crazy Rich Asian atau ekspatriat kaya pada paket relokasi,” kata Burnham. “Biaya hidup di Singapura tidak harus di stratosfer jika Anda menjalani gaya hidup lokal. Kami membuat pilihan anggaran yang masuk akal, seperti menyewakan HDB [perumahan umum], memasak untuk diri sendiri dan mengambil angkutan umum. Pengeluaran kami jauh lebih sedikit daripada yang seharusnya tinggal di Amerika Serikat. ”Negara ini juga memiliki salah satu tarif pajak terendah di dunia, dengan batas 22%.

Secara keseluruhan, Singapura bersinar paling baik ketika penduduk berupaya ekstra untuk menjelajah di luar pusat kota yang kadang-kadang homogen, di mana mal dan apartemen yang identik dapat membentang bermil-mil di lingkungan perumahan yang lebih besar dan jalan-jalan komersial.

“Ada banyak keragaman kota jika Anda mencarinya,” kata Burnham. “Tersembunyi di tengah-tengah kantong pembangunan abad ke-21, pinggiran Singapura menyingkap hektar tanah pertanian, pemakaman yang hancur, desa-desa nelayan, dan pos-pos kolonial.”

Hidangan Singapura Bernilai Penerbangan 15 Jam

Terlahir dari kesederhanaan, nasi ayam Hainan – salah satu hidangan nasional Singapura – mungkin tampak sederhana. Tapi itu jenis hidangan yang akan Anda singgahi.

Nasi ayam Hainan adalah hidangan ayam paling ayam yang dapat ditemukan di dunia pemakan ayam. Jangan percaya padaku? Bayangkan ini: duduk di depan saya di Maxwell Food Centre di Chinatown Singapura adalah sebuah nampan berisi tumpukan ayam rebus, gundukan nasi yang dimasak dengan kaldu ayam dan semangkuk kecil saus sambal yang diresapi – ya, Anda bisa menebak itu – ayam. Dan untuk menghilangkan semua hidangan ayam lainnya di planet ini, ansambelnya termasuk semangkuk sup ayam. Saya pikir saya mungkin akan berdecak pada akhir makan.

Saya secara khusus datang ke Maxwell untuk makan di warung makanan Tian Tian (1 Kadayanallur St) yang berusia 30 tahun, tempat yang terkenal dengan nasi ayam Hainannya yang mendapat pujian dari orang-orang seperti Anthony Bourdain dan Gordon Ramsay. Tepat ketika aku hendak memasukkan sesendok makanan berbau harum ke mulutku, pemilik, Nyonya Foo Kui Lian, berkeliaran.

Dia menjelaskan bahwa nasi ayam Hainan, salah satu hidangan nasional Singapura, sangat sederhana – yang bagus, karena di atas kertas itu terdengar sangat membosankan.

Tetapi Anda hanya perlu mencobanya ketika Anda berada di Singapura. Saya menggabungkan potongan-potongan halus paha ayam – yang memiliki lapisan tipis lemak agar-agar antara kulit dan daging – dengan nasi wangi jahe dan sereh dan saus cabai, lalu digigit. Citarasa membuat lidah saya terbakar dengan senang. Anda tahu ketika ada sesuatu yang begitu baik itu luhur: ketika menyentuh langit-langit mulut Anda, Anda merasakan setiap molekul dalam tubuh Anda melompat dan Anda tidak bisa membantu tetapi menutup mata dan menikmati momen itu. Ini adalah salah satu momen itu.

Meskipun saya dapat menemukan nasi ayam di rumah di New York City, versi ini adalah jenis hidangan transenden yang saya akan terbang 15 jam hanya untuk makan. Meskipun penampilannya terlihat kusam dan kurang warna, itu sangat fenomenal. Tapi, apa yang membuatku bingung mengapa?

Mari kita mulai dengan cara pembuatannya. Menurut Madame Foo, Anda merebus ayam selama sekitar satu jam. Lalu Anda mencelupkannya ke dalam es. “Ini memerangkap rasa dan juga menjaga kulit,” katanya. Setelah itu duduk di es selama sekitar 30 menit, Anda mengeringkannya selama setengah jam. “Karena bagian luar ayam dingin dari es, bagian dalamnya masih dimasak.”

Sementara itu, Anda mengambil kaldu sisa dari memasak ayam dan menggunakannya untuk merebus nasi, membuat sup ayam dan meningkatkan saus cabai. Lemak ayam sisa sering berakhir dengan saus wijen kedelai yang diolesi ayam sebelum disalut. Secara total, seluruh hidangan membutuhkan waktu sekitar dua jam untuk selesai.

Tapi apa yang membuat Tian Tian begitu baik – dan begitu populer – di antara banyak “food court” yang tersebar di seluruh negara-kota ini? “Ini saus rahasia kita,” kata Nyonya Foo, merujuk pada cairan kecoklatan yang dituangkan sedikit ke atas ayam. Saya menyendok beberapa dari bagian bawah mangkuk. “Kecap, saus tiram … dan mungkin lemak ayam?” Kataku. Nyonya Foo hanya tertawa dan menggelengkan kepalanya, belum siap untuk mengungkapkan rahasia kuno Singapura.

Dalam upaya saya untuk mencari tahu apa yang membuat hidangan yang tampaknya sederhana ini sangat lezat, saya berhenti di Chatterbox – sebuah restoran kelas atas di dekat Orchard Road yang telah terus memenangkan penghargaan untuk nasi ayam Hainan – dan duduk bersama koki Liew Tian Heong. Pada pandangan pertama, nasi ayamnya tidak terlihat terlalu berbeda dari versi Tian Tian, ​​kecuali bahwa itu dilapisi dengan mangkuk mahal – yang membuat saya bertanya kepada koki apa yang membedakannya dari versi pusat jajanan yang sangat terjangkau dan disubsidi oleh pemerintah. , seperti di Maxwell Food Center.

“Bagian terpenting dari nasi ayam,” kata Liew, “bukan ayamnya, tetapi nasi. Pasti harum. ”Dia mengambil semangkuk biji-bijian dan menghirupnya, matanya terpejam saat dia menikmati aroma itu. “Serai, jahe, bawang putih dan daun pandan. Nasi harus cukup baik untuk dimakan sendiri. ”

Nasi ayam di Chatterbox sangat bagus dan memancarkan semua kualitas Tian Tian – bahkan jika itu empat kali lebih mahal. Untuk harga yang lebih tinggi, Anda mendapatkan porsi yang lebih besar, ruang makan yang elegan, dan, seperti dicatat Liew, jenis ayam spesial mereka dari Malaysia. Unggasnya lebih lembut dan lebih lunak daripada yang lain yang saya coba, jadi mungkin ada sesuatu untuk memiliki kemewahan dari jenis Anda sendiri.

Namun, ketika mempertimbangkan asal-usulnya, ada ironi bagi orang-orang yang mencari banyak uang atau mengantri untuk versi kualitas hidangan nasional Singapura.

Ketika orang-orang Hainan dari pulau Hainan di Cina selatan mulai berimigrasi ke Singapura sekitar pertengahan abad ke-19, mereka terpinggirkan karena dialek mereka menghalangi mereka untuk berkomunikasi sepenuhnya dengan para imigran Tiongkok lainnya dan karena sebagian besar industri yang menguntungkan didominasi oleh orang Cina daratan. yang sudah berdiri di Singapura. Ini menyebabkan mereka menjadi pelayan bagi penjajah Inggris atau bekerja di industri jasa makanan, yang kadang-kadang sama saja. Orang-orang Hainan menyajikan nasi ayam Inggris, berpikir bahwa ayam rebus yang tampaknya tidak eksotis akan dapat diterima oleh selera mereka.

Tetapi fakta bahwa rasa ayam sangat meresap di seluruh hidangan menunjukkan sesuatu yang mengejutkan. Liew menjelaskan yang terbaik: “Orang-orang akan menggunakan induk ayam tua untuk nasi ayam ketika dia tidak bisa bertelur lagi. Jadi mereka akan memastikan mereka mendapatkan yang terbaik dengan merentangkan rasa ayam – melalui kaldu dan nasi dan sebagainya – sebanyak mungkin. ”

Nasi ayam adalah makanan lengkap yang lahir dari berhemat yang datang dengan perselisihan dan pertempuran untuk bertahan hidup, ketika orang-orang Hainan berjuang untuk membangun diri mereka di Singapura.

Dan kemudian semuanya mulai berubah dengan pendudukan Jepang di Singapura selama Perang Dunia II – ketika Inggris dipaksa keluar dan orang-orang Hainan kehilangan sumber pendapatan mereka. Saat itulah restoran nasi ayam pertama dibuka. Seperti yang dijelaskan oleh blogger makanan lokal Tony Boey kepada saya, “Sebelum itu, Hainan hanya menyiapkannya di rumah, tetapi selama dan setelah pendudukan, mereka mencari cara baru untuk menghasilkan uang.”

Salah satu tempat awal untuk membuka adalah Namun Con (25 Purvis St), didirikan pada awal 1940-an. Itu masih di sana, menyajikan nasi ayam yang sama.

Saya merekrut seorang teman koki lokal, Vivian Pei, untuk menemani saya di sana. Ketika kami berjalan, sekitar 5 sore, pemilik memberi kami pandangan kotor. Kami tidak hanya ada di antara waktu makan, tetapi ada di sana selama makan malam mereka sendiri. Mereka dengan enggan mengizinkan kami duduk.

Jadi di sinilah saya, duduk di salah satu dari beberapa meja marmer yang bertebaran di sekitar ruangan. Suasana pertengahan abad tanpa embel-embel – dengan dinding biru muda polos dan lantai keramik – memberi restoran suasana kuno.

Ketika ayam itu tiba di meja kami, sesuatu tampak aneh. “Tidak ada saus pada ayam,” kata Pei.

Suatu saat di tahun 1970-an atau awal 1980-an, juru masak nasi ayam mulai mengaduk saus wijen kedelai pada ayam yang dimasak. Tapi Namun Con, tampaknya, masih memasak ayam seperti 1949 – yang berarti saus sans, memberikan unggas tampilan yang hambar.

Perbedaan besar lainnya, Pei menunjukkan, adalah bahwa Namun Con membiarkan ayam mengering secara alami dan menghindari seluruh teknik pencelupan es. Dia menggigit. “Ini agak kering.” Mungkin itu tidak selalu dipandang kering, tetapi karena teknik baru telah berkembang untuk membuat ayam lebih empuk – seperti menjatuhkannya ke dalam es – versi ini tampak menyedihkan di belakang zaman.

“Saya pikir kunci untuk nasi ayam yang luar biasa,” kata Pei, “adalah bahwa semuanya harus seimbang. Jika satu hal tidak baik maka itu akan menurunkan hidangan. ”Seperti rantai yang sekuat link terlemahnya, nasi ayam menderita jika satu unsur biasa-biasa saja. Dalam kasus Yet Con, “mata rantai lemah” adalah ayam itu sendiri.

Itu bukan cara terbaik untuk mengakhiri minggu saya makan nasi ayam, tetapi itu tidak masalah. Saya mengucapkan selamat tinggal kepada Pei – dia memiliki kelas memasak untuk mengajar dan saya memiliki beberapa jam untuk membunuh sebelum penerbangan saya – dan saya berjalan ke arah bandara. Sebelum saya memanggil taksi, saya menikmati waktu saya yang tersisa di negara-kota di mana hidangan yang tampaknya membosankan – sebagian besar waktu – dapat dinaikkan menjadi sesuatu yang begitu suram dan menghibur sehingga ingatan saya tentang itu saja akan menopang saya sampai kunjungan berikutnya.

Negara Paling Ambisius Di Dunia

Dalam istilah praktis, ‘kiasu’ berarti bahwa orang Singapura suka tawar-menawar dan kebencian hilang. Tapi dari mana keyakinan yang mengakar ini berasal?

Saya baru berada di Singapura beberapa bulan ketika saya memiliki pengalaman pertama tentang kiasuisme. Itu adalah hari Sabtu sore dan setelah beberapa jam menjelajahi area perbelanjaan Orchard Road di panas yang lebat, saya menuju ke stasiun MRT (kereta) yang terbebani dengan kursi dorong dan dua anak yang lelah siap untuk pulang.

Stasiun itu penuh dengan orang, dan saya mencari cara untuk sampai ke platform kereta. Saya melihat tumpangan dan masuk ke antrian sekitar selusin orang, yang dengan patuh menunggu meskipun ada dua eskalator yang berjarak kurang dari 100m. Ada aura antisipasi ketika lift mendongkrak jalan menuju ruang pertemuan. Ketika lift tiba, semua orang maju ke depan. Setelah orang terakhir yang mungkin masuk, pintu lift ditutup dengan ‘ding’. Saya ditinggalkan di ruang pertemuan, bingung.

Kurangnya pertimbangan yang nyata ini belum menjadi pengalaman saya tentang Singapura sejauh ini. Sebelumnya, pekerja konstruksi telah menghentikan jackhammer mereka ketika saya berjalan melewati agar tidak membangunkan bayi saya yang sedang tidur. Saya punya payung yang ditawarkan kepada saya ketika turun dari bus di tengah hujan lebat. Jadi mengapa masuk lift sepertinya hidup dari yang paling cocok?

Saya segera mengetahui bahwa ini adalah ‘kiasu’.

Kiasu adalah kata Hokkien (dialek Cina) yang berasal dari ‘kia’, yang berarti takut, dan ‘su’, yang berarti kalah: takut kalah. Pada 2007, kata itu dimasukkan dalam Oxford English Dictionary, di mana kata itu digambarkan sebagai ‘… sikap mementingkan diri sendiri, mementingkan diri sendiri’.

Dr Leong Chan-Hoong, peneliti senior di Institut Studi Kebijakan di Universitas Nasional Singapura, menjelaskannya sebagai naluri bertahan hidup. Negara kecil dan muda, yang baru berusia 53 tahun, katanya kepada saya, rentan terletak di tengah-tengah Asia Tenggara, dikelilingi oleh tetangga yang secara budaya berbeda dari Singapura.

“Selalu tertanam dalam benak orang Singapura bahwa Anda harus mandiri, Anda harus tetap lapar, Anda harus menjadi yang terdepan … kebutuhan untuk tetap berada di depan selalu menjadi bagian dari jiwa sosial, ”katanya.

Kebutuhan untuk tetap berada di depan selalu menjadi bagian dari jiwa sosial

Dalam istilah praktis, ini berarti orang Singapura benci ketinggalan dan suka tawar-menawar. Mereka akan mengantri tanpa henti untuk model ponsel terbaru atau bahkan mainan Hello Kitty edisi terbatas di Happy Meal McDonald. Warga Singapura sendiri bercanda tentang mentalitas ‘siku keluar’ mereka saat makan prasmanan, menumpuk piring mereka setinggi mungkin. Dan pergi ke food court berarti dengan cepat berdamai dengan kata Singlish ‘chope’, yang berarti memesan ruang sambil mendapatkan makanan dengan meletakkan sesuatu seperti paket tisu atau payung di atas meja.

“Kiasuisme masih agak kontroversial sebagai perilaku,” kata kritikus sastra lokal, Gwee Li Sui. “Tidak ada yang suka itu dilakukan pada mereka, namun banyak yang dengan senang hati mempraktikkannya. Ketika kita melihat orang lain menunjukkannya, perasaan kita berkisar dari kekaguman dan kesenangan ringan hingga kesal dan malu. ”

Survei Penilaian Nilai Nasional 2015 menemukan bahwa orang Singapura memasukkan kiasu dalam 10 persepsi teratas mereka tentang masyarakat Singapura, selain juga kompetitif dan egois. Sebaliknya, ketika ditanya nilai-nilai dan perilaku yang paling menggambarkan diri mereka sendiri, hubungan keluarga dan persahabatan serta bersikap peduli dan jujur ​​semuanya muncul di 10 besar.

Ini menunjukkan bahwa penduduk negara itu sangat sadar diri tentang kesulitan dalam menemukan keseimbangan antara maju dalam hidup tanpa mengikis sistem nilai masyarakat yang sebagian besar positif.

Tidak ada yang suka itu dilakukan kepada mereka, namun banyak yang dengan senang hati mempraktikkannya

Tetapi tidak semua orang di Singapura melihat kiasuisme melalui lensa yang begitu serius. Artis Johnny Lau menemukan cara untuk membuat orang Singapura memeriksa diri mereka sendiri melalui komedi. Dia menciptakan tokoh komik yang sangat populer, Mr Kiasu, yang menjadi bagian ikon dari lanskap budaya di Singapura pada awal tahun 90-an dan sekarang menikmati kebangkitan dengan angsuran baru komik yang disebut Mr Kiasu: Everything Also Like Real.

Pada akhir 1980-an, Lau kembali ke Singapura dari AS, tempat ia belajar. Dengan The Simpsons membuat percikan besar di TV, Lau ingin membuat sesuatu yang serupa di Singapura. Gagasan itu datang kepadanya ketika dia sedang melakukan Layanan Nasional wajibnya dengan tentara.

Yang mengejutkan, meskipun ada campuran etnis dan bahasa di kamp-kamp tentara multikultural Singapura, para perwira muda berhasil menemukan titik temu melalui bahasa gaul militer.

“Saya bertemu banyak orang yang menggunakan kata-kata tertentu yang melintasi berbagai ras. Bukan karena Anda orang Tionghoa, India, atau Melayu, ”katanya. “Kata ‘kiasu’ bermunculan di dalam kamp tentara. Itu tidak biasa digunakan di luar kamp. ”

Dalam konteks ini, menurut A Dictionary of Singlish dan Singapore English, kata ‘kia su’ (sebagaimana ditulis dalam bentuk aslinya), digunakan untuk mengartikan tentara yang terlalu berhati-hati yang takut gagal. Misalnya, dalam permainan Michael Chiang, Army Daze, pertama kali dipentaskan pada tahun 1987, seorang tentara kia su sangat takut gagal dalam tes matanya sehingga ia mengingat seluruh grafik mata pada malam sebelumnya.

Tetapi bagi Lau, ini juga menggambarkan “sifat orang Singapura yang selalu ingin menjadi nomor satu, selalu ingin berada di depan, mengimbangi keluarga Jones,” sebagaimana ia katakan. Dan dalam dua tahun dia perlu mengembangkan karakter Tuan Kiasu, kata itu masuk ke arus utama.

Ketika edisi pertama Mr Kiasu muncul pada tahun 1990, reaksi dari masyarakat beragam.

“Enam puluh persen tersinggung, 40% tertawa,” kata Lau. “Orang-orang yang tersinggung adalah orang-orang yang lebih konservatif yang berpikir Anda tidak boleh membuat kami terlihat buruk di depan sesama warga atau orang di luar Singapura – karena mereka akan menertawakan kami. Tetapi saya mengatakan bahwa itulah inti dari komik! ”

Dan Lau bertahan. Mr Kiasu begitu populer sehingga serial TV dan rentang mainan mengikuti, dan burger McDonald bahkan dinamai setelah itu. Dalam waktu dua bulan sejak peluncurannya, 1,2 juta Kiasu Burgers (burger ayam dengan selada ekstra, mayones ekstra, dan roti ekstra panjang) telah terjual.

“Saya pikir ketika pertama kali diciptakan pada tahun 90-an, itu memiliki konotasi negatif, itu agak dimuat,” kata Chan-Hoong. “Tetapi selama bertahun-tahun itu telah menjadi jauh lebih bernuansa … itu [menjadi] hampir seperti kompetensi.”

“Sangat bagus untuk menjadi kiasu … sangat kontekstual,” tambahnya.

Dalam beberapa tahun terakhir, kiasuisme mendapat kecaman dari para politisi dan lainnya. Kuik Shiao-Yin, seorang anggota Parlemen yang dinominasikan mengkritiknya karena menahan kreativitas dalam bisnis, mengatakan bahwa pengusaha kiasu didorong oleh kecemasan untuk membuat kemenangan singkat daripada menang di pertandingan panjang.

Tetapi warga Singapura lainnya bertekad untuk menjaga semangat kiasu tetap hidup.

Saya bertanya kepada Cecilia Leong, seorang ibu dari anak kembar berusia empat tahun, apakah yang disebut ‘orang tua kiasu’ masih relevan. Tanggapannya: “Tentu saja masih relevan, saya adalah satu!”

Hanya dengan menjadi nomor satu kita bisa bertahan hidup

Sebelum menjadi seorang ibu, dia bertekad untuk tidak memberi tekanan pada anak-anaknya untuk mencapai akademis, tetapi setelah itu cerita yang berbeda.

“Saya mulai mencari prasekolah yang baik ketika mereka berusia enam bulan,” katanya, seraya menambahkan bahwa dia juga mendapati dirinya mendaftarkan saudara kembarnya untuk kelas membaca bahasa Inggris tambahan dan mempekerjakan guru privat China.

“Saya menyadari bahwa saya harus memberi mereka yang terbaik yang saya bisa. Berada di negara yang kompetitif, saya tidak ingin membiarkan anak-anak saya tertinggal di belakang anak-anak lain, ”katanya, mengakui bahwa itu akan membuatnya lebih stres.

Suaminya, Lim Soon Jinn, ikut dengan kiasu. Dia percaya bahwa karena negaranya tidak memiliki sumber daya alam, menjadi kiasu adalah kunci keberhasilannya. “Nenek moyang kita bertahan hidup dengan menjadi kompetitif, dan karena itu sebagai orangtua kita perlu menanamkan semangat ini pada anak-anak kita sejak usia dini.”

“Kami tidak punya pilihan,” katanya. “Kita tidak pernah bisa keluar dari ini karena menjadi kompetitif adalah satu-satunya sumber daya kita. Tidak ada air, tidak ada makanan, tidak ada tanah – hanya dengan menjadi nomor satu kita dapat bertahan hidup.

Jadi sepertinya kiasu bukan hanya #FOMO dari generasi Instagram. Ini adalah perasaan yang mengakar bahwa hanya dengan menjadi ambisius dan ingin menjadi yang terbaik, Anda (dan negara Anda) dapat berkembang.

Salad Singapore Yang Membuat Anda Kaya

Setiap Tahun Baru Imlek, para koki di seluruh Singapura membuat hidangan yang saat dilempar menjamin kesejahteraan.

Singapura mungkin dikenal karena gedung pencakar langitnya yang berkilauan, toko-toko desainer yang mengkilap dan mengadakan pertemuan kekuatan dengan para pemimpin internasional, tetapi keberhasilan negara kepulauan itu bisa disebabkan oleh tour de force yang sama sekali berbeda.

Negara ini memiliki senjata rahasia: salad. Untuk setiap Tahun Baru Imlek, koki di seluruh Singapura membuat salad ikan mentah yang ketika dilempar dikatakan untuk menjamin kemakmuran. Anda akan menemukan mereka membungkuk di atas talenan mereka, mengiris dan mencelupkan berbagai bahan lezat, yang masing-masing mewujudkan kekuatan dan artinya sendiri.

Asal usul hidangan, yang disebut yu sheng (yang berperan sebagai tanda ‘yu’ yang berarti ‘ikan’ dan ‘kelimpahan’, dan ‘sheng’, yang dapat berarti ‘mentah’ atau ‘hidup’), adalah salah satu dari legenda. Dengan akarnya di Cina kuno, hidangan ini dikatakan telah ditemukan oleh pasangan muda yang bertahan hidup dengan ikan dan cuka ketika mereka terjebak selama badai; sementara yang lain mengatakan bahwa yu sheng diciptakan oleh para nelayan di provinsi Guangzhou China yang akan memakan hasil tangkapan mereka untuk merayakan ‘Hari Manusia’ – kelahiran manusia – pada hari ketujuh Tahun Baru Cina.

Ketika hidangan itu dibawa ke Singapura dan Malaysia oleh imigran Cina pada tahun 1930-an, itu sangat mirip dengan ‘salad kemakmuran’ yang dilemparkan hari ini. Saat itu makanan jalanan yang sederhana dijual dari gerobak jajanan dan disajikan dengan gaya Jiangmen, salad kecil ikan mentah, jahe parut, potongan selada dan bawang merah yang dibumbui oleh pelanggan dengan garam, gula, dan cuka; atau gaya Teochew, di mana pelanggan akan membungkus sepotong karper rumput di daun selada. Kedua versi tersedia sepanjang tahun, tetapi paling sering dipesan oleh orang-orang pada Hari Manusia karena simbol Cina untuk ‘ikan’ juga mewakili ‘kelimpahan’, sehingga ini dianggap sebagai makanan yang beruntung bagi umat manusia.

Tetap seperti itu sampai Loke Ching Fatt dari Seremban di Malaysia menciptakan versi asli yu sheng (yee sang) sejak tahun 1940-an, yang tetap populer di Malaysia hingga hari ini. Kemudian, pada tahun 1964, empat koki Singapura menciptakan versi baru yang lebih berwarna untuk negara pulau.

Koki-koki ini dijunjung tinggi di Singapura sehingga mereka dikenal sebagai ‘Four Heavenly Chefs’: Lau Yoke Pui, Tham Yui Kai, Hooi Kok Wai dan Sin Leong. Lau dan Tham telah meninggal dengan sedihnya, tetapi Sin, 91, dan Hooi, 79, masih dapat ditemukan setiap hari bekerja di Red Star Restaurant mereka yang ramai di dekat River Valley (yang mereka miliki bersama selama 44 tahun terakhir.

Ketika saya berjalan melalui pintu kaca ke restoran yang sangat dicintai, saya disambut oleh pasukan bibi mendorong gerobak dim sum yang mengepul di antara legiun meja bundar. Menyajikan sarapan, makan siang, dan makan malam ke kamar yang dapat menampung 900 orang, jelas bahwa kedua koki memiliki tujuan bisnis yang baik. Dan itulah alasan mereka, kata mereka, untuk menciptakan yu sheng. Mereka membutuhkan hidangan perayaan yang akan membantu meningkatkan pendapatan mereka untuk Tahun Baru Cina karena banyak orang akan makan di rumah selama perayaan dan restoran akan sunyi.

Perayaan Tahun Baru Cina, yang berlangsung selama 15 hari, berlangsung dari Januari hingga Februari tergantung pada kalender lunar. Fokus dari setiap Tahun Baru adalah Makan Malam Reuni, yang diadakan pada Malam Tahun Baru Cina – malam sebelum hari pertama Tahun Baru Cina – ketika anggota keluarga akan pulang ke rumah dan makan secara tradisional dengan steamboat (hot pot), bebek lilin dan sosis Cina . Namun, Empat Raja Langit siap untuk mengubah itu.

Itu dilihat sebagai makanan beruntung bagi umat manusia

Para koki telah bekerja bersama sebagai pekerja magang di Cathay Restaurant yang terkenal (dan sekarang ditutup) di Singapura. Setelah pergi, mereka masing-masing meluncurkan karier kuliner mereka sendiri dan menjadi mitra dalam bisnis masing-masing. Mereka akan bertemu secara teratur untuk bertukar pikiran resep baru, dan yu sheng yang meriah adalah hasil dari salah satu pertemuan ini.

Untuk mencari inspirasi untuk hidangan meriah mereka, para koki memutuskan untuk melihat apa yang secara tradisional dimakan pada Tahun Baru dan dipandang sebagai keberuntungan. Itu berarti hidangan yang diperlukan untuk memasukkan ikan mentah karena hubungannya dengan nasib baik. Dan para koki menyukai gagasan membuat hidangan perayaan dari salah satu makanan jajanan favorit mereka. Di jalan Anda akan mencampur yu sheng sendiri, tetapi para koki melihat kesempatan untuk membuat versi yang lebih berwarna, flavoursome, dan mewah yang dapat dicampurkan oleh keluarga.

Bekerja dengan gagasan bahwa ikan mewakili kelimpahan, Sin mengatakan mereka mulai membangun sisa hidangan dengan bahan lain dalam nada yang sama. Koki Singapura memilih bahan-bahan berwarna-warni, menambahkan kerupuk emas dan membuat saus standar. Sampai saat ini, saus yang terbuat dari cuka, gula, dan minyak wijen bisa menjadi asam (cuka ekstra) atau manis (lebih banyak gula) sesuai dengan cara pelanggan mencampurnya. The Heavenly Chefs menciptakan satu saus yang akan menjadi rasa yu sheng Singapura. “Ini memberi hidangan itu jiwanya,” kata Chris Hooi, putra Chef Hooi, yang sekarang mengelola restoran Dragon Phoenix tempat hidangan itu pertama kali diluncurkan.

Hidangan jadi, yang diletakkan di atas piring saji melingkar yang besar, menampilkan jeruk, lada, salmon, minyak sayur, saus prem, kerupuk, dan kacang tanah yang dihancurkan – banyak di antaranya homonim, dengan tanda China mereka memiliki makna ganda yang beruntung di Cina bahasa. Setiap bahan ditempatkan dalam tumpukan kecil terpisah di sekitar tepi piring untuk memberi pelanggan kesempatan untuk mencampur salad. Itu membuat pusat perayaan sempurna untuk setiap meja makan. Singapura yu sheng baru juga dikenali oleh gundukan sayuran penuh warna di tengah piring – lobak putih dan hijau dan wortel – sementara penyanyi yee asal Malaysia meletakkan bahan-bahannya dalam format yang lebih datar seperti sajian hidangan crudites.

Itu membuat pusat perayaan sempurna untuk setiap meja makan

Tidak butuh waktu lama untuk menghasilkan ide awal ini, kata Hooi, tetapi butuh waktu bertahun-tahun untuk menyempurnakan hidangan baru Singapura. Yu sheng yang baru pertama kali diluncurkan di restoran koki Lai Wah pada tahun 1964 dan kemudian diluncurkan ke restoran lainnya.

Tapi sejak mereka menempatkan piring perayaan di depan pengunjung, hidangan itu benar-benar dibawa ke tingkat berikutnya. Karena masing-masing restoran Cina menampilkan meja bundar – untuk menampung lebih banyak orang dan memungkinkan akses yang lebih mudah ke hidangan bersama – satu-satunya cara pengunjung dapat mencapai hidangan adalah berdiri. Ketika mereka berdiri, mereka langsung merasa siap untuk merayakan dan mulai melemparkan salad dengan sumpit mereka dengan penuh semangat.

Karena para koki telah memilih bahan-bahan dengan makna keberuntungan, para tamu mulai melafal berkat ketika mereka menambahkan masing-masing. Dengan ikan mereka akan mengatakan ‘nian nian you yu’ (‘berlimpah sepanjang tahun’); ketika menuangkan minyak, mereka akan mengulangi ‘cai yuan guang jin’ (‘berbagai sumber kekayaan’). ‘Tian tian mi mi’ (relationships hubungan yang manis dan penuh cinta ’) adalah untuk saus prem, sementara lada diumumkan dengan‘ zhao cai jin bao ’(‘ menarik kekayaan dan harta ’). Akhirnya, cracker, yang dikatakan mewakili bantal emas, memiliki tanda seru ‘man di huang jin’ (‘semoga rumahmu diisi dengan emas’).

Orang-orang Singapura pecinta makanan segera jatuh cinta dengan versi mereka yu sheng dan mulai menjadi tuan rumah makan malam yu sheng, di mana mereka akan mengundang kelompok teman atau kolega untuk melemparkan hidangan perayaan dengan mereka selama musim perayaan. Tidak lama sebelum yu sheng mulai dijual di restoran lain di seluruh pulau.

Seiring meningkatnya makan malam yu sheng tumbuh, demikian pula ukuran hidangan dan ritual. Lebih banyak bahan ditambahkan sehingga kelompok pengunjung yang lebih besar dapat menikmati hidangan. Dan kemudian, pada tahun 1970-an, sumpit raksasa, yang biasanya digunakan untuk memasak mie di dapur, mulai muncul di meja makan untuk membantu para tamu melemparkan salad besar mereka.

Para pengunjung yang bersemangat bersumpah bahwa semakin tinggi mereka melemparkan salad, semakin banyak keberuntungan yang akan diperoleh. Jadi pesta yu sheng yang meriah menerima nama baru ‘lo hei’, yang berarti ‘melemparkan keberuntungan’.

Saat ini, warga Singapura masih bergabung bersama untuk melemparkan lo hei, dan masih menganut ritual yang sama. Setelah berkumpul di sekeliling meja, mereka akan saling menyapa dengan frasa ‘gong xi fa cai’ (yang berarti ‘selamat atas kekayaan Anda’), maka salah satu anggota keluarga akan mulai menggabungkan bahan-bahannya. Saat masing-masing bahan ditambahkan, mereka akan mengatakan frasa itu keras-keras dan kemudian para tamu akan mengulanginya, sebelum mereka melemparkan salad tujuh kali bersamaan.

Ketika saya berbicara dengan kedua Raja Surgawi, mereka terkejut dan senang bahwa hidangan mereka telah menjadi bagian penting dari perayaan Tahun Baru Imlek di Singapura, dan sangat senang ketika koki lain membawanya ke depan.

Anda makan dengan mata, hidung, dan akhirnya mulut

Namun, ketika saya memberi tahu mereka bahwa versi makanan bekas kaki lima ini dijual tahun lalu seharga S $ 999, mereka tampak agak kagum, karena hidangan mereka sendiri di Red Star harganya hanya S $ 80. Tetapi ketika mereka melihat foto seekor anjing Peking yang diukir dari bahan salad (yang termasuk daun emas yang dapat dimakan dan sampanye jeli) oleh koki eksekutif Leong Chee Yeng dari restoran Jade di Hotel Fullerton, Sin mengangguk sebagai penghargaan. “Cantiknya. Anda makan dengan mata Anda, lalu hidung Anda dan akhirnya mulut Anda, ”katanya.

Belakangan minggu itu saya bertanya kepada Leong bagaimana perasaannya tentang menciptakan kembali hidangan yang begitu legendaris. “Yu sheng umumnya ditafsirkan ulang dalam beberapa cara, tetapi saya memastikan bahwa ketika saya membuat interpretasi baru, komponen asli yu sheng dipertahankan,” katanya, menjelaskan bahwa ia masih menampilkan sayuran parut mentah – yang ia gunakan untuk membuat bentuk tubuh anjing – dan juga referensi kerupuk emas, kecuali ramuannya adalah daun emas. Beruntung bagi kami, ia juga membuat versi yang lebih tradisional menggunakan salmon dan wortel mentah, mulai dari S $ 78 untuk dua hingga lima orang.

Tetapi tidak peduli bagaimana lo hei dilayani, tidak dapat disangkal popularitasnya. Dan mungkin pengakuan terbesar tentang seberapa sukses lo hei Singapura telah menjadi adalah bahwa sekarang dapat ditemukan di Reunion Dinners di Hong Kong dan bahkan bagian dari Greater China, yang merupakan rumah dari hidangan jalan asli.

Chris Hooi mengatakan kepada saya mengapa menurutnya itu terbukti sangat sukses. “Hidangan itu adalah pemecah es. Ini interaktif dan menciptakan platform bagi orang untuk bertukar harapan dengan baik selama Tahun Baru Imlek. Pelemparan adalah bagian yang menyenangkan – tetapi kami mendorong orang untuk menyimpan lemparan di dalam piring agar mereka tidak membuang-buang bahan lezat itu. “

Wisata Makanan Singapore Maraton Membawa Perut Kosong

Makan jalan Anda melalui distrik Joo Chiat / Katong dan belajar tentang bagaimana orang Singapura bekerja, hidup, bermain dan berdoa.

Dengan dua buku panduan tentang nama saya di Singapura, Anda dapat mengatakan bahwa saya telah menguasai Kota Singa. Saya telah berjalan di gang-gang Little India, berjemur di bawah cahaya terang dan nyonya anak perempuan tersenyum di Orchard Road. Saya bahkan telah menunggangi G-Max reverse bungee tanpa muntah di seluruh orang yang bersuka ria di Clark Quay. Namun terlepas dari ini – dan pencapaian lainnya yang bahkan lebih terkenal – jauh di lubuk hati, saya merasa seperti seorang penipu.

Anda lihat, satu hal yang belum saya lakukan adalah ini: Saya belum pernah menyelesaikan Joo Chiat Food Walk.

Jalan-jalan makanan Tony Tan adalah lembaga Singapura, bukan dalam arti utama Tur Duck & Hippo Tour (www.ducktours.com.sg), tetapi seperti dalam “orang-orang yang ingin mengetahui kebutuhan nyata Singapura untuk melakukan perjalanan Food walk”.

Sebelum saya melangkah lebih jauh, dua poin perlu dibuat atas nama pengungkapan editorial penuh.

Satu: Tony Tan adalah teman saya. Namun, saya terkenal paling kritis terhadap orang-orang terdekat saya. Dengan demikian, pembaca dapat yakin bahwa saya menyebut Mr Tan sebagai “ensiklopedia berjalan Singapura” dengan semua integritas jurnalistik utuh.

Dua: Saya yakin bahwa Tony mencoba membunuh saya melalui pemberian makan berlebih. Jika tubuh saya yang membengkak muncul di Singapore River diisi kolon-ke-kerongkongan dengan mentega nan, nasi ayam dan Char Kway Teow, pipi diisi dengan Rojak dan kedua tangan mencengkeram cakar kepiting cabai-lada, harapan anumerta saya adalah untuk esai ini. digunakan sebagai bukti untuk penuntutan.

Aktif ke cerita:

Bertekad untuk akhirnya menyelesaikan perjalanan makanan – saya sudah mencobanya dua kali, hanya untuk mengundurkan diri di antara Buah Keluak dan kepiting lada – saya memulai hari dengan sarapan yang lebih ringan dari biasanya. Beberapa buah, yogurt, dan dua cangkir Kopitiam Singapura yang pekat darah, kopi terkenal manis yang diseduh dengan kaus kaki keringat. Secara alami saya lapar ketika waktu makan siang tiba, tetapi rasa disiplin jurnalis saya lebih baik. Saya dapat memuaskan diri dengan pesanan nasi ayam Hainan yang sangat kecil, dalam porsi yang menurut standar Singapura hanya minuman beralkohol.

Untuk mengatakan bahwa saya lapar ketika makan malam berguling-guling akan meremehkan. Saya lapar, benar – cukup lapar untuk menyelesaikan pekerjaan.

Tony memulai tur, seperti biasa, dengan sedikit pengetahuan untuk membangkitkan selera kolektif, perkenalan singkat yang dilakukan dengan alat bantu visual yang diletakkan di meja biliar Kotak Betel. Segera setelah itu, kami menuju Joo Chiat Road. Perhentian pertama kami: warung kecil yang menjual puff kari Malaysia, untuk dikonsumsi di atap blok perumahan pemerintah terdekat yang menghadap ke lingkungan dan Indonesia. Saya mengatur langkah sendiri, hanya makan dua isapan daging sapi dan satu vegetarian ketika Tony menjelaskan pentingnya skema perumahan pemerintah Singapura. (Singkat cerita: lebih dari 85% penduduk Singapura tinggal di perumahan buatan pemerintah, dan Anda akan menemukan mikrokosmos Kota Singa di setiap lantai).

Perhentian berikutnya adalah Jenny’s, sebuah toko sederhana dengan banyak sekali buah-buahan tropis yang menantang yang tergantung dari setiap balok dan duduk di setiap permukaan yang terangkat. Toko ini adalah pokok dari tur Tony, dan Jenny telah menyiapkan buah-buahan kelompok yang jarang terlihat di luar Asia Tenggara – manggis, apel air, buah mata naga dan banyak lagi.

Beberapa buahnya menjadi hit di grup. Lainnya, kurang begitu. Seorang backpacker dari Montréal tanpa basa-basi membuang sepotong nangka ke tong sampah. Sementara anggota kelompok lainnya ngarai, saya mondar-mandir, tahu apa yang ada di menu selanjutnya. Anehnya, backpacker Kanada pengalengan buah nangka ini memakan beberapa potong durian, raja dari semua buah, yang bau tak sedapnya telah menyebabkan pelarangan semua transportasi umum dan hotel-hotel paling bagus. “Ini seperti keju yang benar-benar buruk atau keju yang sangat baik”, katanya. “Aku tidak bisa memutuskan.”

Tur berhenti sejenak di depan sebuah masjid di Joo Chiat Road. Puasa Ramadhan baru saja dipatahkan, dan orang saleh duduk di dalam pesta sementara yang kurang berdiri di luar merokok. Saat kami mengunyah gulai kari terakhir, Tony menetapkan aturan emas Singapura tentang toleransi beragama. Singkatnya: beribadah sesukamu, dilarang berzikir dan Saksi-Saksi Yehuwa & Ilmuwan tidak perlu mendaftar.

Tur sedang berjalan lancar. Tony membawa grup itu ke Guan Hoe Soon (www.guanhoesoon.com), yang bisa dibilang restoran Peranakan paling terkenal di Singapura. Mereka tutup lebih awal, tetapi Tony bersikeras bahwa kita benar-benar harus mencoba gurun khas Chef Ouyeong, Chen Dool, sebuah es krim berbasis kelapa dengan tawaran molase dan kopi.

Makanan penutup sudah selesai. Saatnya untuk hidangan utama. Kami menyeberang jalan menuju Kim’s (www.kims.com.sg), tempat Tony memesan makanan khas restoran yang terkenal, kepiting cabai musuh lama saya. Ini tidak akan dimakan di sini, tetapi dibawa ke blok ke Chili Padi, di mana sejumlah besar hidangan Singapura menunggu. Babi hitam berlemak ala Peranakan … kubis isi daging … kari daging sapi … mie kuning goreng … sosis babi dan nasi …

Semua yang telah terjadi sebelum saat ini hanyalah lantai. Ini adalah acara utama. Seperti Muhammad Ali menghadapi George Foreman, saya menentang strategi saya sendiri dan menyerang makanan dengan dua tangan. Saya melahap Kueh Pie Tee (itu semacam cupcake renyah, hanya dengan sayuran dan udang – sangat Singapura) dan membuat langsung menuju babi gemuk. Lalu mie. Tembakan kari. Sosis. Tee Kueh Pie kedua. Lebih banyak sosis. Pengunjung lain tampaknya melelahkan, tetapi saya hanya memukul langkah saya.

Kemudian Tony membuka kotak dari Kim, mengungkapkan dua kepiting besar, berenang – tidak, tenggelam – dalam saus cabai merah muda berapi-api. Seorang wanita Amerika meraih cakar terbesar, tetapi dengan putaran cepat Lazy Susan, saya membuatnya puas dengan cakar terbesar kedua. “Maaf,” kataku. “Ini pribadi” dan dengan kejam mendorong cakar ke mulut, cangkang, dan semuanya.

Ada lebih banyak makanan di atas meja, saus cabai dan roti kuning. Anggota kelompok yang lain kelelahan, dan saya masih makan. Aku mengambil sepotong kepiting yang tidak diinginkan. Tony mencoba memberi alasan padaku.

“Asam uratmu!” dia berbisik. “Ingat sengatmu!”

“Aku mengendalikannya dengan obat-obatan,” kataku, dengan tenang menghisap daging decapod terakhir yang enak.

Makanan di atas meja sebagian besar sudah habis, tetapi tur belum berakhir. Ada jalan panjang melewati kompleks perumahan lainnya ketika Tony membawa kami ke supermarket lokal tempat kami berbelanja makanan ringan khas Singapura. Bir. Rumput laut. Kotak sotong. Kami menemukan tempat yang sunyi untuk mengkonsumsi makanan ringan terakhir di bawah sinar bulan ketika Tony menulis lirik tentang aspek-aspek yang lebih tenang dari masyarakat Singapura, yaitu seks, narkoba, dan rock and roll.

Itu adalah suatu tempat lewat tengah malam, dan sementara kelompok masih mendengarkan Tony berbicara tentang sisi berpasir Singapura, tur tampaknya telah berhenti. Bumbu yang terbakar telah memudar menjadi cahaya yang hangat. Saya ingat ada seorang gadis Inggris menungguku di asrama. Dia ingin aku memberinya pijatan kaki. Saya merasa lelah. Pusing. Saya mengangkat tangan saya.

“Tony … apakah aku … apakah aku menyelesaikan tur?”

“Akhirnya,” katanya padaku. “Kamu bisa melepas … juara.”

Ketika saya berjalan kembali ke asrama, saya pikir saya mendengar tema Rocky mengambang dari salah satu blok apartemen. Itu pasti imajinasi saya.

Pulau Sepeda Aneh Di Singapura

Hanya lima menit naik feri dari jalan-jalan Singapura yang sibuk adalah Pulau Ubin, sebuah oasis dekat yang murni dengan beberapa bersepeda terbaik di kota dan bersepeda gunung di Asia Tenggara.

Hanya lima menit perjalanan dengan feri dari jalan-jalan Singapura yang sibuk adalah Pulau Ubin, sebuah oasis dekat pulau yang masih asli dengan beberapa bersepeda terbaik di kota dan bersepeda gunung di Asia Tenggara, sempurna bagi mereka yang mencari sedikit kelegaan dari kota.

Sepotong sejarah
Selama bertahun-tahun Pulau Ubin – yang berarti “pulau granit” dalam bahasa Melayu – digunakan sebagai tambang untuk granit yang digunakan di banyak struktur utama negara, termasuk jalan lintas yang menghubungkan Singapura ke Malaysia.

Tetapi penggalian mulai menurun pada tahun 1970-an dan hanya operasi skala kecil yang ada di pulau hari ini. Penarikan diri ini telah meninggalkan sepotong Singapura dari 50 tahun yang lalu: sebuah lanskap yang tumbuh terlalu besar dan kasar, sejumlah kecil kayu, kampung-kampung Melayu dan Cina (desa-desa), sekitar 100 penduduk dan sedikit lainnya.

Meskipun diperuntukkan untuk pengembangan perumahan bertingkat tinggi dan usulan jalur MRT ke daratan, Pulau Ubin telah berhasil tetap hijau dan alami. Tidak ada kemacetan lalu lintas atau kompleks perbelanjaan, tidak ada satu KFC atau Starbucks, dan sangat sedikit tekanan perkotaan, menjadikannya tempat peristirahatan akhir pekan favorit bagi penduduk lokal dan pengunjung.

Ada sangat sedikit kendaraan bermotor di Ubin, dan bahkan lebih sedikit jalan. Sepeda adalah cara untuk berkeliling, dan pada tahun 2007 jaringan jalur sepeda gunung yang luar biasa diberlakukan; Ketam Mountain Bike Park seluas 45 hektar, rute buatan semua cuaca, yang telah memantapkan gelar pulau “Pulau Sepeda” tidak resmi. Taman ini bahkan memiliki pengesahan Asosiasi Sepeda Gunung Internasional, yang memberikan kesaksian tentang kualitas berkendara.

Dari kemacetan hingga penghijauan
Melangkah keluar dari kapal “bumboat” tua ke dermaga kayu sempit Ubin adalah melegakan, dengan keramaian dan tekanan kota yang tiba-tiba menjadi dunia yang jauh.

Hanya beberapa meter dari pantai adalah sebuah kampung kecil dengan beberapa restoran, semuanya terletak di toko-toko kayu tradisional berlantai satu. Ada juga sepeda – ratusan di antaranya – yang murni untuk pengunjung. Sewa sepeda (atau bawa sepeda Anda sendiri) dan ikuti satu-satunya jalur keluar desa. Ini adalah awal dari 10 km jalur sepeda gunung.

Menenun melalui hutan yang menenangkan dan melintasi padang rumput terbuka di jalur singletrack yang berliku adalah tonik untuk panas dan tergesa-gesa kota. Untuk pengendara sepeda motor gunung berpengalaman ada bagian tunggal yang menuntut, dengan pendakian pendek tapi sulit, switchback bukit dan bagian berbatu.

Untuk pengendara yang kurang terampil, Ubin juga memiliki jaringan jalan kerikil yang bergulir dan rata, dan bahkan jalan yang tertutup rapat. Dengan menggunakan jalan kerikil, Anda dapat menjangkau daerah-daerah yang lebih terpencil di pulau-pulau tersebut, termasuk daerah lahan basah Chek Jawa seluas 100 hektar, yang memiliki jalan setapak dan platform penglihatan, yang memberikan peluang burung dan kehidupan laut yang luar biasa.

Pembuat jejak utama Ketam juga telah menciptakan area keterampilan dengan rintangan buatan manusia untuk dinegosiasikan dan jalur pompa (bagian gaya BMX untuk melompat) dengan titik awal jalur, yang bisa sangat menyenangkan bagi mereka yang ingin meningkatkan perjalanan mereka.

Anda dapat mengelilingi seluruh pulau dalam setengah hari, dan tidak akan mungkin mendengar deru satu mesin. Dengan sistem directional ride satu arah, Anda dapat berlari – atau meledakkan – pergi dengan tenang.

Kepraktisan
Pulau Ubin berjarak naik feri singkat dari Terminal Feri Changi Point. Sepeda tidak diperbolehkan di MRT atau di bus lokal, jadi jika Anda mengambil roda sendiri, yang terbaik adalah naik ke terminal atau naik taksi.

Biaya sewa sepeda antara delapan dan 14 dolar Singapura, tergantung pada durasi sewa dan kualitas sepeda. Penyewaan sepeda gunung yang ditemukan di pulau itu digunakan dengan baik dan standar yang wajar.